Экстрим ненависть

Остросюжетный любовно-криминальный роман

  • Все авторские права на данный текст принадлежат
  • Анне Восковатой (leronochka@yandex.ru)
  • На сайте Библиотека МУЖЕСТВО ЖИТЬ этот текст размещён исключительно в ознакомительных целях

Саша профессионально играет в покер и мастерски скрывает любое проявление эмоций. Андрей отлично катается на скейте и всегда в лидерах. Она отрицает чувства и заводит только мимолетные романы. Он воспринимает девушек как развлечение. Эти двое встретились и провели жаркую ночь без обязательств. Как будут дальше развиваться их отношения, если в роман вмешается шулерское прошлое, закулисные интриги в спорте... и сумасшедший маньяк?

LERONA

ЧАСТЬ 1
      Звено силы


      " Говорят, что всю цепь держит одно единственное звено.
      Именно оно самое крепкое и сильное. Тогда я действительно
      думала, что являюсь этим звеном. Может, я ошибалась.
      Но что же произошло, когда весь
      мир обрушился на меня своей мощью, пытаясь порвать
      мою цепь жизни? Но отлетела другая душа. Звенья его цепи разлетелись как
      пепел на ветру, будто и не было вовсе этой его цепи жизни!
      Александра".

1.

обложка романа

Андрей зевал, наблюдая с балкона спортивного зала, за красивыми падениями начинающих скейтеров. От шума начинало гудеть в голове, глаза сами по себе закрывались. Вот ещё один претендент завис у края рампы. Андрей облокотился о перрила балкона, подперев щеку рукой. Парень успешно выполнил два простеньких и заезженных финта, после чего доска сказала ему привет и очередной неудачник съехал на коленях вниз. Андрей разочарованно пнул балкон ногой, для него мучения продолжались.
      Вот, наконец-то, парень в раздражающей красной рубашке, дождался своей очереди. У Андрея уже в глазах рябило от его яркого наряда. Свалился бы уже поскорее ему на радость.
      Но парень падать не собирался. Более того, первые удачные финты заставили Андрея выпрямиться и смотреть внимательней. А потом этот субъект принялся вытворять с доской такое, что Андрей даже приподнялся на носках, перегибаясь через перрила.
      У того парня на рампе совсем другой уровень. Ему самому этот финт до сих пор давался с трудом, а этот самородок только что сделал его будто для разминки. Андрей даже не заметил, что шум затих на несколько децибел. Многие прекратили тренировку и наблюдали за выступлением новенького с таким же удивлением, как и он сам.
      Парень съехал с рампы, подхватил скейт и, как ни в чем не бывало, отправился к раздевалке, не замечая, какой произвел фурор. Андрей тихо выругался и побежал к лестнице, надеясь, что сегодня его мучения, наконец, закончились.
      К раздевалке пришлось пробираться через весь зал. Ему даже удалось преодолеть половину пути, прежде чем его заметили. Послышались приветственные окрики, он на ходу отсалютовал рукой, надеясь избежать более близкого контакта. Но почему-то некоторые личности всегда оказывались быстрее и обязательно возникали на его пути в самый не подходящий момент. Глядя в наивно-восторженные глазки свой обожательницы, Андрей не смог сдержать возглас:
      - Вот, засада...
      - Привет, солнце! Рада тебя видеть!- поприветствовала его Инна, целуя в щеку.
      Андрей скривился.
      - А я не очень!- ответил он, убирая её руки со своей шеи.
      - Я уже и забыла, какой ты бука.
      Андрей бесцеремонно приподнял её за талию и отставил в сторону.
      - Ин, потом...
      Он продолжил путь, но у выхода его уже встречали мальчишки с блокнотами. Да что ж за день такой? Конечно, он всегда рад, но не сейчас...
      - Пацаны не сейчас,- буркнул он, пробиваясь через толпу ребятни.
      Наконец-то добрался до раздевалки. И результат - он прогавил парня. Скейтер-самородок уже исчез.
      И Андрей был уверен, что никто того здесь не знает. Таких кадров запоминают сразу. Да и он сам почти всех местных скейтеров и полускейтеров в лицо знает.
      Вот же...- на этом приличные слова заканчивались.
      Ещё одного дня в этом аду он не переживет. Чертова кукла! И угораздило же его столкнуться с Инной. С целью он определился, значит, можно по-тихому уйти. Оставалось надеяться, что парень здесь ещё появится.
      По-тихому уйти не удалось, но он все же выскочил, наконец, на улицу и зашагал в сторону дома.
      По пути Андрей решил зайти в клуб, успокоить нервы за барной стойкой. Неоновая вывеска "Экстрим" манила его. Андрей был уже у порога, когда глаза неприятно резануло от яркого красного цвета. Ему все-таки сегодня везет. Неуловимый скейтер стоял возле входа и таращился на афишу, которая вещала о начале соревнований. Андрей поспешил подойти, пока парень не испарился снова.
      - Интересуешься?- спросил Андрей.
      Парень вздрогнул и обернулся. Девчонка!- подумалось вдруг Андрею.- У кого ещё такие большущие глаза бывают. Он даже растерялся, быстро осмотрел нового знакомого и пришел к выводу, что все-таки перед ним парень, только женственный немного. Как бы сказала Инка: "Какой симпатяжка!". Андрей хмыкнул.
      - Есть мысли влиться в Лигу?- переспросил он у парня, который продолжал молчать.
      - Оно мне и на не на, тем более за такие бабки.
      - Куш большой и взнос реальный.
      - Да уж... куш большой,- протянул парень, рассматривая количество нулей у цифры главного приза.
      - Нам чувака не хватает. Будешь в команде, есть реальный шанс попасть в одиночку без бабла.
      - А если я хреново катаюсь?- хмыкнул парень.- Или приперло, что все равно кого брать?
      - Твои финты я в парке наблюдал.
      Парень издал какой-то неразборчивый возглас, то ли хмыканье, то ли фырканье.
      - Насколько реально попасть в одиночку?
      - Клубу выгодно тащить в Лигу тех, кому есть что показать. От победы в одиночке клубу фигня достается, но если проявишься в команде, по-любому, будешь в одиночке. Ну, так что?
      - А если команда не проявится? Ты-то меня видел, но хрен его знает, как вы катаетесь...
      Андрей скривился. Конечно, немного надоело вечное внимание, но такие претензии тоже не радовали. Надо же, этот скейтер как будто с Луны свалился, совсем не в курсе событий.
      - Приходи завтра - заценишь... Мы в этом клубе тренируемся,- Андрей махнул на "Экстрим".
      Саша приподнял бровь в удивлении.
      - Добро,- кивнул он.- Уже заценил, клуб нашумевший. Саня...
      Он протянул руку. Андрей ответил на рукопожатие и представился.
      - Значит, ты взорвал здешнюю Лигу?
      - Было дело. Ты в команде?
      - Да, но ради одиночки в основном.
      - Хозяин вернется - обсудим.
      Обсудив с новым знакомым время тренировки, Андрей попрощался и пошел в клуб расслабиться и порадоваться мини победе.
     
      2.
     
      Было около двенадцати ночи. Андрей со своими друзьями сидел в баре клуба, попивая коньяк. "Экстрим", по существу, был закрытым клубом, но все местные скейтеры давно проводили здесь вечера. Пропуском служило участие в Лиге и, конечно, расположение официальных членов клуба.
      На девушек запреты не распространялись, конечно. Андрей скользил глазами по суетящимся вокруг дамочкам.
      Взгляд его зацепили идеальные спортивные ножки, едва прикрытые коротенькой юбочкой. Девушка присела на стул у барной стойки. Андрей мог видеть только изящную спину и копну темных хаотично уложенных волос, едва прикрывавших высокую шею. Ну, вид сзади, пока цеплял. Решил прошмыгнуться в разведку и, возможно, завязать знакомство.
      Он не спеша подошел к бару, заказал для вида коньяк и скосил взгляд на девушку. Фигурка, что надо: изящная талия, небольшая высокая грудь. Он поднял голову и встретил большущие фиалковые глаза своего нового знакомого.
      - Мать твою, ты что баба?
      Девушка даже вздрогнула от его внезапного окрика и разглядывала его широкими от удивления глазами. Ни намека на узнавание.
      - Как видишь,- хмыкнула незнакомка.- Это так удивительно?
      - Ну... да... наверное...- промямлил Андрей, не понимая, как мог спутать девчонку с парнем, как и то, что девчонка лучше его каталась на скейте.
      - Ты же Саня?- наконец, решился спросить чемпион.
      - Саша,- кивнула девушка.- Но разве мы знакомы?
      "Кажется, крыша сказала привет",- подумал про себя Андрей, а вслух сказал:
      - Кажется, я тебя сегодня в команду звал...
      Её глаза стали на мгновение ещё больше. Андрею казалось, что с головой явно что-то не в порядке, но Александра вдруг рассмеялась.
      - Ты знаком с моим братом! Я-то думаю, почему ты так ошарашено на меня смотришь?
      - Братом?..- переспросил Андрей.
      - Да, мы с ним двойняшки. Нас часто путают и это ужасно злит.
      - Но почему тоже Саша?- продолжал мямлить Андрей.
      - Не знаю, это ты у моих родителей спроси. Неужели я так на парня похожа?
      Ну, нет, на парня она похожа не была. Андрей ещё раз пробежался взглядом по её фигурке. Точно не похожа,- подтвердило его тело.
      - Нет,- ответил Андрей, опуская глаза, пытаясь скрыть пришедшие ему в голову мысли.- Неожиданный финт просто.
      - Ты - Андрей?- улыбнулась девушка.
      - Да... Ты меня знаешь?
      Сейчас опять начнется. "Ты так классно выступил на соревнованиях, и т. д., и т. п.". Андрею тут же вспомнилась Инна, и он скривился.
      - Брат рассказал о вашей встрече.
      Все? Никаких воплей восторга? Андрей улыбнулся. Ещё не совсем пришел в себя от недавнего шока и тупо молчал, наблюдая, как она подносит чашку кофе к губам, делает глоток и возвращает чашку на стол, не сводя с него взгляда.
      - Значит, ты здешний чемпион?- Александра сама решила продолжить знакомство.
      - Да. Ты любишь скейтбодинг?
      - Не особо,- ответила Александра и отвела взгляд.- Мой брат - фанатик скейта, поэтому я всегда в курсе всех событий.
      - Зачем же в клуб пришла? Тут одни скейтеры.
      - Может, мечтала с чемпионом познакомиться.
      Александра улыбнулась и небрежным жестом поправила волосы. Наверное, мозги отказали, Андрей не нашелся что ответить. Туго доходило, шутит она или говорит серьезно.
      - Сейчас брошусь на шею с воплями восторга,- продолжила Саша.
      Андрей хмыкнул.
      - Коктейль?- протянул он.
      Саша молча кивнула.
      Андрей никогда не прилагал особых усилий, чтобы затянуть девушку в постель. Обычно хватало легкого флирта, нескольких коктейлей и пары танцев, без которых девушки почему-то никак не могут обойтись. Даже самые ярые поклонницы предпочитали немного пожаться прежде, чем залезть к нему в постель. Вот и Сашкой начал по старой схеме с коктейля, одновременно пытаясь привести мысли в порядок.
      Девушка с легкой улыбкой приняла напиток и последовала за ним к столику. Последовало короткое знакомство с ребятами, которое на том и закончилось. Парни вернулись к незаконченным разговорам, оставив чемпиона с новой пассией.
      Минут десять он чего-то рассказывал, отвлекаясь на комплименты. Саша молча слушала, изредка поправляла волосы и крутила часы на тонком запястье. Он постоянно отвлекался на запястье, даже не понимая, почему это жест так его заводит. Саша ловила его взгляд и улыбалась.
      Зазвучал медляк. Андрей уже протянул руку, чтобы пригласить на танец. Но Саша покачала головой. Её пальцы все-таки коснулись его широкой ладони, ласково прочертили пару кругов и остановились. Она улыбнулась и посмотрела из-под ресниц. Андрей поднес руку к губам и оставил легкий поцелуй, не сводя взгляда с лица. Сашины пальчики пробежали по его щеке, губы чуть приоткрылись. Андрей ответил на призыв и поцеловал её. Саша ответила. Она ловко дразнила его, языком, завлекая в глубину своего рта. На мгновение оторвался, чтобы пересадить её на колени. Саша быстро нашла его губы, её пальчики расстегнули пару пуговиц и скользнули под рубашку. Она потерлась грудью и заерзала на коленях. Одной рукой Андрей поглаживал её спину, другая - скользила по бедру. Саша отстранилась, только для того, чтобы проложить дорожку из поцелуев по шее. Андрей крепче прижал её к себе. Нужно срочно уходить из бара, пока Сашка не свела его с ума неожиданным напором. Он ухватил губами мочку уха. И прошептал:
      - Притормози... Нечего пацанам халявную развлекуху устраивать. Я рядом живу. Пойдем?
      - Пошли,- шепотом ответила Саша, и вернулась к его губам.
      Её рука скользнула вниз и ласково прошлась по паху. Андрей шумно выдохнул, но все же разжал объятия, аккуратно поставил Сашу на ноги и поднялся сам. Хотя больше всего хотелось сейчас продолжить. И плевать на всех окружающих. В паху заныло от неутоленного желания. Сашка находилась в пределах досягаемости. Он притянул её за талию к себе и поцеловал в шею. Саша призывно потерлась об него бедрами.
      - Сашунь, что ж ты такая резвая?- пробормотал он.
      - Коктейль подействовал,- усмехнулась Александра.
      Андрей потянул её к выходу.
      "Экстрим" находился в пяти минутах от его дома за городским парком. Саша постоянно останавливала его, отвлекала не поцелуи, возбуждала мимолетными ласками.
      - Мы так до дому не доберемся,- прерывая очередной поцелуй.
      - И не нужно,- прошептала Саша и увлекла его вглубь парка подальше от освещенной дорожки на скрытую деревьями лавочку.
     
      3.

   Андрей проснулся поздно. В окно стучится дождь, пасмурно. Ещё спать и спать. Благо хоть на работу не нужно! Кровать рядом пуста. Его страстная подружка, видимо, поспешила убежать до рассвета. Почему-то от неё другого и не ожидал. Андрей потянулся в постели, как сытый кот. Он доволен и удовлетворен. Давно так не был доволен. Не ждал встречи с такой раскрепощенной особой, хотя сюрприз получился замечательный. До сих пор просыпалось желание от воспоминаний о вчерашнем сексе. Саша его ошеломила своей смелостью и необузданностью. А он уже думал, что девушки не смогут его удивить.
      А девчонка молодец. Не стала дожидаться его пробуждения, значит, не рассчитывает на продолжение отношений. Не будет никаких соплей, слез и упреков. Андрей сел на кровати. А все-таки жаль, что она убежала. Интересно было бы продолжить знакомство.
      - Доброе утро,- услышал он голос своей пассии.
      Она стояла в дверях и улыбалась, как ему показалось, чуть натянуто. Даже не оделась, только накинула его рубашку. Ткань едва скрывала белоснежные бедра. Андрей вспомнил, как вчера сжимал их в постели. Тело тут же неоднозначно отреагировало на воспоминание.
      - Я бы ушла,- нарушила тишину Саша. - Только есть одна проблемка - не могу найти свое белье.
      Андрей вспомнил, как ночью стягивал кружевные трусики. Но вот в какую сторону они полетели?
      - Я, конечно, могу и так,- хмыкнула Саша.- Но погодка не располагает.
      Андрей пошарил рукой по смятым простыням, подушкам и извлек черные полоски её трусиков, застрявшие между матрасом и кроватью.
      - Твоё?- с усмешкой спросил он.
      - Оно самое.
      Саша подошла. Андрей тут же утянул её на постель, накрыл своим телом. Рука тут же скользнула вверх по бедру.
      - Поцелуй хотя бы за находку,- хрипло прошептал он.
      Саша улыбнулась и коснулась его губ своими. Но быстро отстранилась и серьезно сказала:
      - Солнце, мне нужно немного передохнуть. Я, конечно, люблю секс, и даже много секса. Но пока хватит.
      Андрей отпустил её без особых усилий над собой. Тут уж она была права. Хотя тело и продолжало реагировать на неё, но он назанимался сексом на неделю вперед.
      - Тогда пошли пить кофе,- предложил он, поднимаясь с кровати.
      Саша уже почти оделась и покачала головой.
      - Я пойду. Увидимся.
      Андрей обнял её сзади и легко поцеловал в шею.
      - Не дури, на улице льет, как из ведра. Успеешь убежать.
      Саша вздрогнула от нежного прикосновения, расслабилась в его руках.
      - Ну, если только дождь. Тогда от кофе не откажусь.
      Андрей отпустил её, надел джинсы и отправился на кухню, оставив её одну в комнате.
      Саша заканчивала одеваться, ругая себя последними словами. "Ну, если только дождь". Сколько раз заставляла себя уходить после случайного секса, а этому парню не смогла отказать. И осталась... осталась, дура! Ещё не хватало раззнакомиться с мимолетным любовником, и влюбиться...
      К Андрею её вчера сразу потянуло. Как только он подошел к барной стойке и ещё не обратил на неё внимание. Да и как можно было остаться равнодушной к его подтянутому телу и безупречной внешности. Она всегда любила спортивных парней, а брюнетов со светлыми глазами просто обожала. Да и внешность здесь ни при чем. От него тестостероном пахло за километр. Она просто вчера почувствовала своего мужчину. И сделала то, что подсказали инстинкты. Только зачем, дура, осталась. Даже после такого умопомрачительного секса, от одного его прикосновения накатывало желание. И это не хорошо. Обычно она удовлетворяла свои потребности и уходила, не желая ни с кем связывать судьбу, чтобы потом не было больно. Чтобы больше не выть в подушку.
      Андрей позвал её на кухню. Саша приказала себе успокоиться и последовала за ароматом кофе.
      Андрей предложил ей жестом сесть рядом и молча пододвинул чашку с кофе.
      - Твой брат, надеюсь, мне голову не оторвет?- с усмешкой спросил Андрей, делая глоток.
      - Почему?
      Саша сделала осторожный глоточек. Знакомый бодрящий вкус! Андрей варил божественный кофе. Такой кофе она пила только у... Стоп! Саша быстро переключилась с неприятных воспоминаний на напиток.
      - Ну, хотя бы за то, что мы провели эту ночь вместе.
      - Нет. У нас у каждого своя жизнь.
      - Странно, что я о вас не слышал.
      - Сашка какое-то время не занимался скейтбордингом, - промямлила она, надеясь, что он не станет выспрашивать подробности.
      - Да? А мне показалось, что он с детства на скейте.
      - Да, с детства,- Саша уронила взгляд на дно чашки, мечтая, чтобы кофе скорее закончился.
      Рядом с ней сидел мужчина, при взгляде на которого бросало в дрожь. И этот мужчина пытался познакомиться поближе. Что ей никак не нравилось. Её любовники никогда больше не встречались с ней и уж тем более не набивались в приятели. Она скосила взгляд на окно. Черт! Затянуло надолго! Да ещё и тему такую завел...
      Прогруженная в свои мысли, Саша не заметила, что молчание затянулось. Андрей с интересом её изучал.
      - Ты выглядишь растерянной. Я что-то не то спросил?
      Вместо ответа Саша буквально подскочила и промямлила:
      - Мне нужно идти. Я забыла... правда нужно...
      Андрей хмыкнул. И пожал плечами.
      - Если нужно, то я вызову тебе такси.
      Саша, начала, было, отказываться, но Андрей притянул её к себе за талию и приподнял голову за подбородок.
      - Возражений не принимаю.
      Он вызвал по мобильному такси, не убирая руки с её талии. Саша уперлась носом в его плечо. Ей вдруг перехотелось уходить. Она быстро выругала себя. Что-то с эмоциями неладно сегодня. Андрей положил телефон, обнял её покрепче, склонился к чувствительной зоне на шее, потерся носом. Мурашки побежали по коже от его невинной ласки.
      - Мне было с тобой хорошо,- тихонько сказал Андрей ей на ухо.
      - Мне тоже,- ответила она, млея от его горячего дыхания и ожидаемого поцелуя.
      - Увидимся?
      - Как-нибудь...
      Саша аккуратно освободилась из его объятий и пошла к двери. Андрей последовал за ней в коридор. И молча, оперевшись на дверной косяк, наблюдал, как она обувается. Подошел только, когда она уже демонстративно распахнула входную дверь.
      На прощание Саша все же решилась его поцеловать и быстренько сбежала по ступенькам. С чемпионом она больше не увидится... по крайней мере, надеялась на это.
     
      4.

   Андрей сегодня впервые опоздал на тренировку. Полдня он прошатался в какой-то прострации. Не мог найти себе занятие и постоянно возвращался мыслями к Сашке. Уже даже начал злиться на себя за все эти воспоминания. Зацепила! Чем-то зацепила. А её поспешное утреннее бегство подлило масла в огонь.
      Надеясь отвлечься, завалился на кровать, заснул и проспал тренировку. Прибежал в клуб, когда ребятки отдыхали у рампы. Благо хоть Александра не пропустил. Они специально сговаривались на час позже тренировки, чтобы остальные члены команды не отвлекались по пустякам.
      Парни встретили его пошлыми шуточками и подколками.
      - А мы уже думали, что твоя вчерашняя подружка привязала тебя к кровати,- расплылся в улыбке Антон, его, так сказать, ближайший сотоварищ, с которым вместе вступили в клуб.
      - Да пошел ты!- огрызнулся Андрей, прекрасно понимая, на какие мысли мог натолкнуть его помятый вид и опоздание.
      - Ребятки, чемпион не в духе,- хмыкнул Антон.
      Андрей бросил на него злой взгляд, но промолчал.
      - Н-да!- Антону видно хотелось сегодня получить по лицу.- Так и кубок упустить не долго. Бабы тебя погубят. Ну, и как она? Поделись с друзьями. Судя по завязке в баре, девочка - что надо.
      Андрей вдруг понял, что такие разговоры о Сашке ему неприятны. Конечно, вела она себя более чем расковано и, наблюдая со стороны, Андрей бы тоже зубоскалил подобным образом. Но в отличие от всех остальных его пассий, Сашка изначально была честной, что ли? И вечером, и ночью, и утром.
      - Тоха, заткнись,- спокойно, но со злыми нотками в голосе, ответил Андрей.- Это не тема для разговора. Я нового скейтера нашел,- быстренько сменил он тему.
      Парни зашумели. Этой новости все ждали с нетерпением. Один из ребят сломал ногу, и участие клубной команды в Лиге было под большим вопросом. Отовсюду сыпались вопросы: кто такой, как катается, откуда, не подведет ли?
      Андрей даже не пытался отвечать.
      - Он сейчас должен появиться. Оцените сами и раззнакомитесь. А я пока пойду разомнусь.
      Андрей катался в полном одиночестве, подбадриваемый возгласами своих ребят. До прихода Сашки ещё минут двадцать, а тренировка не помешает. Он полностью погрузился в тренировку. Перешел к более сложным финтам и едва не полетел кувырком, когда на подъеме его имя начал скандировать хор женских голосов. Финт не удался, Андрей съехал на коленях по рампе. Скейт описал парочку дуг и остановился возле чемпиона.
      Андрей поднялся, громко матерясь. Что за ерунда? Он зло посмотрел в сторону парней и увидел пресловутую Инну с группой подружек, которые смотрели на него во все глаза. Инна тут же подбежала и закудахтала рядом:
      - Ты не ушибся, тебе больно было?
      Андрей едва сдержался, чтобы не послать её.
      - Солнце, что это за хор?- процедил он сквозь зубы.
      - Мы хотим тебе группу поддержки на соревнованиях организовать,- засияла Инна.
      Точно её дурацкая идея!
      - Ты смерти моей хочешь? Знаешь, это уже, кажется, полный финиш! Поддержка-поддержкой, но такой цирк на каждой тренировке мне не нужен!- он невольно сорвался на крик.
      Инна обижено надула губы, в глазах появились слезы. Этого ещё не хватало!
      - Только, ради Бога, не надо из-за меня реветь,- он пытался говорить спокойно, но раздражение все равно прорывалось.- Солнце, ну хватит уже за мной бегать. Ты же видишь, что я последний козел.
      Инна всхлипнула и закрыла лицо руками. Андрей шумно выдохнул и все-таки приобнял её за плечи, вспомнив, что "мы в ответе за тех, кого приручаем".
      - Ин, ну, что других нету? Ребята тоже не плохо катаются, их тоже поддержать надо.
      - Вот спасибо,- услышал он рядом смешок Антона.
      Инна заревела громче. Андрей показал другу кулак.
      - Ну, хватит уже.
      Он погладил Инну по волосам и приподнял заплаканное лицо за подбородок.
      - Давай так. Я не против группы поддержки, но не во время тренировок. Когда я на рампе лишний шум меня отвлекает. А после выступления и в перерывах - орите, что хотите.
      Он попытался улыбнуться, как можно искренней, и вытер слезы с её лица. Инна тут же расцвела от такого проявления внимания, слез, как и не было. Посмотрела со щенячьей преданностью. Вообще неплохая девочка, веселая и симпотная, если бы не дурацкое обожание, Андрей бы и не был против общения с ней. Он легонько подтолкнул Инну к подругам. Девушка убежала счастливая и довольная.
      - Кто их сюда пустил?- накинулся Андрей на своих друзей.
      Парни с усмешками пожимали плечами, но по их довольным рожам было понятно, что все это подстава.
      - Димич, твоя работа?
      Парень, к которому обратился чемпион, едва сдерживал смех, но сделал вид, что сосредоточенно рассматривает свой скейт на предмет неисправностей. У Димича в крови тяга ко всяким шуткам, розыгрышам и подставам.
      - Смотри, я на тебя их натравлю.
      - Не получится,- театрально вздохнул Димич.- Ленка всех поклонниц разогнала.
      - Я же и забыл, что ты у нас подкаблучник,- поспешил съязвить Андрей.
      Но слова Димыча засели в голове. На его друга раньше девушки просто вешались, но потом он встретил Ленку, завязал более или менее серьезные отношения. И Леночка быстренько отвадила от него всех подружек.
      Так может, если у него появится постоянная девушка... Так для вида. В голове тут же возникла Саша, но Андрей быстро отбросил эту мысль. С такой девушкой не завязывают серьезных отношений. Она его с ума сведет своими выходками. Нужно кого-то попроще. Андрей так увлекся новой идеей, что даже не заметил, как разговоры смолкли. Тоха толкнул его под бок.
      - Там, это... твоя вчерашняя... Только, какая-то странная...
      Андрей удивленно поднял голову и едва сдержал смех. Парни во все глаза таращились на Александра, который вошел в зал и остановился неподалеку, разыскивая глазами чемпиона.
      - Это не моя вчерашняя,- буркнул Андрей.- Это наш новый скейтер.
      - Ты с ума сошел?- выдохнул Тоха.- В нашу команду девчонку?
      После ночи с Сашкой, Андрей уже замечал разительное отличие между братом и сестрой. Сашка был повыше, черты лица у него поострее, видно, что лицо гладко выбрито, да и он явно не торчит перед зеркалом по три часа, укладывая волосы. Ну и, конечно, из-под одежды просматривался мужской торс, а не соблазнительные округлости его сестрицы. Хотя реакция ребят вполне понятна, брат с сестрой похожи как две капли воды.
      - Ну, я от тебя такого не ожидал,- продолжал бурчать Тоха.
      - Да успокойся ты. Это её брат,- бросил он другу и пошел на встречу Сашке.
      Парни пожали друг другу руки.
      - Чего это они?- тихо спросил Сашка, махнув в сторону парней.
      Андрей не смог сдержать улыбку и смешок.
      - Мы вчера с твоей сестренкой познакомились.
      Саша тихо выругался.
      - Тогда все ясно. Вот зараза, когда она только успевает. Теперь они меня достанут.
      - Да, ладно тебе,- хлопнул его по плечу Андрей.
      - И с кем из них она провела ночь?
      Андрей растерялся от раздражения в голосе друга. Мало ли какие у них в семье отношения? Хотя Сашка говорила, что у каждого своя жизнь. Но все равно с ссоры как-то начинать не хотелось.
      - Я думаю, она уже взрослая девочка для опеки.
      Сашка удивленно посмотрел на него и хмыкнул.
      - Значит с тобой, - констатировал он.
      - Это проблема?- уж лучше сразу расставить все точки над "╕".
      - Не парься, это её жизнь. Она действительно взрослая девочка для опеки. Просто бесит, когда меня с ней путают.
      - Я думаю,- с усмешкой ответил Андрей.
      - Мы с ней недавно, мягко говоря, не сошлись во мнениях, так она назло мне подстриглась. И успела, блин, заявиться раньше меня.
      - Ну, тогда иди сразу на рампу. Ребятки увидят, на что ты способен, и не так подкалывать будут.
      Саша махнул рукой. Как же не будут. Андрей знал своих сотоварищей и прекрасно понимал, что такую хохму они будут долго смаковать. И его новый друг это прекрасно понял, но предпочел последовать совету чемпиона и пошел к рампе.
      Андрей вернулся к своим. Тоха успел сообщить новость, так что все тихонько ржали. Но смех и разговоры умолкли, когда Сашка начал выделывать сложнейшие финты на рампе. Димыч толкнул чемпиона в бок.
      - Слушай, если этот "подружка" так катается, я, блин, даже рта не открою.
      - Вот и не открывай. А то сам нового скейтера искать будешь.
      - А сестренка у него все же ничего. Повезло тебе,- тихо вздохнул Димыч.
      Саша заканчивал показательное выступление и уже спускался с рампы, как тишину прорезали Инкины дикие вопли восторга. Андрей офигел. Она, видимо, решила сменить объект обожания и сейчас преданно "поддерживала" новенького. А Сашка от её крика спотыкнулся и чуть не свалился с лестницы.
      - Инка,- крикнул Андрей.- Ты мне нового скейтера угробишь!
      - Ты просто злишься, что он лучше тебя катается и посимпотней,- ответила девушка и показала ему язык.
      Парни повалились от хохота. Андрей недовольно фыркнул, а Сашка растерялся совсем, особенно, когда Инка подбежала к нему и повисла на шее.
      После того случая хохмой дня была потеря чемпионом поклонницы, и о Сашкином сходстве с сестрой все забыли. Ребята без проблем приняли его в свой круг и засыпали вопросами. Андрей наблюдал за успехом новенького без зависти. Но бесконечные подколки уже начинали раздражать. К концу дня он был злой, как черт. Только когда пару раз гаркнул на Тоху, ребята перестали шутить в его адрес и стали расходиться, договорившись о встрече вечером в клубе.
     
      5.

   Уже около часа они кутили в "Эстриме". Ребятки уже разбрелись кто куда. Тоха обхаживал какую-то новую девицу, пьяного в дым Димыча утащила Ленка, ещё двоим пришлось вызывать такси, остальные сновали туда-сюда по клубу, кого-то даже в пляс потянуло. Андрей наблюдал за друзьями с усмешкой. Как и следовало ожидать - все изрядно нажрались, приветствуя нового члена команды. Как ни странно, Сашка оставался на ногах. Конечно, язык немного заплетался, но так пока в адеквате. Сам Андрей пил мало. Обычно после таких всеобщих мероприятий ему доставалась почетная обязанность разносить всех по домам. Чемпиона редко видели пьяным.
      - Слушай,- обратился Андрей к Сашке.- Сестра твоя говорила, что ты какое-то время не катался.
      - Было дело,- недовольно буркнул Саша.- Проблемы со здоровьем. Сейчас все в норме уже.
      - После травмы?
      Саша криво улыбнулся и кивнул.
      - Да, после травмы. А ты почему спрашиваешь?
      - Ну, я уже в скейтбординге много лет, а о тебе ни сном, ни духом. Ладно если бы пацан-малолетка, но мы, кажись, ровесники.
      - Мы из другого региона переехали, потом какое-то время я здесь начинал заниматься, потом... травма, мы опять уехали, а сейчас вернулись.
      Их разговор прервала высокая девица. Она остановилась рядом со столиком и замерла, видимо, не решаясь завести разговор.
      - Ты что-то хотела?- недовольно спросил Андрей.
      - Я... ты...- начинала заикаться девочка.- Я видела, как ты выступал на соревнованиях,- наконец, выдала она.
      - И?- у Андрея уже никакого терпения не осталось.
      Сегодня фанатки будто сговорились и методично по одной ходили к его столику знакомиться. Их обожание и эта робость дико раздражали чемпиона. Да и не настроен сегодня на любовь-морковь. Голова совсем другим забита и свежи воспоминания о Сашке.
      - Может, потанцуем,- выпалила девчонка на одном дыхании.
      Андрей отрицательно покачал головой.
      - Не сегодня, ладушки? Солнце, мы тут кое-что обсуждали.
      Благо девочка дурой не оказалась, сразу все поняла и ушла. Нет, точно нужно себе постоянную подругу найти, чтобы фанатки перестали быть его проблемой.
      - Смотри, что тебя ждет,- буркнул Андрей ухмыляющемуся Сашке и залпом выпил коньяк, который уже, наверное, час грел в руке.
      - Я ещё не победил.
      - Не знаю с какого ты региона, но если там все так катаются, то вы бы порвали нашу Лигу. Кстати, о фанатках, к тебе гости.
      Андрей махнул в сторону спешащей к ним Инки.
      Увидев Инну, Саша еле слышно застонал:
      - Кошмар начинается!
      - Да расслабься!- бросил Андрей другу.- Инка, конечно, надоедливая, но терпеть можно.
      Саша раздраженно фыркнул в ответ. Ответить не успел - рядом с ним, улыбаясь, уже стояла Инна.
      - Привет!- поприветствовала она парней, снабдив свои слова поцелуем в щеку.
      Андрей кивнул и поднялся. И едва не натолкнулся на стоящую рядом с Инной девушку, изящное создание в белом платьице. Облако белокурых волос, укрывает плащом её худенькие плечи и теряется на белоснежной коже груди, которая соблазнительно прячется под тонкой тканью. Андрей перевел взгляд на лицо, его взгляд встретили голубые серьезные глазки. Девушка тайком его изучала и тут же покраснела, когда он поймал её взгляд.
      - Мы уже уходим,- отмахивался Сашка от Инны, поднимаясь следом за Андреем.
      Но чемпион неожиданно выдал.
      - Представь мне свою подружку.
      Сашка громко выдохнул, уничтожил его взглядом и сел на место. А Инна торжествующим голосом ответила:
      - Сам знакомься.
      Саша не смог сдержать смешок. Андрей бросил на него злой взгляд и усмехнулся, когда Инна села на стул рядом с Сашей и демонстративно придвинулась ближе к нему.
      Андрей предложил руку незнакомке. Девушка снова мило покраснела, едва коснулась его ладони пальчиками и села на предложенный стул. Андрей сел рядом и представился.
      Девушка скромно опустила глаза и ответила:
      - Катя.
      - Я тебя раньше не видел здесь.
      Он не мог объяснить, почему от её стеснительности так бросает в дрожь. Она казалось такой хрупкой, что хотелось ходить следом тенью и защищать даже от ветра.
      - Я здесь впервые - не люблю шум,- она говорила так тихо, насколько позволяла музыка.
      Андрей усмехнулся: впервые встречал девушку, смыслом жизни которой не были дискотеки.
      - А что ты любишь?- он задал вопрос машинально.
      - Читать.
      Андрей напрасно пытался поймать её взгляд, глаза она постоянно опускала.
      - О любви?
      - И о любви тоже,- ответила Катя и опять покраснела, когда он накрыл её ладонь своей.
      Андрей впервые не знал, что сказать. Книги - не его профиль. Его знания ограничивались здесь журналами и статьями из Интернета о последних событиях в мире скейтбординга. Катя решилась продолжить разговор.
      - А чем ты занимаешься? - спросила она.
      - Скейтбордингом.
      - И всё?- её восклицание прозвучало как упрек. Андрей даже на секунду почувствовал себя ущербным.
      - Конечно, нет. Я работаю дизайнером в одной рекламной фирме, но web-дизайн вряд ли входит в число моих увлечений - просто работа.
      Катя замолчала, видимо, расстроилась из-за его раздраженного тона. Несколько песен они просидели молча. Андрей уже выплыл из первоначального ступора. К нему вернулось чемпионское настроение и ирония. Ну, вот тот вариант, который ему и был нужен. Катя отлично подходит на роль постоянной спутницы. К тому же с ней будет приятно проводить время, по крайней мере, он так думал.
      - А книги ты читаешь? - едва разобрал Андрей.
      - Сейчас ты моя самая интересная и новая книга, и я хочу быстрее начать чтение.
      Честно сказать, он ожидал совсем другой реакции на свои слова.
      - Ты не за ту меня принимаешь,- возмутилась девушка.- Я не собираюсь с тобой спать!
      Этот выкрик услышал даже Сашка, который безуспешно пытался отделаться от Инки. Его лицо расплылось в довольной улыбке. Но улыбка быстро исчезла, когда он почувствовал, как Инна его обняла и прошептала на ухо:
      - Ты такой сильный.
      Андрей злорадно улыбнулся в ответ и, сделав невинное лицо, обратился к Кате.
      - Успокойся, я не то имел в виду. По-моему, это у тебя какое-то извращенное мнение обо мне. Я вообще-то комплимент пытался сделать.
      - Ну, да книги прочитывают и бросают. Хороший комплимент.
      Андрей выругался про себя: дернуло же его сказать это? Н-да, трудновато с ней придется.
      - Есть книги, которые нельзя заменить,- сдерживая раздражение, ответил Андрей.- Они всегда самые любимые.
      Саша, видимо, что-то уловил из их разговора и хмыкнул.
      - А ты такой же ценитель книг, как Андрей?- промурлыкала Инна.
      - Только если она на колесах,- ответил Саша, пытаясь изловчиться и убрать её руку со своего колена.
      Инна рассмеялась, рассмеялся и Саша, понимая глупость ситуации.
      Катя, наверное, решила его доконать. Посмотрела серьезными глазками и, как работник библиотеки нравоучительно, сказала:
      - А как ты можешь судить о ценности книги, если не знаешь содержания?
      - Её начало меня заинтересовало, и я ожидаю, что она захватит меня с головой,- машинально ответил Андрей - эта словесная перепалка раздражала его.
      Катя в ответ лишь улыбнулась, как бы признавая его победу. Андрей облегченно вздохнул и искоса посмотрел на Сашу. Последний мило беседовал с Инной, и, судя по смеху, разговор шел веселый. Инна немного приостановила свою атаку, Андрея это немного удивило - никогда не получалось от неё так просто отделаться.
      Заиграла медленная музыка. Андрей пригласил Катю на танец. Они скрылись среди танцующих пар.
      Саша и Инна, не умолкая от смеха, проводили их взглядом.
      - Я, конечно, не умею говорить с такой интонацией, как Андрей,- изо всех сил пытаясь быть серьёзным, что получалось очень плохо, сказал Саша.
      Инна прервала его, покатившись от хохота.
      - Ладно, пошли танцевать,- сквозь смех предложил он.
      - Я согласна,- закатив глаза, ответила Инна.
      После чего Саша не смог сдержаться. Инна уткнулась носом в его плечо и тоже умирала от смеха. Так они просидели всю песню.
      Андрей же умело кружил Катю в танце, пытаясь заглянуть в глаза, которые она постоянно опускала. Кровь быстро бежала по венам, но, тем не менее, он знал, что сегодня останется без секса. Впервые ему захотелось добиться девушку.
      Весь вечер он обхаживал новую знакомую, не понимая, откуда берет столько ласковых и красивых и мудреных слов. Саша тоже развлекался, судя по хохоту - им так и не удалось успокоиться.
      Поздно ночью они покинули "Экстрим". Весь путь домой Андрей держал Катю за руку. Саша, который от души веселился с её подругой, изредка странно на него поглядывал, но ни слова не говорил.
      Возле подъезда Катиного дома Андрей наклонился, чтобы её поцеловать. Но Катя ловко подставила щеку.
      - Будешь завтра в "Экстриме"?- спросил Андрей.
      - Нет, послезавтра.
      - Я буду тебя ждать.
      Катя кивнула головой. Андрей на прощание погладил её по щеке и пошел к другу.
      - Пошли, книголюб,- с усмешкой окликнул его Саша, и Андрей прибавил шаг.
      - Ну, что Инка не сильно достала?- спросил Андрей, поравнявшись с Сашкой.
      - Сто лет так не смеялся. Мы как-то нашли общий язык. Кстати, спасибо большое, что так меня подставил.
      - Да, ладно тебе. Ты же сам сказал, что нашел с Инкой общий язык. И я с пользой провел вечер.
      Саша недовольно скривился.
      - Ты что запал на эту бледную мышь?
      - Неплохой вариант для постоянной девушки,- отмахнулся Андрей.
      - Н-да,- только и смог сказать Саша, чуть ли у виска не покрутил.- С ней, наверное, со скуки с ума сойти можно. И секс только после свадьбы.
      - Да, ладно тебе. Девушка такой и должна быть. Она мне мешать особо не будет. А для развлечений я других найду.
      Сашка хмыкнул под нос, но ничего не сказал. А Андрей вдруг вспомнил его сестру. В своей постели представлял именно её.

6.

   На следующий день Андрей не застал Сашу на площадке - друзья сказали, что он только ушел. Особого настроения кататься не было. Всю ночь глаз не сомкнул - думал о всяких глупостях. Бывает же, иногда находит, и начинаются философские рассуждения о смысле жизни, о любви, которая не числилась в списке его повседневных забот никогда. Всё же сделал несколько финтов и остановился, собираясь идти в душ. Ребятки даже и не пытались выходить на рампу. Всех мучило похмелье. Тоха вообще на тренировке не появился. Голос по телефону был настолько жалкий, что Андрей даже не стал настаивать.
      Попрощавшись со всеми, Андрей направился в душ, но остановился на полпути, услышав знакомый голос.
      - Андрей, ежкин кот! Вы что так все время прохлаждались, пока меня тут не было.
      Голос принадлежал Артему Даниловичу, который поспешил вернуться к началу соревнований. На вид хозяину "Экстрима" было лет сорок. Может, раньше он и увлекался спортом, но сейчас его фигура рассказывала о другом пристрастии мужчины к пиву и хорошей еде.
      - Это ты не во время приехал,- огрызнулся Андрей.- Мы вчера приветствовали нового члена команды.
      Лицо мужчины расплылось в улыбке.
      - Нового? Видишь, я говорил, что тебе ничего не стоит подыскать нам кого-нибудь.
      - Знал бы ты, чего мне это стоило,- пробурчал Андрей.
      По довольной физиономии Артема Даниловича было видно, что тот прекрасно знает, как проходят поиски хороших скейтеров и очень рад, что в этом году избавился от такой почетной обязанности.
      - И где новенький?
      - Уже ушел. Завтра представлю по всем статьям.
      - Он хоть хорошо на скейте стоит?
      - Завтра и увидишь. Или ты мне не доверяешь? Мне выигрыш команды важен. А сегодня, я удаляюсь. Все равно тренировка насмарку. Можешь, с ребятами о новеньком поговорить.
      - Добро! Ты меня заинтриговал даже,- хлопнул его по плечу Артем Данилович и пошел поприветствовать остальных скейтеров.
      В кои-то веки Андрей решил прогуляться по улице. Он брел по направлению к дому, раздумывая о планах на вечер. Катя сегодня занята, можно выспаться или поискать приключений в "Эктриме". Как бы почувствовав его настроение, из-за поворота появилась Александра. Воспоминания о ней было таким свежим, что парню стало душно от притока крови. Саша заметила его не сразу. Она о чем-то напряженно думала и чуть не налетела на чемпиона.
      - Так и покалечиться не долго,- хмыкнул Андрей, когда она от неожиданности, сделала шаг назад и спотыкнулась.
      - Рад тебя видеть,- словил себя на мысли, что не соврал.
      - Неужели?- вопрос, заданный нарочито насмешливым тоном поставил его в тупик.
      Видимо, брат уже успел ей рассказать об их вчерашнем приключении.
      - Всё же рад,- привык, что девушки его всегда ревнуют, чем же она отличается от всех.
      - Что ж, я тоже рада.
      - Не хочешь со мной прогуляться?
      - Не откажусь.
      Они медленно пошли рядом теперь в сторону "Экстрима". Разговор как-то не клеился.
      - Как тренировка?- спросила Саша.
      - Как всегда. А ты откуда?
      - Купила новую колоду карт, а то мои уже истрепались.
      - Гадаешь?- он ни сколько спрашивал, сколько утверждал.
      Девушки все помешаны на разного рода гаданиях, гороскопах, магии. Чего только стоила его сотрудница, вечно живущая по составленным на год вперед гороскопам.
      На его удивление Сашка рассмеялась.
      - Это мне ещё зачем? Разве брат тебе не говорил, что я профессионально играю в покер. Карты просто созданы для моих рук.
      - И много проигрываешь?- в голосе прозвучала насмешка.
      Саша пожала плечами.
      - Пока не случалось.
      Андрей улыбнулся, но не стал изобличать ложь, а в том, что она врет, чтобы похвастаться, не сомневался. Все проигрывают, как бы искусны не были, ну а покер и вовсе не женская игра. У девушки просто ума не хватит, чтобы её правильно оценить. Если выигрывают, то сразу теряют голову от успеха и, в итоге, просаживают последние деньги. К тому же Александра слишком импульсивна, чтобы блефовать, а без этого не обходится ни одна игра в покер.
      - Я некоторое время крупье в казино работала, когда был напряг с деньгами, вот и втянулась.
      - Научили жульничать.
      - Не без этого, но я всегда пытаюсь играть честно. Кроме случаев, когда общество предпочитает грязную игру.
      Андрей хмыкнул. Конечно, постоянно выигрывает и играет честно, девчонка его за дурака, наверное, принимает.
      - Я знаю, что ты мне не поверил, но лгать мне не зачем. Кстати, за углом мой дом, поэтому стоит попрощаться.
      - Вечером придешь в "Экстрим"?
      - Зачем?- въедливо поинтересовалась она.- Я не очень люблю шум и толпу.
      - Я был бы не против продолжить наше знакомство.
      Андрей собственнически притянул её за талию. Почти поцеловал, но Саша отвернулась.
      - Я против,- услышал её тихий ответ.
      - Почему?- Андрей склонился к её уху, легко коснулся губами шеи.
      Знал, что такой поцелуй ей понравится. Саша с упреком посмотрела на него. Но губы уже соблазнительно приоткрылись. Он опять склонился, чтобы поцеловать, но Саша прикрыла пальчиками его губы.
      - Андрей, та ночь закончилась. И я не хочу повторения.
      - Тебе было со мной плохо?
      - Я этого не говорила. Мне было очень хорошо. Но такие отношения я не продолжаю.
      - А, может, просто брат тебе рассказал кое-что лишнее? И теперь ты ревнуешь?
      Саша улыбнулась.
      - Брат рассказал о твоей вчерашней пассии, но почему я должна ревновать? Я в тебя не влюблена. Мы просто в тот вечер нашли друг в друге то, что искали. Отпусти меня, пожалуйста.
      Андрей разжал объятия. Саша быстро упорхнула.
      - Я все равно тебя буду ждать в "Экстриме". Может, передумаешь.
      Саша покачала головой и скрылась за поворотом. Андрей же ни на секунду не сомневался, что увидит её вечером и увлечет к себе. Она просто немного обижена, но все равно придет.
     
      7.
      ...Вечером он все же ожидал Александру в "Экстриме". Всё же она просто девушка и как все ревнует, поэтому придет хотя бы для того, чтобы поставить его на место, он произнесет пару ласковых слов и увлечет на лавочку в парк. В её капитуляции не сомневался. И дураку понятно, что она на него запала, как и все остальные. Но её соблазнительная фигура всё не появлялась. К середине вечера, друзья увлекли Андрея на разговор. Скейтеры из окрестных городов уже съезжались и начались проблемы. На драки в клубе было табу, распорядитель соревнований, а в свободное время ди-джей здесь, Виктор, занимался помимо прочего порядком. Поэтому сильно разгулявшиеся особы вылетали за порог в два счета. Но многие приезжие не отказывали себе в удовольствии хамить местным скейтерам.
      Драться не очень хотелось, но все же, как лидер, последовал за друзьями на улицу.
      - Какие-то проблемы?- жестко спросил он у слишком зарвавшихся приезжих.
      - Проблемы у тебя,- грубо ответил ему один из парней.
      Андрей вздохнул. Всё развивалось по слишком знакомому сценарию.
      - Хочешь что-то доказать приходи завтра на площадку и посмотрим, кто здесь круче,- спокойно ответил он.- А пока не зарывайся! Этот клуб наш! И мы не любим слишком умных.
      Парень злобно сжал кулаки. Андрей удивленно поднял бровь и усмехнулся.
      Разговор не получил дальнейшего развития, так как из-за угла показались друзья Виктора и с мрачной решимостью подошли к ним.
      - Андрей, тебя предупреждали, каждый год здесь бойню устраиваешь,- обратился один из парней к чемпиону.
      - Не волнуйся,- спокойно ответил он.- Мы уже всё решили, парни немного погорячились.
      Несмотря на миролюбивый тон, его глаза сверлили соперника.
      На этот раз они разошлись, не желая вызвать неудовольствие хозяина клуба. Андрей уже возвращался внутрь, как издалека заметил приближающуюся легкой походкой Александру. Он довольно улыбнулся, конечно, она быстро справилась со своей ревностью и решила не ссориться с ним из-за девушки. Что ж, он с удовольствием её простит, но ей придется сегодня потрудиться, чтобы завоевать его внимание. Уверенный в своей победе и неотразимости, Андрей остался ждать её на пороге клуба. Удар был нанесен точно в цель, хотя чемпион во всем никогда себе не признается в этом. Девушка обняла того подонка, который так хотел ввязаться с ним в драку. Поцеловала его. Андрей развернулся, как робот - не привык к подобного рода обломам. Вернулся в клуб, ругая себя последними словами. Стыдно было перед собой за такой прокол, а эта стерва нарочно всё подстроила, чтобы поставить его на место. Кажется, немножко ошибся на её счет.
      Он все же ждал, что Александра, потешив своё самолюбие, подойдет, ведь не даром была устроена эта показуха. Как чемпион привык, что все девушки вешались ему на шею. Однако время шло, а девчонка всё не заходила в клуб. Да и парня того больше не видел. Перед глазами начали проноситься мерзкие картинки. Представлял, что она там вытворяет с новым любовником в парке как два дня назад с ним. И, когда подобное приходило в голову, скрипел зубами от злости. Невероятно! Его кинули самым безобразным способом и кто? Какая-то маленькая шлюшка. Такие мысли начали приходить в голову уже после десятого бокала пива. Друзья, даже, если и были заинтересованы в причине неожиданного пьянства их лидера, виду не подавали.
      Вот, наконец, она появилась в поле зрения. Ноги сами понесли его в её сторону, хотя соображал с трудом. Обнял сзади и поцеловал в шею.
      - Ты всё же появилась, мило с твоей стороны. Весело провела время в парке?
      - Могу поклясться, что слышу в твоих словах ревность,- хмыкнула Александра.
      - Размечталась,- фыркнул Андрей в ответ.- Я прекрасно понял, что ты хотела моей ревности, поэтому и устроила спектакль на пороге "Экстрима".
      Девушка рассмеялась.
      - Андрюша, ты слишком высокого о себе мнения. Я в клубе появилась вовсе не из-за твоей персоны. Будь моя воля, я бы уже десятый сон видела. Но есть люди и обстоятельства, с которыми приходится считаться. На то есть причины и знать тебе их не обязательно.
      - И спишь с ним по этим непонятным причинам?- ядовито спросил Андрей, сам не понимал, почему мысль об этом приводит его в ярость.
      - Грубо! - презрительно сморщила нос Александра, освобождаясь от его объятий.- Грубо и вульгарно! Я сама выбираю себе любовников, солнце, и никакие обстоятельства не заставят меня лечь в постель с мужчиной ради определенной цели. А ты, мой милый, пьян, терпеть не могу пьяных мужиков.
      Она скрылась в толпе прежде, чем он успел что-либо сказать. Черт! Черт! И ещё раз черт! Его обломали во второй раз. Андрей поплелся к своему столику и заказал рюмку коньяка, благо финансы пока позволяли. Наверное, его вид был слишком грозным, так как никто не смел лезть к своему чемпиону с расспросами и предложениями. Приезжие тоже поутихли, только иногда Андрей замечал, что на него показывают пальцами и шепчутся. Выпив пятую рюмку коньяка, чемпион почувствовал, как отчаянно чешутся кулаки, и ищет выхода накопившаяся в теле агрессия. Высматривал в толпе жертву на сегодняшний вечер, делал издевательское выражение лица, надеясь, что хоть кто-то захочет врезать разок по его лицу, чтобы стереть ядовитую усмешку. Кажется, на кого-то подействовало. К его столику приближался какой-то парень, Андрею не удавалось настроить резкость, чтобы рассмотреть противника, всё-таки изрядно нажрался в этот вечер. Завтра его ждет ужасное утро, невыносимый рабочий день и пущенная насмарку тренировка, а ещё нотации хозяина площадки, но зато сейчас будет драка, он с удовольствием потер кулаки. Но, к разочарованию охмелевшего чемпиона, напротив него за столик опустился Сашка.
      - А это ты?- недовольно проворчал Андрей и попросил у проходящей мимо официантки ещё сто грамм коньяка.
      - По какому поводу пьянка?- с усмешкой спросил Саша.
      - Так... - едва ворочая языком, пробормотал Андрей.- Составишь мне компанию?
      - Я уже своё выпил,- хмыкнул парень.- Ты, надеюсь, недалеко живешь?
      - А что?- пьяно уставился на него друг.
      - Твоё тело же надо будет как-то доставить домой.
      - Я сам дойду,- махнул рукой Андрей, на что Саша многозначительно хмыкнул в ответ.
      - Ты знаешь, твоя сестра - стерва,- ни с того ни с сего вдруг заявил Андрей.- Я к ней со всеми чувствами, а она... пьян ты, дорогой мой. Ни черта я ещё не пьян, не видела она ещё меня пьяным. Я всем её хахалям морду набью.
      Саша слушал его откровения, едва сдерживая смех.
      - Да, конечно,- кивал он головой.- Не знаю, как набьешь или нет, но по тебе они точно не попадут. Если ты встанешь, тебя начнет качать из стороны в сторону. Завтра дашь выход своей ревности.
      - Ревности?- криво улыбнулся Андрей.- А я не ревную ни хрена! Это твоя сестричка хочет, чтобы я ревновал, а я не ревную, вот так! Хочу подраться просто.
      - Завтра, наверное, это будет сделать проще,- резонно заметил Александр, не хватало ещё встревать экс-чемпиону в разборки в таком состоянии, это чревато отрыванием головы и потерей престижа.
      - Да, ты прав,- с довольно миной протянул Андрей.- Лучше я сегодня основательно нажрусь.
      Конечно, Александр подумал, что слово "основательно", которое прозвучало неразборчиво, лишнее, но встревать со своими советами и замечаниями не стал. В этот момент, к счастью, наверное, у чемпиона кончились деньги и он, грязно матерясь, поднялся.
      - Придется всё-таки плыть домой,- единственное, что смог понять Сашка из его пьяного бреда.
      Он вздохнул и поднялся следом за новым знакомым, так как Андрей, совершив несколько неудачных попыток сдвинуться с места, едва не опрокинул стол, заставленный пустой тарой и, раскачиваясь со значительной амплитудой, направился к выходу.
      Тут, как назло, перед затуманенным взором чемпиона, проплыл силуэт сегодняшнего соперника.
      - Ей,- окликнул его Андрей.- Парень! Сюда иди, разговор есть.
      Саша недовольно пробурчал что-то себе под нос и подошел одновременно с ухмыляющимся соперником Андрея. Чемпион довольно грубо взял парня за плечо и подтянул к себе, так, что их глаза оказались на одном уровне.
      - Ты здесь - лишний!- пьяно пробормотал Андрей приезжему.- Тут вся дискотека моя и девушки мои, понял.
      Парень, недолго думая, зарядил зарвавшемуся чемпиону в глаз. Андрей не удержался на ногах и упал, задев рядом стоящий столик. На него со звоном посыпалась посуда, а потом свалился и сам стол. Саша едва успел остановить противника Андрея, который собирался окончательно опустить лидера местных, избив его для пущей убедительности ногами.
      - Хочешь подраться - найди себе кого-нибудь по трезвее,- зло заявил Саша парню, рот которого расплылся в издевательской усмешке.
      - Тебя, например?- заявил он, с превосходством глядя в глаза, низкорослому и щуплому сопернику.
      - Хотя бы,- почти простонал Саша, ненавидящий драки.
      Получив пару раз по лицу и по почкам, а также, вернув несколько ударов противнику, который, конечно, был больше и сильнее, Саша дал возможность Андрею прийти в себя и подняться. Но, в тот момент, когда чемпион опять попытался ввязаться в драку, к дерущимся подскочила охрана и парней грубо растянули.
      Через минуту подскочил Виктор, громко ругаясь, ведь музыка к тому моменту стихла, а все присутствующие собрались вокруг возмутителей спокойствия и увлеченно наблюдали за потасовкой.
      - Какого хрена вы тут устраиваете?- набросился ди-джей на вообщем-то непричастного Сашу.
      - Он со мной, Виктор,- пьяно пробормотал Андрей, немного отрезвевший после удара.
      - Никто не сомневался,- съязвил парень.- Я так и понял, когда сообщили, что в жопу пьяный чемпион сам же нарывается на неприятности.
      - Не нуди, ради бога!- ответил Андрей.- Мы уже уходим, скажи своим, пусть отпустят моего друга.
      Виктор ещё раз выругался.
      - Скажу официанткам, чтобы тебе больше не наливали.
      Но все же сделал знак парням, которые держали Александра, собственно не делающего попыток к сопротивлению. Андрей поплыл к выходу. Саша побрел следом, но его остановил Виктор.
      - Ты новенький, как я вижу,- недовольно начал он разговор.- Так вот, в моем клубе драк нет, запомнил!
      - Да, знаю я,- раздраженно ответил Саша.- Но что мне, по-твоему, следовало делать - стоять и смотреть, как отметелят этого пьяного идиота? Я вообще миролюбивый, только черт меня дернул связаться с вашей местной звездой.
      Виктор хмыкнул, напряжение спало.
      - За Андреем я тоже раньше не замечал агрессивности, не знал, что в невменяемом состоянии клуб надо охранять ещё и от него. Ты уж, будь добр, доставь его по назначению, а то опять ввяжется в какую-нибудь переделку.
      - С меня на сегодня переделок точно хватит. Я его сам вырублю в случае чего,- недовольно ответил Александр, чувствуя как саднит и дергается глаз, видимо, завтра заплывет совсем, черт бы побрал этого пьяного скейтера, возомнившего из себя спецназовца.
      - Рад, что мы друг друга поняли,- дружелюбно хлопнул его по плечу Виктор и пошел по направлению диджейской кабинки.
      Саша же вздохнул и быстрым шагом отправился следом за Андреем, который уже в десятый раз безуспешно пытался открыть дверь...
     
      8.

   На следующий день Александр всё же появился на тренировке, не смотря на то, что всё тело ныло, а глаз превратился в фиолетовый фонарь. На рампу залезть так и не осмелился, разве можно кататься в таком состоянии. К тому же за спиной слышал перешептывания, конечно, вся площадка была в курсе о вчерашней потасовке в клубе.
      Андрей появился на площадке, жмурясь от солнца, представляющего для его ослабленного алкоголем организма смертельного врага. Голова до сих пор раскалывалась, губа распухла, чувствовал себя преотвратительно, к тому же, все, как сговорившись, решили его достать: на работе заказчикам срочно потребовался неоконченный проект, который по договоренности Андрей должен был сдать только завтра, начальник устроил головомойку по поводу чрезмерного употребления алкоголя и появления на рабочем месте с опозданием в помятом полутрезвом состоянии, сотрудницы крутились вокруг его стола как наседки, предлагая то таблеточку, то чая, то ненужные советы по устранению похмелья, что его ужасно раздражало и мешало работать. Когда рабочий день закончился, Андрей чувствовал себя хуже, чем с утра. На площадке появился по привычке, хотя кататься в этот день в его планы не входило. Просто хотел узнать о событиях прошлого вечера, так как в его памяти образовался огромный провал. Последнее, что помнил - Александру, обломавшую его второй раз, а очень интересно было, какого черта у него разбита губа. Заметив Сашку, стоящего с другой стороны рампы, и огромный фингал на его лице, который парень прятал под очками, Андрей, к своему неудовольствию, решил, что, видимо, драка вчера была с ним, скорее всего из-за Александры, поведение которой и привело его вчера к такому вот жалкому финалу.
      От раздевалки к экс-чемпиону приближался хозяин площадки, улыбаясь на все тридцать два зуба. Андрей недовольно проворчал, что его только не хватало, но скрыться не успел - уже заметили.
      - Что, решил заняться боями без правил?- подколол мужчина.
      - И ты туда же,- недовольно сморщился Андрей.- Вот возьму и проиграю Лигу, чтобы поменьше внимания уделялось моей особе, и я мог спокойно подраться, не рискуя на утро нарваться на головомойку и дурацкие подколки.
      - Остынь!- рассмеялся Артем Данилович.- Понимаю, что ты не в форме, но вчера ты рассказывал о каком-то парне, что отлично катается.
      - Да вот он!- небрежно махнул рукой парень в сторону облокотившегося о рампу Саши.
      - Тот, что разукрашен как же, как и ты? Понимаю, вчера вместе устраивали дебош. Ну, а кататься этот герой сможет?
      - Пойди сам спроси,- огрызнулся Андрей.- Мы, видимо, вчера именно с ним подрались,... не помню.
      На его удивление хозяин площадки рассмеялся.
      - Не вижу ничего смешного.
      - Да вся площадка гудит, что этот парень вчера защищал чемпиона, пока ты валялся под столом, пытаясь подняться на ноги,- едва успокоился Артем Данилович.
      - Да?- удивился Андрей.- Черт! Совсем память отшибло.
      - Пить меньше надо,- хмыкнул мужчина.- Иди к своему другу и заставь его выйти на рампу. Мне сегодня нужно списки подать командные.
      - Сашка и на одиночку метит,- во время отреагировал Андрей.
      - Да? Что так катается?
      - Заслуживает кубка.
      - Ну, посмотрим. За одиночку чуть позже. Дай, сначала оценить твое приобритение.
      Андрей обреченно поплелся к Саше. Парни пожали друг другу руки, после чего Андрей, заикаясь, сказал:
      - Ты... это... в общем... спасибо... и... извини, что ли.
      - Забыли,- спокойно ответил Саша.- Со всеми бывает.
      Конечно, их встреча привлекла внимание, и большинство собралось вокруг лидеров, с интересом наблюдая за сценой воссоединения. Андрей тихо выругался. Александр понимающе кивнул.
      - Это событие будут обсуждать, по крайней мере, неделю, пока наши рожи похожи на произведение сумасшедшего художника,- с иронией заметил он.
      Чемпион хмыкнул и кивнул.
      - Да, рожи у нас,- согласился парень.- Ты думаешь, кататься?
      - Издеваешься? В таком состоянии я могу показать только красивые падения.
      - А придется постараться. Там... это... я вчера говорил о тебе хозяину площадки. Сегодня списки подаются на Лигу, нужно показать Артему класс.
      - Главное, во время сказать,- поморщился Саша, но направился к рампе.
      Финты получались с трудом, а то и вовсе не получались. Александр недовольно подумал, что катается как новичок, но всё же выходило довольно сносно. Он даже уже подумал, что в команде, но вдруг... в скандирующей толпе он наткнулся на знакомый, горящий ненавистью взгляд. Этот человек нашел его и здесь... Как тень преследует по пятам и пытается убить, хотя сестра говорила, что это лишь игра его воображения, но он-то знал... В этот момент доска ушла из-под ног и Саша покатился кубарем вниз, совсем забыв, что опытные скейтеры всегда удачно приземлялись на колени в случае падения. Толпа удивленно ахнула, хозяин площадки разочарованно махнул рукой, Андрей подбежал к другу, который сел на рампу и бессмысленно разглядывая разломанный пополам скейтборд, повторял:
      - Не может быть!
      - Да ладно тебе,- попытался успокоить его Андрей.- Со всеми случается.
      Саша непонимающе взглянул на парня, встряхнул головой и будто очнулся от сна.
      - Твою мать, похоже на соревнованиях меня не будет,- разочарованно протянул он, это были первые осмысленные слова, шок медленно проходил.
      - Будешь ты на соревнованиях, все же знают, как ты катаешься, сегодня просто немножко не в форме. Я уломаю Артема Даниловича, если что,- пообещал чемпион, но Александр только покачал головой и поднялся, морщась от боли.
      Но громкий возглас хозяина площадки почти похоронил его надежды.
      - Андрей, ты что издеваешься? Хочешь друга пристроить? Не ожидал от тебя такой подставы.
      - Подставы?!- возмутился Андрей.- Да я, две недели жарился по площадкам, пока ты развлекался. Выполнял, между прочим, твою работу. Ты у ребят спроси, как он катается. Сегодня просто не в форме.
      - А мне нужен человек, который всегда в форме. И пока ты мне тут лажу подсовываешь, я такого уже нашел.
      - Какую лажу?! Сашка катается лучше меня.
      - Я видел,- махнул рукой Артем Данилович.- Выгонять его из клуба я не буду, но и на соревнования он не пойдет.
      Он больше ничего не захотел слушать. Отмахивался от чемпиона, как от назойливой мухи. Андрей даже хотел пригрозить своим уходом из Лиги, но Сашка отговорил.
      Сергей Игоревич резко развернулся и быстрым шагом удалился в свой кабинет, не желая продолжать бессмысленный разговор. Андрей подошел к другу с опущенными плечами, чувствуя себя последней скотиной и сволочью, ведь если бы вчера не перебрал, не было бы и драки и Сашка не свалился так глупо со скейта, а, значит, попал бы на соревнования бесплатно.
      - Сашка, давай я Лигу оплачу, что ли?- убито произнес он.- У меня все-таки что-то осталось от выигрыша.
      - Не хватало ещё,- отмахнулся Сашка.- Успокойся, всё в порядке, если не найду деньги, выступлю в следующем году.
      - Если бы не я, такая сволочь, всё было бы по-другому.
      - Всё в порядке,- резко остановил его самоуничижающие причитания Саша и пошел к выходу.
      Необходимо побыть одному, всё обдумать и поставить Сашку в известность, что их давний враг снова появился на горизонте, хотя она вновь рассмеётся и скажет, что у него опять начинается мания преследования, что нет никакой угрозы и что этот парень не желает им зла, а просто оказался в ненужном месте в неудобное время... Но он-то знал...
     
      9
      ... Вечером Андрей долго прихорашивался перед зеркалом, просто сегодня в "Экстрим" должна прийти Катя. Подумал, что ведет себя уже как девчонка, собирающаяся на свидание. Хмыкнул! Взъерошил волосы и, накинув джинсовый пиджак, отправился в клуб. Хороший же из него герой-любовник с побоями на лице.
      Александра сидела на лавочке в парке. Сбежала от гнетущей тишины в доме. Сашка ходил, как в воду опущенный. Соревнования были главной темой разговор в последнее время. Брат радовался как ребенок. И тут такой облом. Саша переживала. Пришел домой и опять вернулся к своим навязчивым идеям. От его разговоров обдавало ледяным страхом. Главное, чтобы не сорвался, чтобы тот кошмар, который преследовал их уже не первый год, не повторился. Эх, Сашка, Сашка! Что же за невезение в последнее время нас преследует.
      Мимо прошел Андрей. Саша узнала недавнего любовника сразу. Благо, не заметил. Не настроена сегодня на любовные глупости. Да и злилась немного на чемпиона за его дурацкое поведение. Чего это ему вздумалось продолжать отношения и ревновать? Только душу тревожит. Саша давно уже привыкла жить без чувств. Не было в её жизни столько времени, чтобы сходить по ком-то с ума. Для неё любовь давно непозволительная роскошь.
      Андрей остановился и повернулся. Заметил все-таки! Девушка выругалась. Захотелось сбежать. Но подавила порыв. Андрей не поймет. Зачем лишний раз выставлять себя дурой. Андрей подошел.
      - Можно присесть?
      Саша кивнула - не видела причин для отказа.
      - Что такая расстроенная?- мягко спросил он.
      - Тебе есть до этого дело?
      - Наверное,- неуверенно отозвался парень, не ожидая подобной агрессии.
      - Сашка расстроен и я соответственно, говорят, что у близнецов ментальная связь,- с иронией ответила Александра.
      - Но, может, не всё так страшно,- запинаясь, произнес Андрей, видимо, чувствует себя виноватым.- Может, можно где-то найти деньги, всё же в наше время это не такая уж огромная сумма.
      - Когда я работала, хм... в казино, это действительно была небольшая сумма, а сейчас моей зарплаты хватает только на то, чтобы обоим одеться и не голодать, и ещё заплатить за учебу, я ведь учусь заочно.
      - Может, занять, у кого... родители, может, помогут,- чувствовал себя очень неуютно.
      - Да нет у нас родителей. Мама умерла год назад, да, если бы и была жива... она инвалид и её пенсии ни на что бы, ни хватило. А отец погиб, когда мы были маленькими. Теперь все денежные вопросы только на мне, ведь Сашка сам по себе ребенок ни черта не умеет делать, кроме катания на скейте. Приходит недавно и говорит: "Всё сестричка, слезаю с твоей шеи, скоро соревнования и я надеюсь получить главный приз, а это приличная сумма". А вчера, когда вся его затея рухнула, пришел, как в воду опущенный. Я сейчас на полставки дизайнером работаю, когда есть богатые клиенты - и выручка соответственно высокая, но сейчас, как назло, затишье...
      Зачем ему это все рассказывает? Накопилось, наверное. Давно терзало душу.
      - А с казино почему ушла?
      Этот простой вопрос больно ударил по сердцу.
      - Это плохая тема для разговора, не люблю вспоминать,- дрожащим голосом ответила она.
      - Кинули?
      - Нет. Семейные проблемы были...
      Она замолчала, задумчиво посмотрела куда-то в даль. Что он может знать о её жизни, о её ежедневных проблемах, ставших уже привычными, о бурном тяжелом прошлом. Андрей производит впечатление человека, никогда не знавшего её проблем, выросшего, видимо, в благополучной крепкой семье, окруженного правильными хорошими друзьями, получившим образование и, соответственно, хорошую работу, заработок. При таком раскладе можно жить - не тужить, посвящая свободное время любимому увлечению. А её карты вновь легли неправильно, будто проклятие какое-то. Андрей вдруг привлек её к груди, нежно провел по коротким шелковистым волосам. Вместо того, чтобы осадить его и разорвать объятия, Саша спряталась в сильных руках и едва подавила неуместные слезы.
      - Я могу помочь?- тихо спросил он, зная, что не сможет.
      - У тебя есть необходимая сумма?- с усмешкой спросила Александра.
      - От выигрыша осталось. Я могу оплатить Сашке Лигу.
      Он искренне хотел помочь. Саша это чувствовала. Но она не имеет права принимать его помощь. Ей не нужно лишних обязательств.
      - Не нужно,- отчаянно замотала головой Саша.- Это наши проблемы. Сашка успокоится - всё будет в порядке, тем более не хочу быть кому-то обязанной.
      - Не кому-то, а мне... И совсем необязанной. Я все же тебе не чужой. И, наверное, могу тебя обеспечивать.
      - Может, какая-то кукла, бредящая богатым женихом, и согласится на это, но не я... Я девушка самодостаточная и так поступать - не мой стиль. К тому же тебя другая ждет в "Экстриме".
      Раньше бы он съязвил насчет ревности, но не сегодня. Просто почувствовал, что Александре незнакомо это чувство, она... другая... настоящая, сильная, такая же, как он сам. Губы сами нашли её рот, и они на мгновение слились в долгом поцелуе.
      И Сашка к своему ужасу ответила ему. Просто утонула в той нежности, которую он так некстати проявил. Наверное, хочет продолжения той ночи. Тут же осадила она себя и грубовато спросила, прерывая поцелуй.
      - Ты меня хочешь?
      Андрей растерялся и без усмешки ответил:
      - Какой ответ ты хочешь услышать?
      - Правдивый!
      - Да, но этот поцелуй никак не связан с сексом и тем, о чем мы говорили.
      И она была готова сдаться тут же за такой серьезный и правдивый ответ. Ничего не ценила в жизни больше правды. И его глаза... В них не сколько желания, сколько настоящей подкупающей нежности и заботы. Саша, не задумываясь, вернула ему поцелуй. Да пусть хоть сотни страданий на её голову свалятся, но эту ночь она проведет с Андреем.
      - Тебя ждут,- недовольно заметила она.
      - Я не пойду, если ты захочешь.
      И Саша струсила. Если она сейчас попросит его остаться, то придется пустить его в сердце. И она покачала головой.
      - Иди. Тебе нужна постоянная девушка. А я буду в "Экстриме" и дождусь, пока ты отправишь свою девочку домой.
      Андрей растерянно на неё посмотрел. Саша по его лицу прочитала, что чемпион не верит своим ушам. Она только что добровольно согласилась быть второй.
      - Я не понимаю, Саш...- попытался он.
      - Иди, Андрей, пожалуйста. Я не могу дать тебе других отношений. Просто вернись за мной.
      Андрей поцеловал её и неуверенно пошел к "Экстриму". Тысячи разнообразных мыслей по поводу личности этой особы влетали и вылетали из головы. Короче говоря, его посетил небольшой шок. Раньше редко кто-то из женского племени мог его удивить и очаровать, а эта девчонка успешно сделала и то и другое. С недовольством отметил про себя, что с другими ему неинтересно, ну, может, с Катей. Александра не просто влезла в его постель, она умудрилась стать другом, каким-то непонятным для него самого образом. Отбросил мысли, раздумья над смыслом жизни и человеческими отношениями не входили в круг его увлечений, предпочитал мыслить логически, редко отходя от созданных ещё в детстве стереотипов. В клубе ждала Катя, милая, воздушная подружка, которую он решил сделать своей постоянной девушкой, дабы отбить остальным охоту ходить за ним по пятам.
      Через полчаса он уже поцеловал другую девушку и абсолютно забыл об Александре и о загадке её личности. Вернее его ждало настоящее женское общество. Как оказалось, Катя была одной из многочисленных подружек Ленки. Его ребятки всегда пытались сбежать от девушки Димыча. Она была настоящей свахой. И уже несколько его друзей стали верными спутниками её многочисленных подружек. Кажется, теперь его очередь. Андрей усмехнулся. Пусть старается, ему только на руку.
      - Ты сегодня поздно,- с плохо скрытым недовольством заметила Катя.
      - Проблемы были,- запнулся, вспомнив какого рода проблемы.
      - Ты с кем-то подрался?- озабоченно прокудахтала девушка.
      - Подонков хватает,- правда вчера этим самым подонком оказался он сам, но ей-то, зачем об этом знать.
      - Напали бандиты?
      Дело в том, что этот вопрос он пропустил мимо ушей, так как мимо проплыла Александра, соблазнительно ему улыбнулась и послала воздушный поцелуй. Его потянуло туда, к ней, хоть на миг притронуться к губам и перекинуться парой ничего незначащих фраз. Андрей поднялся и на вопросительный взгляд Катерины ответил:
      - Я закажу песню для нас, милая.
      - Ты заметила?- сразу же зашептала ей на ухо Лена, когда чемпион и бывший объект его обожания удалились.
      - Что?- пожала плечами Катя.
      - У тебя появилась соперница.
      - Эта проститутка,- ядовито произнесла девушка.- Не смеши! Пусть он развлекается, когда влюбится в меня - все эти проблемы отпадут сами собой.
      - Да он как зомби поволокся следом, как только она прошла мимо. А на лице такое обожание написано было, поверь, я знаю нашего чемпиона очень давно и ни разу не видела на его лице такого довольного выражения. Что бы не говорили, а секс иногда тоже привязывает мужчин...
      - Ты думаешь, с ней стоит побеседовать?- задумчиво спросила Катя.
      - Думаю, да! В первую очередь, если хочешь привязать к себе Андрея, нужно другим отбить охоту с ним заигрывать.
      Александра зашла в туалет, чтобы поправить прическу и накрасить губы, которые не выдержали яростного напора Андрея. Они просто целовались несколько минут, не говоря ни слова друг другу. Все с удивлением косились на странную парочку, особенно, когда узнали в парне чемпиона. Вроде бы уже взрослые люди, а вели себя как-то по-детски, зажимались в углу в клубе, а потом смеялись, как сумасшедшие, когда подошедший охранник попросил вести себя прилично, наверное, из-за того, что они нашли уголок рядом с его стулом и смущали мужчину своим присутствием. А потом Андрей простонал, что она необыкновенная и пообещал, что обязательно вернется за ней, когда проведет Катю домой. Вот теперь поправляет прическу, одежду, макияж. Из зеркала смотрит красивое, аккуратно накрашенное, счастливое лицо. Сама не понимала, дура, чему так радуется, что получила мужика на ночь или что этим мужиком оказался именно Андрей. "Сдаешь позиции, старушка,- сказала она зеркалу.- С каких это пор ты стала такой сентиментальной в свои годы?" Зеркало молчало. За свою жизнь в постели Александры перебывало много мужчин, но после первого, нанесшего рану неокрепшей тогда ещё детской психике, девушка предпочитала выбирать себе мужчин сама и ни в коем случае не допускать в эти отношения такой сентиментальный бред, как любовь. А сейчас её отражение превратилось опять в наивную дурацкую маску. "Чему ты радуешься? Он же просто уйдет в одну ночь и больше не вернется, и, можешь не сомневаться, переживать не будет. Тебя погладили по головке в парке, и ты растаяла, понадеялась, что можешь переложить свои проблемы на чьи-то плечи. А дудки тебе, дуреха, мужики слабый пол или ещё не поняла".
      - Да поняла я всё,- ответила она сама себе в слух.- Давно поняла. Я же - сильное звено!
      Она подмигнула зеркалу, отражение скопировало её движение.
      В этот момент дверь открылась, и вошли пять девушек. Александра предусмотрительно отступила в сторону, освобождая путь к уже ненужному зеркалу, но, видимо, девушки пришли именно к ней. Одна загородила выход, облокотившись о стену, ещё одна зашла сзади, остальные медленно окружили жертву. К удивлению грозно настроенных подруг Саша рассмеялась. Это просто какой-то курьез - девочки хотят подраться. Конечно, в своей буйной юности Александра часто попадала в подобные передряги и путем проб и ошибок стала неплохо драться. Но всё казалось таким дурацким. Она взрослый серьезный человек, оставивший глупости позади, а ей сейчас опять придется драться с какими-то малолетками. И, конечно, получит по лицу, так как последний опыт драки с пятью сразу окончился плачевно, несмотря на по, что двоим разбила нос, ещё двоим губу, а одной даже повесила фингал, но потом лежала на земле и закрывала голову руками, чтобы сохранить неповрежденным лицо. Как это было давно, будто в прошлой жизни, ещё до казино... проблем, взросления резкого и быстрого. И вот теперь снова. Несмотря на невыгодность ситуации, почувствовала необычайную легкость и рассмеялась так радостно, будто драка - самое замечательное в жизни.
      А девочкам, видимо, смех её совсем не понравился, одна, такая хрупкая и бесцветная на вид, даже побелела от ярости, толкнула противницу в плечо.
      - Зря смеёшься,- прорычала она.
      - Почему же? Смех продлевает жизнь!
      - Мы тебе её укоротим, если не оставишь Андрея в покое.
      Александра рассмеялась ещё громче. Боже! Абсурд! Из-за парня получить по лицу!
      Драка началась сразу же. Саша почувствовала, что кулак снова встретился с чьи-то носом, и глупо хихикнула, хотя на саму сыпались удары со всех сторон. "Вот, сука! Ну, почему сразу за волосы",- подумала она, когда Катя вцепилась в шелковую короткую шевелюру, за что получила под дых. Сашу, конечно же, свалили на пол и даже успели пару раз двинуть ногами, когда в туалет ворвались несколько девушек.
      - Ой, ну нельзя же столько пить,- заворковала сразу Катя, поднимая Александру на ноги.- Наша подружка напилась,- объясняла она кому-то.- Сейчас выйдем на свежий воздух, и всё будет в порядке.
      Но в планы Саши выходить на улицу не входило. Поэтому она вырвала руку из цепких объятий Кати и врезала ей с размаху в нос кулаком. Послышались возмущенный крики, началась свалка, потом её кто-то зло схватил за предплечье и куда-то повел.
      - Думаю, тебе будет полезно поговорить с Виктором,- прорычала ей на ухо какая-то девушка.- Здесь никто не устраивает драк.
      А Саша смеялась, как сумасшедшая, несмотря на боль в боку и грозное ворчание своей спутницы. Через несколько минут её втолкнули в кабинку ди-джея.
      - Что-то случилось, Яна?- спросил низкий мужской голос, не оборачиваясь.
      - Драка, а я привела к тебе её виновницу,- зло ответила девушка.
      Парень поднялся, передал микрофон второму ди-джею и подошел к ним.
      - Куда катится этот мир,- с усмешкой произнес он,- уже девочки дерутся. Что ж пойдем, милая, побеседуем,- обратился он к Александре, грубовато взял под руку и провел в хорошо освещенное подсобное помещение.
      Интуитивно он пропустил свою спутницу вперед, чтобы она не заметила его хромоты. Бывший экстримал, по глупости сломавший ногу, теперь довольствовался организацией соревнований по скейтбордингу и ужасно комплексовал по поводу своей хромоты. В подсобке его ожидал сюрприз, граничащий с шоком. На него смотрел, едва сдерживая смех, вчерашний парень, устроивший драку вместе с местным чемпионом, только облаченный в женскую одежду.
      - Я, наверное, чего-то не понимаю,- пробормотал он.
      Ну, как можно было перепутать парня с девчонкой, да и как вообще это воздушное женственное создание могло вчера набить морду огромному парню? Хорошую подружку нашел себе Андрей!
      - Я сама не понимаю,- ответила Александра и рассмеялась, просто не смогла сдержаться, тот курьез в туалете не выходил из головы, теперь её ещё и делают виноватой. И почему этот парень с дьявольски красивым взглядом так ошеломленно её рассматривает. Может, она в пылу сражения потеряла юбку или блузка разорвана и обнажает грудь.
      Саша поспешно осмотрелась. Нет! С одеждой всё в порядке. Но Виктор продолжает смотреть на неё немного ошарашено.
      - У меня что-то с лицом?- усмехнувшись, спросила Саша.
      - Губа разбита, хотя я думал, что после вчерашнего происшествия у тебя должен быть фингал и фраза, взятая за правило: " Никаких драк в "Экстриме"".
      - Сомневаюсь, что после вечера в ароматной ванне у меня может появиться на лице фингал,- непонимающе нахмурилась девушка.- А насчет драк... ну, всё так глупо получилось, девочки решили меня проучить, даже смешно... Я, наверное, в последний раз дралась ещё, когда училась в школе.
      - А вчера?
      - Вчера?- переспросила Саша, пытаясь вспомнить, что вчера успела натворить, но после кратковременного визита в "Экстрим", она весь вечер провела дома, устроив праздник для уставшего тела.- Если не ошибаюсь, вчера я ни с кем не дралась, если, конечно, не сомнамбула.
      Виктор с упреком покачал головой и мягко сказал:
      - Как же, не дралась, да весь клуб до сих пор гудит о герое, выключившим парня посмевшего поднять руку на чемпиона. А тут такой сюрприз, оказывается это не герой, а героиня.
      Наверное, глаза Александры стали огромными от удивления, но постепенно до неё дошло, и девушка согнулась пополам от хохота. Сквозь смех простонала:
      - Всё отращиваю волосы, а то меня все путают с братом... Надо же я и вырубила парня... Такого в моем опыте не наблюдалось...
      Виктор не сразу понял, так как она говорила, пытаясь совладать с истерическим смехом.
      - Братом?- непонимающе пробормотал он.
      - Ага,... у меня есть брат... Мы двойняшки и за последнюю неделю нас спутали уже несколько раз. Сашка бесится.
      Конечно, он выглядел растерянным, а Александра продолжала смеяться, выплескивая всё напряжение сегодняшнего дня. Когда первый шок прошел, Виктор присоединился к ней, понимая в какую глупую ситуацию себя поставил. Вытирая слезы, покатившиеся из глаз от смеха, Саша попыталась объясниться:
      - Ты извини за драку, но не я начала, честное слово. Просто одной особе не понравилась, что я близко знакома с её парнем.
      - Только не говори, что причина этих боев без правил наш чемпион.
      Девушка кивнула головой, а Виктор рассмеялся ещё громче и сквозь смех прокомментировал свой приступ веселья.
      - Это, наверное, ваше семейное проклятие встревать в переделки из-за Андрея, вчера брат твой подрался, сегодня ты.
      - У близнецов ментальная связь,- хмыкнула Саша.
      - Это точно. Но постарайтесь в будущем избегать подобных эксцессов.
      - Постараюсь и брату передам твоё пожелание. Я могу идти?
      Виктор кивнул и жестом пригласил её к двери.
      - Может, тебе нужна охрана или защита?- девушка ему очень понравилась, хотел пообщаться с ней подольше, а потом попытаться назначить встречу.
      Александра улыбнулась, заметив заинтересованность в его взгляде, и мягко ответила:
      - Думаю, в этом нет необходимости. Надеюсь только сохранить за собой право неограниченного доступа в диджейскую кабинку и твоё общество.
      - И я даю тебе это право.
      Саша улыбнулась и вышла в оглушенный музыкой зал. Виктор ей понравился, но сердце к несчастью оказалось занято и тем человеком, к которому просто не имела права испытывать какие-то чувства. Самым лучшим окончанием этого вечера было бы, наверное, общество нового знакомого, но Саша помнила обещание дождаться Андрея...
     
      10

   Но ждать не пришлось, Андрей сам нашел её через полчаса и довольно грубо отвел в сторону, где музыка не звучала так громко и не мешала разговору. Девушка сперва встретила его с доброжелательной улыбкой, но Андрей так зло смотрел, что её хорошее настроение мигом улетучилось.
      - Я думал, что мы всё обсудили, зая,- с упреком заметил он.
      - Ты о чем?- его тон девушке совсем не понравился.
      - Мне, конечно, льстит твоя ревность, но впредь, пожалуйста, выражай подобные эмоции только по моему адресу.
      - Ревность?!..- Саша искренне удивилась.- Кажется, ни о чем подобном и речи не было.
      - Это-то мне и не нравится. Сперва ты делаешь вид, что тебе безразличны мои отношения с Катей, а через полчаса говоришь моей постоянной девушке гадости и даже более того, накидываешься на неё с кулаками. Результат - девочка рыдает, а весь "Экстрим" поднял меня на смех.
      - Я и пальцем не тронула твою постоянную девушку,- раздраженно ответила Александра, понимая, что Катерина воспользовалась моментом и наплела кучу гадостей чемпиону, а он преспокойно попался на удочку, так как привык, что все девушки просто сходят по нему с ума.
      - У твоей выходки была уйма свидетелей, зая. Я знаю, что женскую логику мне не понять, но если ты таким образом решила меня завоевать, то крупно просчиталась - ты не подходишь на роль моей постоянной девушки...
      Саша зло посмотрела на него, но не нашлась, что ответить, зная, что этот человек не поверит ни единому её слову, потому что зациклен на собственной популярности.
      - Я не могу встречаться с девушкой, с которой занимался сексом на лавочке в парке в первый день знакомства.
      Александра вспыхнула до кончиков ушей, когда поняла завуалированный намек. А ведь ей казалось, что отношения с этим человеком вышли за уровень просто секса, но он сейчас ясно дал понять, кем считает свою недавнюю любовницу. В её взгляде появился лед, она усмехнулась и спокойно заметила:
      - Я всё поняла, Андрей, можешь не стараться ещё сильней меня унизить. Только знаешь, солнце, иногда внешность обманчива. А насчет ревности мне незнакомо это чувство. Если я разбила твоей постоянной девушке нос - значит, было за что, дорогой мой. Возвращайся к своему ангелочку и занимайся с ней сексом в темноте и под одеялом, если она, конечно, когда-нибудь тебе даст.
      Саша не шла, а практически бежала к выходу, борясь с тяжелым разочарованием, которое поселилось в душе после этого разговора. Было обидно и горько, и откуда-то из глубины души поднималась злость и накрывала волнами. Все медитации и поиски душевного равновесия накрылись медным тазом из-за пары слов. Да будь ты проклят, Андрей! Последние пять лет ни один мужчина не позволял себе высказываться подобным образом в её адрес, а тут получи... Ну, что за мерзавец, знает её всего пару дней и позволяет себе делать какие-то выводы.
      Тихо матерясь себе под нос, Саша свернула в арку, направляясь к дому. Увиденная картина заставила её застыть на месте. В арке суетилась парочка, видимо, решили заняться сексом, Александра недовольно фыркнула и собиралась промчаться мимо, но заметила, что девушка не очень-то и согласна. Мужчина зажал её руки над головой, а она тихо постанывала, как от боли и громко всхлипывала. Не понимая, что делает, Саша подняла с земли, оказавшийся под ногами железный прут толщиной в палец и с размаху огрела насильника по спине. Он взвыл и выпустил свою жертву.
      - Ах ты, сука!- зарычал мужчина и двинулся в её сторону.
      Александра растерялась, понимая, что против огромного мужика её удары, пусть даже железкой как укусы комара, но всё же угрожающе замахнулась. Наверное, в этот день фортуна была все же на её стороне - из-за угла вышла шумная орава парней и насильник поспешил ретироваться. Александра достала свою душу из пяток и благодарно улыбнулась озадаченным прохожим.
      - Может провести?- сообразил один из парней, оценив ситуацию, ведь Саша до сих пор сжимала железный прут, а в углу рыдала спасенная ею девушка.
      Состояние аффекта прошло и Александра, побледнев от страха, кивнула. Как во сне подняла сжавшуюся в комочек девушку и, немного пошатываясь, направилась к дому, сопровождаемая молчаливым эскортом. Парни благородно проводили их до двери квартиры, в которой Саша жила вместе с братом и, удалились, громко обсуждая происшедшее, даже не попытавшись познакомиться с перепуганными на смерть девушками.
      Уже дома Сашу ждал ещё один сюрприз, так как спасенная девушка оказалась знакомой брата и к тому же одной из тех, кто решил кулаками проучить её в "Экстриме". Она недовольно сплавила Инну, а это оказалась именно она, Сашке, и скрылась в своей комнате.
      Где-то через час к ней заглянула Инна, умытая и успокоенная. Ей было ужасно стыдно и неудобно перед своей спасительницей, поэтому она так и застыла в дверях, не зная, что сказать. Александра шумно выдохнула и решила начать разговор первой.
      - Только попробуй сказать, что тебе жаль, что так получилось в клубе, потому что тебе ни капли не жаль. Вы сыграли со мной принеприятнейшую шутку, но даже, если бы я знала, что тот подонок, пытается изнасиловать именно тебя, то всё равно бы попыталась помочь.
      - Спасибо,- только и выдавила из себя покрасневшая Инна.
      - Не пытайся набиваться ко мне в подруги, сделаем вид, что незнакомы и всё.
      - Спасибо,- ещё раз пробормотала девушка и практически выбежала из комнаты, понимая, что Саша вряд ли настроена на продолжение разговора.
      Александра вздохнула и начала готовится ко сну. С ней так всегда, вечно встревает в неприятные истории, а судьба всегда пытается особо поизващаться, подсовывая подобного рода сюрпризы. Ну да ладно, сейчас нужно расслабится и принять душ, потому что завтра её ждет встреча с заказчиками и ей никак нельзя загружать мозги какими-то ни было проблемами...

11.

   Саша утром появился на площадке вместе с преданно жмущейся к нему Инной. Андрей про себя хмыкнул и с опаской подошел к другу, опасаясь, что Александра поспешила пожаловаться брату на недопустимое поведение чемпиона вчера вечером. Но парень дружелюбно пожал ему руку, наверное, Сашка смолчала. Инна своим присутствием мешала их разговору, поэтому они обменивались ничего не значащими фразами.
      Вдруг Саша неожиданно запнулся и побледнел. Андрей проследил за его взглядом и заметил высокого незнакомого парня, который стоял около рампы, ожидая своей очереди.
      - Ты его знаешь?- между прочим, спросил он у друга.
      Саша кивнул головой.
      - Это мой давний друг,- в его голосе слышалась неприкрытая ирония и... страх?
      - Тоже скейтер?
      - Да, но насколько я знаю, он всегда предпочитал уличный стиль, но теперь почему-то решил принять участие в соревнованиях на рампе.
      - И кто его спонсирует?- Андрей удивился немало, парень не был ему знаком, а он знал всех участников соревнований, как ему казалось, даже неместных.
      - Если не ошибаюсь, он в одной команде с тобой,- криво улыбнулся Саша, намекая, что парень занимает его место.
      Чемпион удивленно захлопал глазами. Уж своих-то ребят точно знал, а этот новенький каким-то образом умудрился попасть в списки его клуба и, кажется, не собирался знакомиться с капитаном команды.
      - И что хорошо катается?- спросил он у друга, не сводя взгляда с новенького.
      - Сносно, но предпочитает грязную игру.
      - В смысле?
      - Может подсидеть даже товарищей по команде.
      - Здесь у него это вряд ли получится, мы не любим таких,- с усмешкой заметил Андрей и, вздохнув, добавил.- Если гора не идет к Магомеду, то Магомед идет к горе. Наверное, нам пора познакомиться.
      - Не ведись на его провокации,- успел крикнуть вслед чемпиону Саша, зная, на что способен этот человек.
      Андрей последние слова друга, если услышал - не обратил внимания. По пути его перехватил Артем Данилович, обычно он всегда доверял своей звезде оплачивать вступительный взнос и Андрей получил на руки сумму в несколько тысяч. У них был такой обычай на счастье. Андрей всегда вносил плату лично. Несколько запутанно, но Артем Данилович считал, что это приносит ему успех, а сам чемпион не имел ничего против подобных суеверий. Может сумма в несколько тысяч на руках и была обременительна, но Андрей не собирался ломать традиции появившиеся ещё до него, к тому же до завтрашнего вечера эта сумма окажется в руках распорядителей соревнований.
      Сейчас не думал о деньгах, просто быстро взял пакет и возобновил прежний маршрут.
      - Я слышал, ты в нашей команде?- не очень вежливо обратился он к новенькому.
      - Это запрещено?!- с гонором ответил парень.
      - Нет, конечно. Но у нас принято знакомиться с товарищами по команде.
      - Я прекрасно знаю, что от меня требуется. Советы мне не нужны.
      Если бы один из друзей не положил ему руку на плечо, желая предотвратить назревающий конфликт, Андрей, наверное, уже бы давно съездил по физиономии этому зарвавшемуся новенькому.
      - Это наш чемпион - Андрей,- кто-то тихо его отрекомендовал, отчего вся ситуация стала ещё более унизительной для самого чемпиона.
      - И что же?- насмешливо спросил парень.- Я должен кланяться ему в ножки? К тому же с начала соревнований он автоматически становится экс-чемпионом.
      Андрей сделал угрожающий шаг навстречу парню, но его остановил спокойный голос хозяина площадки:
      - Андрей, свои отношения будете выяснять на рампе. Этот человек в нашей команде, его зовут Виталий, а кулаки припаси для конкурентов.
      Чемпион смерил презрительным взглядом взявшегося из ниоткуда противника.
      - Мы с тобой встретимся вне площадки,- и развернулся, чтобы покинуть клуб.
      На полдороги к выходу, его догнал Антон.
      - Не обращай на этого придурка внимания, он просто хорохорится, хочет показать себя крутым, ведь катается неважно,- попытался взбодрить он потерпевшего глупейшее поражение чемпиона.
      - Да мне плевать, как он катается и что фыркает в мой адрес, обидно просто, что вместо Сашки на соревнования попало подобное чмо. Алексу и проиграть не в лом, а с этим даже стоять противно, плеваться хочется,- что он и продемонстрировал, сплюнув на тротуар.
      - Да странно, что Сашка не попал на соревнования, такой отличный скейтер и не при делах. Почему он в одиночке не участвует?
      - Всё банально, как жизнь,- хмыкнул Андрей.- Вся проблема в деньгах.
      Несколько секунд они молчали, а после Тоха задумчиво протянул:
      - Да несправедливо кто-то выигрывает огромные бабки, а кто-то не может попасть на соревнования.
      - Это кто умудрился выиграть огромные бабки?
      - Артем вчера в покер сорвал две штуки и Серега четыре...
      - То есть вчера единственное в городе казино вчера немножко обеднело. Хотя эти парни уже столько денег туда вложили, что пора бы уже было и выиграть.
      Андрея новость не особо поразила, так как некоторые из его друзей были помешаны на азартных играх, конечно, часто проигрывали, но иногда фортуна всё же поворачивалась к ним лицом. Сам подобным не увлекался, так как экстрима хватало на площадке.
      Но его спутник отрицательно покачал головой.
      - В нашем казино выиграть не возможно.
      - Где же они тогда играли?
      - Есть одна квартирка...
      - Только не говори, что они совсем без башки, чтобы играть где-то на хате...- Андрей остановился даже от неожиданности.
      - Там всё чисто, Дрон,- тут же заскулил Тоха, зная, что чемпион устроит головомойку, своим излишне беспечным друзьям.- Это друзья Витали, к тому же совсем играть не умеют, Артем и Серега сделали их всех за полчаса.
      - Так значит, уже друзья Витали,- фыркнул Андрей.- А где эти два идиота сейчас?
      Парень пожал плечами и опустил глаза.
      - Твою мать, Тоха, только не говори, что они опять туда поперлись. Даже бомба два раза в одну и туже воронку не падает, а они опять надеются выиграть, где-то на хате. Веди меня туда...
      - Тебя пустят, только если ты изначально пришел играть с деньгами...
      - Деньги у меня есть, веди, твою мать, а то завтра Артем и Серега будут опять занимать деньги на сигареты, потому что проиграются под чистую...
      ...Андрей не знал, сколько уже выпил в этот день, но желанное забытье и опьянение не приходили. То, что сегодня произошло, просто выбило чемпиона из колеи. Как он мог так увлечься, ведь никогда не замечал за собой болезни игрока. А теперь пакет, врученный Артемом Даниловичем пуст, а денег оплатить взнос нет. Парень залпом выпил ещё одну рюмку и схватился за голову. В такой позе его и застал Саша.
      - Что за повод для пьянки?- спросил он, присаживаясь рядом.
      Из множества ругательств, которыми Андрей себя осыпал, Саша понял, что чемпион почему-то не будет принимать участия в одиночных соревнованиях.
      - Здоровье?- удивился парень, так как не представлял больше причин, по которым Андрей остается не у дел.
      - Да какое там здоровье,- махнул рукой чемпион.
      - А что?
      Андрей опустил глаза и простонал:
      - Я проиграл все деньги, которые должен был внести в качестве взноса за соревнования.
      - Что?!- Саша был шокирован.- Зачем же ты на них играл?
      - У меня были с тобой только эти три штуки, думал, поставлю сотню и уйду, я же пришел туда не играть, а Артема и Серегу вытащить оттуда, но они уже к тому времени проигрались, а мне начало фартить, долго фартило, а потом в последней партии ставки взлетели до небес и я в один момент всё проиграл. Самое обидное, что у нас у обоих был стрит, только у меня с девятки, а у него с десятки. Мой противник пошел ва-банк, чтобы его закрыть мне пришлось поставить все деньги и... я проиграл. Идиот! Вышел оттуда, как пьяный, а весь ужас ситуации осознал только через какое-то время. У меня, конечно, есть необходимая сумма, но банки сегодня уже закрыты. Завтра 1-е мая. Деньги нужно внести завтрашнего вечера или я пролетаю.
      - Ты в казино проигрался?- спросил Саша, когда Андрей прервал свою исповедь, чтобы выпить ещё рюмку.
      - Да какое к черту казино, наше единственное казино держит мой знакомый, он бы точно не дал мне играть,- и чемпион быстро пересказал утренний разговор с Антоном.
      - То есть ты играл на квартире?- Саша так многозначительно поднял бровь, на что Андрей отреагировал довольно бурно.
      - Не смотри на меня, как на последнего лоха, подобной глупостью я раньше не страдал и тем более не полез бы играть нелегально, так получилось.
      - Успокойся, ничего я не думаю. Проигрываются даже самые рассудительные люди, не уходи никуда, хорошо! У меня есть кое-какие соображения по этому поводу.
      Саша быстро поднялся и быстрым шагом куда-то поспешил, видимо, заметил кого-то в толпе. Андрей даже никак не отреагировал на его уход, налил ещё рюмку и выпил, вновь погружаясь в состояние полной безысходности. Через десять минут с ним рядом села Александра, вырвала у него из рук рюмку и отодвинула её на край. Парень недовольно на неё посмотрел и глупо улыбнулся.
      - Прибежала меня утешать, солнце? А потом говоришь, что не люблю...
      - Андрей, если скажешь, хоть слово ещё, я не буду тебе помогать. Ты вообще-то этого и не заслуживаешь... только из-за брата.
      - Чем ты можешь мне помочь? На секс я сегодня не настроен, голова другим забита.
      - У меня тоже, скажи мне, у кого ты играл...
      - Какая разница,- махнул рукой Андрей и вновь потянулся к рюмке, но Саша опять вырвала её из рук уже чуть пьяного чемпиона и раздраженно повторила.
      - У кого, твою мать, ты играл?
      - Ну, у Ветхого, полегчало?- Андрей раздраженно выхватил у неё бутылку.
      Саша побледнела и пробормотала себе под нос.
      - Конечно, там, где же ещё.
      - Что-что?- переспросил Андрей, пытаясь забрать у неё из рук и рюмку.
      Александра не ответила, со стуком поставила рюмку на стол, а потом к его удивлению сделала несколько глотков прямо из бутылки. Вытерла губы тыльной стороной ладони и прошептала:
      - Что за гадость ты пьешь? Иди домой, всё равно от этого деньги не появятся.
      И ушла. Андрей проводил её удивленным взглядом, пожал плечами и подвинул к себе бутылку. Не ему понять женское поведение, зачем подходила не понятно, могла хотя бы поцеловать, если уже настолько влюбилась, что даже забыла его вчерашние грубости и прибежала утешать...
     
      12.

   Саша долго стояла перед входной дверью, не решаясь позвонить. Здесь её точно ждет совсем не теплый прием, как бы он не оказался холодным душем на все её горячие надежды. Она и не думала даже, что когда-то снова окажется перед этой дверью. Андрей даже не догадывается, что своим идиотским поступком развязал ей руки. Она хотела отправить брата на соревнования. Но Сашка запретил ей брать карты в руки, когда узнал о такой затее. А теперь сам попросил спасти репутацию чемпиона. Если бы дело было только в Андрее, Саша и пальцем не пошевелила бы, но появился шанс оплатить Сашке Лигу и она его не упустит. Только страшно немного. Не здесь, совсем не здесь собиралась играть. Когда палец коснулся кнопки звонка, сердце бешено застучало. Дверь открыл какой-то парень ей незнакомый.
      - Мне нужен Ветхий,- голос её сорвался, когда произнесла это имя.
      - Здесь таких нет,- недовольно сморщился парень и попытался закрыть дверь, но Саша подставила ногу и раздраженно сказала:
      - Не надо делать из меня дуру, мой дорогой. Передай Ветхому, что пришла Алекса.
      По лицу парня, Саша поняла, что тот не собирается ничего передавать, а попросту выкинет её за дверь. И он бы так и сделал, если бы низкий мужской голос не приказал ему.
      - Я знаю эту особу, Игорь, отведи её в мою комнату.
      Парень распахнул дверь, пропуская неожиданную посетительницу в квартиру. Саша несмело вошла и даже вздрогнула, когда тяжелая железная дверь закрылась за её спиной. Парень, названный Игорем, жестом предложил ей пройти. Но Саша и без его помощи нашла бы дорогу в комнату Ветхого, так как в этой трехкомнатной квартире прошла какая-то часть её жизни.
      Игорь оставил её в комнате и ушел, закрыв за собой дверь. Саша села на кровать и огляделась, отмечая про себя, что ничего не изменилось здесь: те же ободранные обои, старые постеры, пожелтевшие от времени, сто раз ремонтированная старая мебель и среди всей этой нищеты огромная кровать с дорогим шелковым постельным бельем.
      Ветхий появился через час, намеренно не прибежал по первому зову, как раньше, до того, как впала в немилость. Несколько секунд они молчали, рассматривая друг друга. Он тоже не изменился, так и остался высоким, подтянутым парнем, с вечно ироничной ухмылкой на лице, смеющимися карими глазами, трехдневной щетиной и седой прядью в шевелюре черных волос, за что его и прозвали Ветхим. Он был, наверное, всего лишь на пару лет её старше, на пару лет умнее и в сто раз опасней.
      - Кого я вижу?- с усмешкой пробормотал он, усаживаясь на край стола, прямо напротив её самой.- И как это ты решилась прийти сюда после того, как хорошо меня подставила.
      - Я хочу играть,- спокойно ответила Саша.
      Ветхий рассмеялся. Ему понадобилось время, чтобы успокоиться.
      - Ты не шутишь, зая?- едва успокоился он.
      - Ты же знаешь, что нет.
      - А ты знаешь, что я поклялся свернуть твою шейку, если ещё раз увижу. Ты, детка, меня подставила, из-за тебя я потерял несколько сотен тысяч...
      - Было за что подставлять,- зло прервала его Александра.
      - В этом наши мнения не сходятся.
      - Ты чуть не угробил моего брата.
      - Ничего я твоему драгоценному Сашеньке не сделал. Ты, твою мать, даже не потрудилась разобраться. Кто виноват, а кто выбил из твоего братца дурь...
      - Без тебя выбили...
      - Дура, ты Сашка. Я пытался помочь. И это, между прочим, подействовало. Но тебе хватило ума, только чтобы накинуться на меня в тот вечер, а потом не прийти на игру. За такое башку сшибают! Ты хоть это понимаешь?! Но я тебя и пальцем не тронул и другие не тронули. Из-за тебя башку чуть не снесли мне! Ребятки орали, достань нам эту суку, хоть из-под земли, но я, твою мать, на себя всё взял. Я две недели кровью плевался, мне пришлось всё сначала начинать...
      - С твоими способностями, всё это ерунда...- раздраженно махнула рукой Саша.
      - А ты не думала о том, что я очень на тебя зол. И можешь мне поверить, играть ты больше не будешь. Уходи отсюда, пока я отпускаю.
      - Ветхий, мне нужны деньги, я хочу играть,- упрямо повторила девушка, остановив его у двери.
      - А мне на это наплевать,- фыркнул он.
      - Пожалуйста,- выдавила она из себя.
      Конечно, не ожидала вовсе, что этот человек смягчится, но твердо решила, что не уйдет ни с чем.
      - Опять Сашка?..- не глядя на нее, спросил парень.
      - Нет, но ситуация серьезная и в ней снова виноват ты...
      - Я?- в его голосе справедливое возмущение.- Подумай, прежде чем говорить? А то я заставлю на это раз за слова отвечать.
      - Ты вчера снял бабки с того, с кого нельзя было.
      - Это моя работа, детка, разводить лохов, которые думают, что могут выиграть...
      - Я хочу отыграть его долг.
      - Пожалуйста, дерзай, пришла играть - доставай деньги и садись за стол.
      Ветхий понимал, что она пришла вовсе не за этим, но поклялся сам себе давно, что не пустит её за стол, как своего игрока.
      - У меня нет денег,- чуть не плача пробормотала Саша.
      - Тогда дальнейший разговор бессмыслен, я не посажу тебя за стол просто так, у меня есть игроки.
      - Которые вчера проигрались на шесть штук?
      Она попала в точку и знала это. Если посудить по совести, то Алекса была в своё время его находкой, никогда не проигрывала, благодаря своему прошлому крупье, была мастером блефа и замечала блеф других, а ещё была первоклассным шулером. После неё в их системе работало много людей, но никто не мог сравниться с Алексой. Наверное, гены,- хмыкнул он про себя, вспоминая её авторитетного дядю.
      - Ветхий, я выиграю для тебя сегодня всё, разреши мне сесть за стол.
      - Нет,- упрямо повторил он.- За год с лишком ты, скорее всего, растеряла все свои таланты.
      - А ты проверь...
      - Так рисковать,- хмыкнул Ветхий.- Деточка, после того случая я ни капли в тебе не уверен.
      - Ты можешь сомневаться в моем хорошем отношении к твоей особе и будешь прав, но не в моих способностях.
      - Этого недостаточно, чтобы я просто так посадил тебя за стол и заплатил за это деньги. Кстати, сколько тебе нужно?
      Саша назвала сумму вдвое больше проигрыша Андрея. Ветхий даже присвистнул от удивления.
      - Тогда ты должна сорвать как хороший банк.
      - Это означает, что я буду играть?- подняла бровь Саша.
      Ветхий сообразил, что его подловили, ответить нет - значит, отказаться от собственных слов. Он недовольно скривился и кивнул головой. Александра чуть не запрыгала от радости и даже обняла своего бывшего работодателя.
      - Не стоит так радоваться, если ты проиграешь, но отработаешь свой долг... и не за столом...
      Он жестом указал на кровать. Саша оцепенела и отдернула руки, которыми до сих пор обнимала его за шею, на лице появилась маска презрения.
      - Что уже передумала?- похабно улыбаясь, спросил Ветхий.
      - Ни капли, просто забыла, какой ты...
      - Не продолжай, иначе придется отвечать за свои слова, ты знаешь, что я подобных высказываний не прощаю. Я сделал тебе предложение: выигрываешь - я плачу, нет - спишь со мной, а ты сама решай.
      - Я согласна,- фыркнула Саша.
      - Тогда прошу,- Ветхий толкнул дверь, предлагая ей жестом пройти.
      Александра, гордо подняв голову, прошла мимо него в зал. Как оказалось все ждали только Ветхого, чтобы начать игру. Эта комната ни капли не изменилась. В центре игровой стол, у стены обшарпанный диван, стол, заваленный банками пива, сигаретами и прочей ерундой. Игроки уже сидят за столом, изучают друг друга, считают деньги, упражняются с картами. Когда они вошли, все любопытные взгляды обратились к ней, девушки здесь были редкостью, но интерес бы к её особе быстро угас, если бы Ветхий не подошел к одному из игроков и тоном, не терпящим возражений, сказал ему:
      - Уступи место девочке, она жаждет играть и очень спешит, чтобы дождаться своей очереди.
      Парень уставился на своего шефа, как на идиота, но перечить не стал. Саша могла поклясться, что за спиной у Ветхого парень покрутил пальцем у виска. Никого из знакомых не было, поэтому её никто не узнал, и тихое перешептывание превратилось в гул. Не было даже неизменного спутника Ветхого, Лиса, но, видимо, именно с этим человеком Ветхому пришлось иметь дело после той игры.
      Пока не началась игра. Сашка обвела взглядом соперников. И остановилась на одном. Катала! Почему-то всегда угадывала таких за столом. Игра будет серьезной. Остальных в расчет можно не брать.
      - Ну, что? Может, начнем играть или будем продолжать таращиться на меня? - привлекла Саша к себе внимание.
      Этот парень хмыкнул и язвительно заметил:
      - Торопишься расстаться с денежками, деточка?
      - Нет, тороплюсь забрать твои,- парировала Алекса и небрежно подняла колоду и протянула главному сопернику.
      После первой раздачи. Алекс знала, что не ошиблась в своих предположениях. Несколько слишком знакомых пассов и Саша вычислила его. Как и предполагалось, её коллега подбрасывал в начале соперникам отличные комбинации, давал выиграть. Сашка заранее знала его карты и карты остальных. Чаще всего она пасовала, делала минимальные ставки. Дожидаясь удобного момента взять игру в свои руки. Так они пока оба сидели на мели, отдавая банк неумелым соперникам, которые входили в азарт. Потом он начал ломать игру в свою пользу. Саша позволила разорить себя на треть. У других дела обстояли чуть лучше, и их запасы сократились в половину. Вот, кажется и тот момент. На раздаче её соперник. У неё просто великолепная комбинация. Постарался, блин! У остальных тоже карта блеск. Глазки так и горят. Только её соперник остается невозмутимым. Но Сашка уверена, что так комбинация покруче сложится. И он надеется сорвать банк. Начался торг. Саша поставила по минимуму. Его это удивляет, хоть по лицу это не прочитаешь. Видимо, решил её первой из игры вывести, думает, крышу снесет от двух тузов. Ну, что же. Она решила следовать отведенной ей роли. Первые карты флопа король червей, дама червей, десять треф. Пахнет стритом. Саша подняла ставку. Остальных азарт уже захватил с головой. Взвинчивают ставки. Видно не поскупился на королей с дамами. У самого-то, наверняка, две десятки. Следующая карта - десятка червей. Точно метит на каре. У остальных по тройке. Тройка королей и тройка дам. У неё пока только пара тузов(трефовый и пиковый) и намек на стрит. Почему-то не сомневалась, что последняя карта флопа: валет червей. Точно! Итак у неё стрит, а у него каре. Быстрым движением Сашка поменяла пикового туза, тузом червей из запасной колоды. Следующая раздача её, так что никто не заметит подмену. Теперь у неё червовый роял-флеш. Комбинация выше его каре.
      - Ва-банк!- сделала она свою ставку и глупо хихикнула.
      Её сперва никогда не воспринимали всерьез. Поэтому двое остальных игроков, не задумываясь выложили все денежки на стол, чтобы закрыть ей ставку. Смешок сделал свое дело. Подумали, что блефует. Соперник же посмотрел на неё внимательно. Но все же закрыл ставку. Он был единственным у кого остались деньги. И в случае выигрыша, он забирал все.
      Они начали вскрываться. Сашкина очередь последняя. Как и ожидалось, тройка дам, тройка королей, его каре из десяток. Двое игроков разочарованно покинули стол.
      - Ну, чего тянешь?- с гадкой ухмылкой спросил парень.
      Она молча раскрыла карты. Парень вскочил, но тут же сел. И просто уничтожил взглядом. Догадался, с кем играет. Наконец-то дошло. Только предъявить ему нечего. Если заявит, что в её картах не было туза червей, то и сам запалится. Поэтому только тихо скрипел зубами. И стал слишком внимательно следить за её руками.
      Игра затягивалась. Теперь они не столько пытались обыграть друг друга, сколько заметить шулерство, а самим остаться чистыми. Ветхий раздраженно стучал ногой. Они знали карты друг друга, они оба мухлевали. Саша сделала подмену привычным жестом, но, когда подняла глаза на своего противника, едва не вскрикнула от ужаса. Он заметил, она могла поклясться, что заметил, поэтому в его глазах столько злобы и торжества. Он чист сейчас и может обвинить её в шулерстве. Ей стало душно, просто прекрасно знала, как поступают в подобном обществе с шулерами, и Ветхий ей не поможет. А парень не собирался молчать, швырнул карты на стол и заорал на всю комнату:
      - Ветхий, у неё карты в рукаве!
      В неё впилось множество открыто-враждебых взглядов, требующих оправдания. Конечно, не следовало понимать его слова в буквальном смысле. Но её реакция была скорее инстинктивной, чем хорошо обдуманной. Девушка быстро расстегнула пуговки блузки и, сдернув её, бросила в лицо сопернику. Мгновения ей хватило, чтобы вернуть запасную колоду в секретное отделение в крышке стола и вскочить.
      - Карты в рукаве?!- заорала она в ответ.- Поищи хорошенько, может, найдешь не только карты.
      Она вышла из-за стола и, ничуть не стесняясь своей наготы, зло спросила:
      - Может, кто-то хочет меня обыскать?
      - Все в порядке, детка,- положил ей руку на плечо Ветхий.- Я думаю, что парень уже понял, что его претензии необоснованны,- его голос едва заметно дрожал, за эти секунды он пережил все эмоции вместе с ней, ведь одно дело брать на себя её невыход на игру, а другое - отвечать за шулерство за его столом.
      Но парень не собирался успокаиваться.
      - Ветхий, я видел,- не унимался он.- Я видел, как эта девчонка поменяла карту. Могу поспорить сейчас у неё комбинация там посильнее моей.
      Он раздраженно вскрыл карты Александры. Взору всех предстал стрит пиковой масти, среди которого красным пятном выделялась бубновая девятка. Саша успела поменять её назад. Парень изумленно отпрянул, Ветхий нахмурился и, глядя на него, вопросительно поднял бровь. В комнате повисла гнетущая тишина.
      - Ты мог выиграть,- иронично заметил Ветхий.- Если бы не устроил этот спектакль. Но сейчас я попрошу тебя уйти, оставив банк на столе... Ты обвинил своего противника в шулерстве и не смог этого доказать, я принимаю это за попытку отыграться. Такие методы у нас не приняты...
      - Я видел...- возмущенно вспыхнул парень.- Эта сука, меняла карты!..
      - Я прошу тебя уйти добровольно,- спокойно сказал Ветхий, в голосе уже проскальзывала сталь, несколько парней поднялись с диванов и бесшумно стали рядом.
      Проигравший раздраженно швырнул на пол шифоновую блузку Александры, которую до сих пор сжимал в руке, и направился к выходу, прошипев напоследок:
      - Лис узнает, какие порядки здесь творятся.
      Вышибалы Ветхого молчаливой тенью проводили его до двери.
      Саша молча подняла с пола блузку и поспешно оделась. Сейчас, когда уже всё было позади, её начала сотрясать мелкая дрожь. Благо она успела отреагировать, а не начала оправдываться. В который раз убедилась, что нападение лучше любой защиты. Перед глазами всё прыгало как в кино, она собирала деньги, опасаясь поднять голову.
      Ветхий отвел её в комнату, но девушка порывалась к двери:
      - Я пойду,- пробормотала она, чувствуя, что её даже тошнит от запоздалого страха.
      Но Ветхий завел её в комнату и прежде, чем закрыть дверь, сказал:
      - Ты хочешь сразу оказать в машине своего противника, он заметил твои манипуляции и сейчас дожидается внизу, нет сомнений! Оставайся здесь, я зайду позже, побеседовать нужно.
      Саша кивнула и послушно села на кровать. Ветхий вышел из комнаты и тихо выругался себе под нос. Он просто чувствовал, что неприятности снова нагрянут, как только эта девушка сядет за стол, и не ошибся. Она действительно меняла карты, но и противник её не был чист. Он выбрал подходящий момент, чтобы уничтожить Алексу, но, благо, девчонка успела отреагировать. Он не видел куда делась запасная колода. Что было бы с Алексой в противном случае, боялся даже думать. Вряд ли бы она перенесла то, что её ожидало и по счастливой случайности прошло стороной.
      - Зачем ты пустил за стол дилетантку?- зашипел ему на ухо новый подельник, как только Ветхий вышел из комнаты.
      - Ты видел, как играла эта дилетантка?- ответил он вопросом на вопрос.
      - Её попалили на шулерстве, это низший сорт игры.
      - Не говори ерунды,- отмахнулся Ветхий.- Портной - человек Лиса и прекрасно знает, как здесь играют. А девчонка эта - Алекса, может, это имя тебе что-то скажет.
      Видимо, сказало, так как парень только развел руками и отошел в сторону.
      Мобильный зазвонил точно по расписанию, Ветхий ждал этого звонка.
      - Слушаю,- недовольно протянул он в трубку.
      - Ветхий, дорогой, поползли неприятные слухи о тебе,- раздался в трубке спокойный мужской голос.- Зачем наезжаешь на моих ребят? Портной требует твоей крови.
      - Парень проигрался и решил сыграть в нечистую игру.
      - А он утверждает, что как раз твои игроки не чисты на руку.
      - Лис, что за наезды. Ты подослал ко мне своего шулера, а теперь обвиняешь моих ребят в том же. Ты знал, что я так просто тебе банк не отдам
      - Я-то знаю, но ты Ветхий некрасиво поступаешь. Девчонку, попалили.
      - Твой игрок не смог ничего доказать.
      -Давай, дорогой, так договоримся, мы побеседуем с девчонкой и тихо-смирно разойдемся.
      - Нет,- почти зарычал парень.- Я обеспечиваю своим людям защиту и тебе это известно. Если ты тронешь Алексу хоть пальцем...
      - Я не ослышался,- вдруг залился хохотом Лис.- Ты снова связался с этой сумасбродной девчонкой и снова влип из-за неё в неприятности...
      - Это вряд ли тебя касается,- зло ответил Ветхий.- Если тебе так нетерпится побеседовать - беседуй со мной.
      - Что я и делаю, мой дорогой, что я и делаю,- успокоился Лис.- Что ж, тебе нужно было сразу сказать, кто сидел за столом. Я видел Алексу в деле и могу утверждать, что её шулерство заметить невозможно. Я склоняюсь к мнению, что Портной немного нафантазировал, но только из уважения к тебе и к игре твоей подопечной.
      - Добро, я рад, что мы сошлись во мнениях,- завершил разговор Ветхий и, нажав отбой, облегченно вздохнул.
      Нет! В этот раз Сашка так легко не отделается, натворила ошибок - придется отвечать, если не перед другими, так перед ним самим.
      Он зашел в комнату, где оставалась Алекса, когда уже все разошлись. Она сразу же вскочила.
      - Ты подняла со дна ил, моя дорогая,- спокойно заметил он.- Заставила меня изворачиваться и нервничать.
      - Я выиграла,- резко оборвала его Саша.- Держи своё слово.
      - Тебя обвинили в шулерстве, ты знаешь, чем это чревато?
      - Я осталась чиста, никто ничего не доказал. Если это повод, чтобы не платить...
      - Я не говорил, что не буду платить, просто считаю, что за моё беспокойство тебе стоит ещё немного потрудиться.
      Его взгляд был настолько красноречив, что Саша вспыхнула до корней волос и отрицательно покачала головой.
      - Даже и не думай, я не лягу с тобой в одну постель, я не проститутка - я игрок!
      Ветхий хмыкнул, молча подошел к столу и вытащил из ящика какой-то пакет. Кинул ей, Саша поймала на лету и удивленно захлопала глазами.
      - Пойдешь в "Экстрим", найдешь там моего человека, ты прекрасно знаешь, где он будет ждать, передашь ему этот пакет, он вручит тебе другой с деньгами. Там твоя сумма.
      Саша едва заметно побледнела и зло прошипела:
      - Я не буду передавать наркоту!
      В ответ Ветхий рассмеялся.
      - Сашка, у тебя в глазах помутилось от страха, что ли? Пощупав пакет и прекрасно поймешь, что это вовсе не наркота.
      - Что в пакете?
      - Это, милая, тебя не касается. Успокойся, ничего криминального. Можешь, смело отправляться в "Экстрим" и передавать, особо не таясь.
      - Если это развод, я вернусь за деньгами...
      - Из нас двоих кидать умеешь только ты,- парировал Ветхий.
      Александра фыркнула и проплыла мимо с видом оскорбленной принцессы. Но потом, видимо, вспомнила, что её вполне вероятно сейчас дожидаются возле подъезда и замешкалась.
      - Можешь идти спокойно,- заметил Ветхий, наблюдающий за ней из комнаты.- Тебя не тронут...
     
      13
      ...Уже светало, когда Андрея с постели поднял настойчивый звонок в дверь. Он тихо выругался, так как голова раскалывалась после вечернего перепоя, несмотря на то, что домой пришел трезвый. Он отправился к двери, собираясь оказать неожиданному гостю такой холодный прием, что тому навсегда перехочется приходить в такую рань. К его удивлению на пороге стояла Александра. Сначала он удивился, а потом просто пожал плечами, что ещё ожидать от влюбленной женщины, может припереться и среди ночи, когда что-то придет в голову. Недовольно пропустил её в квартиру и спросил:
      - Ты вообще в курсе, который час?
      - Половина шестого,- заявила Саша, не обращая внимания на его раздражение.
      - Ну, и какого черта ты тогда здесь делаешь?
      - Спасаю твою чемпионскую честь,- с издевкой заметила девушка и швырнула на кресло бумажный пакет.
      Андрей посмотрел на неё, как на дуру, поднял пакет и заглянул внутрь. Из его груди вырвался удивленный возглас. В пакете находилась та сумма, которую вчера проиграл.
      - Я не знаю, где ты их достала, но я их не возьму. Лучше отдай брату, пусть он учавствует в соревнованиях.
      - Сашке я отложила - остальное твоё,- скривилась Александра.
      - Я сказал, что не возьму от тебя денег.
      - Это не от меня,- огрызнулась девушка.- От брата!
      - Не рассказывай мне сказки, я прекрасно осведомлен о вашем финансовом положении. Вы даже на соревнования собрать не могли, а теперь разбрасываетесь подобными суммами. Если твоя дурацкая любовь заставила что-то продать или пойти на какие-то жертвы, чтобы помочь мне, то денег я не возьму - не хочу чувствовать себя обязанным.
      Саша вспыхнула и обрушилась на него с гневной тирадой:
      - Я не знаю чего ты там себе напридумывал о какой-то любви, и почему меня вообще черт дернул тебе помогать, но запомни одно: я эти деньги выиграла, поэтому и за деньги не считаю, можешь выкинуть их в мусор - мне они не нужны. Если ты не совсем придурок, то поймешь, что я играла всю ночь, у меня слипаются глаза, а руки дрожат от напряжения. Я едва не нарвалась на крупные неприятности, я пришла просить о помощи человека, которого ненавижу, и всё не потому что втюрилась в тебя, это бред, а потому что меня попросил Сашка и я не могла упустить такой шанс отправить брата на соревнования. Можешь подтереть этими купюрами задницу, если тебя распирает,... но я эти деньги сразу же вышвырну в окно, если ты сунешь мне их в руки.
      - Ты хочешь, чтобы я поверил, что ты эти деньги выиграла?- спросил Андрей, когда девушка чуть успокоилась.
      - Ну, не родила же я их?- фыркнула Саша.
      - Нет, конечно, но я практически уверен, что у тебя великое множество поклонников, которые вполне могут обеспечить тебя такой суммой за кое-какие услуги. Если делаешь мне такой подарок, то хоть не нужно скрывать, откуда он взялся.
      Саша судорожно выдохнула, услышав его версию. В этот момент в её голове пронеслись картинки особо извращенного убийства, за которое ей ничего не будет, потому что этот человек довел её до состояния аффекта. Она хотела просто накинуться на Андрея с кулаками, но вместо этого истерически расхохоталась и медленно сползла по двери на пол, не прекращая смеяться. Сказалась вся напряженность этой ночи, девушка смеялась и плакала одновременно, но на душе от этого становилось легче. Просто сдали нервы.
      Андрей замер, не зная, что предпринять. Она сама постепенно успокоилась. Подняла на него свои бездонные глаза, ещё пару раз истерически хохотнула и спокойно сказала:
      - Думай, что хочешь. Считай, что это откупные за разбитый нос твоей подружки.
      Она поднялась и открыла дверь, собиралась уйти, но Андрей остановил её, аккуратно взяв за руку.
      - Ну, прости меня, ты же этого добивалась. Я не должен был говорить то, что тогда сказал.
      - Почему же,- криво улыбнулась Саша,- я люблю, когда говорят то, что думают. Но на критику обычно не обращаю внимания.
      - Но я так не думаю,- виновато опустил глаза Андрей.- Просто был сильно зол. Ты удивительная женщина, Саш, смелая, раскрепощенная, но подобные поступки, как позавчера, меня ужасно раздражают, пойми. Ну, я же не клялся тебе в любви, не предлагал серьезных отношений, и мне казалось, что ты всё прекрасно понимаешь, а потом вдруг взяла и накинулась на Катьку.
      Саша фыркнула.
      - Это она на меня накинулась, я всего лишь дала сдачи.
      - Хорошо, если ты настаиваешь, пусть будет так,- согласился Андрей.
      По его лицу девушка поняла, что он ни слову не поверил, но злиться сегодня устала, уже просто слипались глаза.
      - Ты мне нравишься,- внезапно заметил он.- И если подобных эксесов больше не будет, мы прекрасно поладим. Оставайся у меня. Тебе же на другой конец города добираться, а транспорт ещё не ходит.
      Саша прекрасно знала, что транспорт уже ходит, так как сама наблюдала, как выехал из депо первый троллейбус, но желание выспаться было таким сильным, что кивнула.
      - Всё на что я сейчас способна - это спать,- предупредила она.
      - Я тоже,- криво улыбнулся Андрей в ответ.- Тебе на работу?
      Саша покачала головой, устраиваясь на диване.
      - Я тоже взял отгул,- заметил он и аккуратно поднял её на руки.
      Саша изумленно уставилась на него.
      - На кровати удобней,- прокомментировал он свои действия.
      - Но я думала... мы будем только спать,- возмутилась Саша, когда Андрей положил её на кровать и прилег рядом.
      - Вместе веселее,- хмыкнул он и притянул девушку к себе, зарываясь носом в её волосы, через несколько минут он спал, а Саша заснула на мгновение раньше...
     
      14.

   Ветхий заметил Александру издалека. Возле "Экстрима" она о чем-то беседовала с высоким парнем, которого он узнал сразу - местный чемпион, тот, что проигрался за его столом, так вот чей долг девушка вчера отрабатывала. Ветхий только покачал головой. Вечно Александра находит не тех мужчин.
      Ветхий вздохнул. В свое время он был кретином и потерял самую лучшую девушку на свете.
      Они знакомы были с детства, росли в одном дворе. Семья Александры после смерти отца вернулась в родной город, и они оказались соседями. Мать Алексы и её брата была и ему матерью, так как его собственные родители пили, а он жил впроголодь, никому не нужный, заброшенный. Только когда познакомился с Александрой и её семьей, почувствовал, что такое забота. Сашке тогда было не больше десяти, он же был трудным четырнадцатилетним подростком. Его воспитывала улица. Он был, как и все его товарищи помешан на уголовной романтике и, открыв рот, слушал истории старших товарищей, откинувшихся с зоны. Сашку и её брата он оберегал, как младших в ново обретенной семье.
      Ему уже было семнадцать, а близнецам четырнадцать. Александр с головой ушел в скейтбординг, а Сашка ходила за ним по пятам и из-за неугомонного характера влипала во всякие неприятности. Ветхий продолжал её опекать и вытаскивать из разных передряг. Хотя у самого в голове гулял ветер.
      Как-то вечером он познакомился ещё с одним членом Сашкиной семьи. Оказывается у близнецов был дядя. Профессиональный катала, который большую часть жизни провел на зоне и успел завоевать авторитет среди уголовников. Семья не поддерживала с ним связей, но и не смогла отказать в приюте, когда он в очередной раз покинул стены казенного дома. Да и к тому же мать в одиночку едва тянула двоих детей и не без сомнений, но согласилась на помощь брата-уголовника.
      Чем-то Ветхий зацепил Сашиного дядю. Он, видимо, решил передать все свои таланты из рук в руки и "помочь пареньку стать на ноги". Короче, Ветхий стал постигать азы покера и шулерские уловки. Сашка, которая не отставала от него ни на шаг, уговорила дядю научить играть и её. Конечно, авторитетный катала не собирался посвящать свою племянницу в тонкости грязной игры. Он научил её играть по всем правилам, различать блеф, скрывать эмоции, рассчитывать комбинации и делать разумные ставки. При Александре они всегда играли честно. И своими успехами Сашка удивляла опытного шулера. "Этой девочке нужно на мировой чемпионат по покеру",- часто хмыкал он.
      А потом Ветхий совершил первую ошибку в общении с Сашей. Как-то он смухлевал в игре с ней и она заметила. Дулась неделю, а потом заставила его показать все шулерские уловки. И превзошла его и в этом. Видимо, гены взяли свое.
      После года на свободе дядя снова загремел на зону и больше не вернулся. Подхватил туберкулез и угас за несколько месяцев. Сашина семья опять оказалась на грани нищеты. И Ветхий решил использовать свои таланты. Его настоящие родители угорели в алкогольном дурмане. И он из своей квартиры сделал игровой притон. Советы Сашиного дяди не пропали даром. Ветхий быстро становился на ноги и, конечно, обеспечивал свою приемную семью. Сашка как всегда крутилась рядом, хотя и не знала ничего об источниках его доходов. Он стал замечать и влюбленные взгляды с её стороны. Тогда ещё не мог воспринимать всерьез девочку-подростка, подтрунивал над ней и её любовью. Но время шло, Саша превращалась в соблазнительную молодую особу. Он начал ловить себя на совсем не невинных мыслях. Саша же поостыла к нему, начала встречаться с мальчиками. Его это ужасно злило.
      А когда застал её полуобнаженную в руках какого-то придурка. Не смог сдержаться и выкинул парня за дверь. Конечно, его ждал скандал. Саша всегда была с характером. А в семнадцать лет, когда гормоны играют, так вообще в ярости напоминала фурию. Чего он только не наслушался о себе и своей личности. Ну и не нашел другого выхода, как закрыть ей рот поцелуем. Сашка сопротивлялась недолго. А потом ещё и принялась отвечать на его поцелуи, и своими неумелыми ласками, едва не свела его с ума. Он заставил себя остановиться. Вместо признания в любви прошептал только: "Ты - моя!". Сашка отрицать не стала, приняла, как факт, и заняла место рядом с ним.
      А потом он совершил вторую ошибку. Сейчас бы он поступил совсем иначе. Был молодой слишком и глупый. Ему светил срок. Пятерка. Он знал, что на днях за ним придут. И все же не смог удержаться: затащил Сашку в постель. А она, к его удивлению, была девственницей. Это был её первый опыт и она не заслуживала такого продолжения, как и он не заслуживал её невинности.
      Его забрали на следующий день, после той ночи. Он не успел ей как-то сообщить, оставить весточку. Потом были пять лет зоны. Ветхий особо не страдал от своего заключения. У него был хороший наставник. Те годы он не считал потраченными в пустую. Обзавелся нужными знакомствами и вышел на свободу с хорошим багажом опыта за плечами. Только Сашка - единственное, что мучило его совесть все эти пять лет.
      Он набрался смелости и пришел к ней. Саша захлопнула дверь у него перед носом. И сразу же несмело открыла. Ту встречу, он до сих пор хранил в своей памяти и на своей совести.
      Саша впустила его в квартиру. Ветхий протянул к ней руки, хотел обнять, но она отскочила в сторону и замахала головой.
      - Нет, Костя, прости, но нет. Ты сделал мне очень больно. Почему ты молчал? Ты же знал, что тебя вот-вот посадят.
      У него пересохло в горле, не знал, как оправдываться и даже не пытался.
      - Знал,- спокойно ответил он.
      Саша только с болью на него посмотрела.
      - А я ревела, как дура. Думала, ты меня бросил. Ждала, искала, потом злилась и ненавидела тебя. А потом один из твоих подельников сообщил, что ты в СИЗО. Я не верила. Бегала, кричала всем, что ты не виноват, что это ошибка. Даже следователю чуть скандал не закатила, он отпустил меня по доброте душевной. Хотя моя истерика заслуживала пару суток в обезьяннике. А потом я узнала, что ты, оказывается, проводил нелегальные игры по покеру. У тебя игровой притон в квартире был. Все эти годы. Ты оттуда нас и содержал. И ты знал, что тебя посадят. Да, как ты мог. Я была влюблена в тебя по уши, а ты переспал со мной, зная, что загремишь на пять лет на нары.
      - Прости,- промямлил он тогда, все его красноречие куда-то ушло.
      - И это все?! Ты думаешь, отделаться одним "прости"?- у неё закончились слова и полились слезы.
      Ветхий обнимал её, успокаивал, как мог, шептал всякие глупости. А потом она попросила его уйти и не тревожить больше. Он понял и не стал настаивать.
      Их дороги на время разошлись. Благодаря своим связям Ветхий стал быстро подниматься, сколотил небольшой капитал. Сашку увидел только на похоронах её матери, которую искренне оплакивал вместе с её родными детьми.
      Около года он Александру не встречал вообще, слышал только, что девушка работает в казино, что у неё всё в порядке и был рад, так как почему-то до сих пор чувствовал себя её опекуном и защитником. А потом она появилась на пороге его квартиры с потухшим и усталым взглядом и попросила денег, не желая объяснять причину своей нужды. Ветхий сделал больше, он предложил ей работу. Саша долго колебалась, не могла пойти на сделку с совестью, но всё же согласилась, видимо, дела её были совсем плохи. Так в его кругах узнали Алексу, она успела себя зарекомендовать и получить уважение авторитетных людей, а потом мигом все потеряла, отказавшись выйти на игру на очень крупные деньги.
      Ветхий был зол, не понимал её черной неблагодарности после всего, что сделал для неё и её брата. Но всё равно продолжал защищать эту неразумную девушку, которая к тому же теперь его ненавидела. Конечно, он был зол, но не настолько, чтобы ей вредить, а когда она вчера появилась вновь на пороге его квартиры, злость залезла в самую глубокую щель и затаилась там. Ветхий понял, что до сих пор безнадежно влюблен, а Александра его ненавидит. За то, чего он не делал. Он пытался объяснить, даже вытащил её брата из той задницы, в которую парень сам себя загнал. Но Саша не слушала, она ему просто не верила.
      Недолго наблюдал за ней из машины, вспоминал все хорошее и плохое, что было у них, потом вышел и негромко её позвал. Саша обернулась сразу же, улыбка сошла с её лица, но она покорно подошла...
     
      ...Если Саша и затаила обиду на Андрея, то сегодня об этом вспоминать не хотелось. Он разбудил её поцелуем, и через несколько минут их уже сжигал огонь страсти. Андрей был обходительный и нежный. Принес после приятного пробуждения ей кофе в постель, а после заявил, что хочет провести этот день с ней. Они ближе к полудню они оплатили вступительный взнос и подошли к "Экстриму". Вообще-то это было её желание, так как Андрей был уверен, что ей будет там скучно. И надо же было Ветхому разрушить такой прекрасный день. Но Саша не могла не подойти, ведь вчера в пакете она нашла вдвое больше той суммы, что просила, и предполагала, что Ветхий потребует за это ещё какой-то услуги.
      - Я тебя слушаю,- недовольно проворчала она, подойдя поближе.
      Ветхий облокотился на машину и улыбнулся.
      - Если бы знал, что ты отыгрываешь долг Андрея - не пустил бы тебя за стол. У парня мозгов нет, не понимаю, что ты в нем нашла.
      Александра скривилась и ответила:
      - Сомневаюсь, что это тебя касается. Говори, зачем приехал, видимо, ещё что-то нужно. В том пакете была слишком большая сумма.
      - Считай, что это мой подарок твоему брату, я слышал, он не пробился на соревнования из-за глупой случайности.
      Девушка удивленно подняла бровь.
      - Ты хорошо осведомлен. Неужели ты думаешь, что я упустила бы такой шанс отправить Сашку на соревнования?
      - Даже не сомневался. Ты же ради Сашеньки готова горы свернуть. А парень сел на шею и ножки свесил.
      - Не твоё дело,- огрызнулась Саша.
      - Жалко мне тебя, солнце. Твой братец уже не маленький мальчик, пора бы ему уже и работу найти. А он все не наиграется, пока ты горбатишься на его благо, как добровольная рабыня. А теперь и ещё одного решила на плечах своих тащить?
      - От тебя ещё нотаций не слушала...
      - А стоит иногда,- пожал плечами Ветхий.- Деньги себе оставь. Я знаю, что сейчас у вас не лучшие времена.
      - Я не хочу быть в долгу и никогда не поверю, что ты так расщедрился. Что я должна сделать?
      Ветхий хмыкнул и покачал головой.
      - Ничего. Я же сказал - это подарок Сашке!
      - Откупные,- поправила его Александра.- Плата за то, что ты пичкал его разной гадостью.
      - Ничем я его не пичкал,- раздраженно ответил Ветхий.- И, если хочешь знать, - именно благодаря моим усилиям твой брат вернулся к нормальной жизни.
      - Так я тебе и поверила.
      - Не верь,- не стал спорить парень.
      - Так что тебе от меня нужно?- после паузы недовольно спросила Александра.
      - Ничего, просто захотелось поговорить.
      Девушка рассмеялась, что его сильно задело, но покачал головой и довольно грубо прервал её.
      - Прекрати, ничего смешного не вижу. Я вообще-то подошел сказать, что, если тебе будет нужна помощь - обращайся, но теперь уже жалею об этом.
      - Знаешь, ты последний, кого я стану просить о помощи. Зона плохо на тебе сказалась, дорогой мой, не хочу иметь ничего общего с тем миром.
      - И все-таки с тем миром ты имеешь очень много общего, Алекса, слишком ловкие у тебя руки для честной жизни,- его просто бесило её ужасное упрямство, тем более что в затруднительных ситуациях к нему эта девушка обращалась в первую очередь.
      А Саша ненавидела, когда он напоминал о тех днях. Конечно, совесть её совсем не мучила, да и денег в то время было гораздо больше, быть может, если бы не случай с братом, она бы до сих пор работала на Ветхого. Но он очень изменился с тех пор, когда худым подростком в заношенной одежде обедал в её семье и был тенью на улице, а потом превратился в героя её девичьих грез. Перед ней сейчас типичный представитель темного бизнеса, жестокий, расчетливый и холодный, от того мальчишки и следа не осталось.
      А Ветхий вздохнул, ведь Саша не ответила ни слова, только с укором посмотрела.
      - И все же, я всегда буду рад помочь,- с отчаянием бросил он на прощание и сел в машину.
      Даже если внутри что-то екнуло, Саша не обратила внимания. Без сожаления развернулась и пошла к Андрею, который уже поглядывал в её сторону...
      Андрей наблюдал за ними со стороны. Заметил, как смеялась Саша, и это ему не нравилось, хотя не отдавал себе отчета почему. Быть может, это именно тот ухажер, благодаря деньгам которого он будет участвовать в соревнованиях. Это было ему очень неприятно, к тому же лицо субъекта казалось знакомым.
      - Что подружка отработала твои денежки?- услышал он неприятный голос рядом с собой и злобно уставился на собеседника, которым оказался Виталий.
      Хотел грубо ответить, но парень перебил его:
      - Хорошо иметь среди знакомых особу подобного сорта.
      - Что ты имеешь в виду?- недовольно спросил чемпион.
      - Она, наверняка, сказала тебе, что выиграла, так?
      Андрей против воли кивнул.
      - Это в её репертуаре. Она и раньше, когда работала на Ветхого, называла себя игроком, и никто не спорил, подыгрывали ей, хотя за стол она никогда не садилась. Ветхий держал её для того, чтобы она ублажала проигравших и те уходили с пустыми карманами, но вполне удовлетворенные.
      Андрей захлопал глазами, не в силах поверить в услышанное, не понимая о чем говорит этот странный новенький.
      - Сашка работала на этого человека?- переспросил он.
      - Довольно долго и он платил ей огромные деньги, но она того стоила - ублажать мужчин у неё в крови.
      - Ты врешь,- фыркнул Андрей,- не знаю зачем, но это не может быть правдой.
      - Разве?!- удивился Виталий.- Как девушка за одну ночь может заработать огромную сумму денег, ребята говорили, что она вчера опять приходила к Ветхому, и он щедро вознаградил её усилия - все остались довольны.
      Виталий поднялся на рампу прежде, чем Андрей смог возразить. В душе поселился червь сомнения. Вспомнил, что сам не поверил Александре, когда та заявила, что выиграла деньги, да и человека этого узнал - у него на квартире проигрался, а потом вспомнил, что Сашка говорила, что покинула казино и работала в другом месте. Слова Виталия звучали по крайне мере правдиво, к тому же девушки зарабатывают огромные деньги только двумя способами: через богатых любовников, либо проституцию, что вообще-то равнозначно.
      Когда Саша вернулась к нему, он уже был чернее тучи.
      - Что-то произошло?- спросила Саша.
      Андрей опустил глаза и промямлил:
      - Саш, мне если четно наплевать на твоё прошлое, но не стоило возвращаться к прежним занятиям, только из-за того, что я проигрался.
      Девушка подумала, что он имеет в виду нечестную игру, и недовольно спросила:
      - Кто тебе сказал?
      - Это не имеет значения.
      - Я играла только раз,- пожала она плечами и возвращаться в этот бизнес не собираюсь, так что не нужно сокрушаться.
      - Может, хватит называть это игрой?
      Александра захлопала глазами, не понимая.
      - А как это называть? Ладно - развод лохов, подходит? Мне стыдно и без твоих упреков, я всегда играла честно, но жизнь заставила, понимаешь.
      - Я всё понимаю, зая, правда, но не могу относиться к этому так просто. Неужели тебе все равно кому отдавать своё тело?
      Александре показалось, что она превратилась в каменный столб сперва от изумления, после от возмущения.
      - Скажи, это твои собственные выводы или кто-то подсказал?- её голос походил на шипение.
      - Неважно,- отмахнулся Андрей,- важно другое - я больше не хочу таких жертв, может, ты и называешь это игрой, но я называю это - проституцией.
      Ответом ему был гневный вскрик и пощечина.
      - Это просто немыслимо,- взорвалась Саша.- Второй раз за два дня ты называешь меня девушкой легкого поведения. Но, мой дорогой, я далеко не с каждым занимаюсь сексом на лавочке, а за деньги и подавно этого не делала. Где ты видел проститутку за такие деньги?!
      - Солнышко, не нужно так нервничать, я же сказал, что меня мало волнует твое прошлое, тем более ты этим уже не занимаешься. Я не враг тебе.
      Саша выругалась, таких отборных матов парень не слышал давно, а она потом резко развернулась и зашагала прочь. Андрей не стал останавливать, пусть спустит пар. Понимал, что ей неприятно вспоминать о своем прошлом, он можно насыпал соли на свежую рану, но его всё-таки можно было поставить в известность. Ладно, потом попросит прощения и больше не будет об этом вспоминать, он ни на секунду не усомнился в том, что был прав. Проводив её глазами, чемпион вернулся к рампе...
     
     
      15.

   Через полчаса на площадке появился Сашка. Улыбка до ушей. Подошел, пожал руку другу и радостно сообщил:
      - Я только что оплатил взнос - буду участвовать в соревнованиях.
      - Поздравляю,- потряс ему руку Андрей.
      - А тебе Сашка деньги принесла?
      - Да,- односложно ответил чемпион, не понимая, как может брат спокойно полагаться на деньги сестры, заработанные подобным образом, возможно, он не знает,- А откуда она их взяла, ты знаешь?
      - Конечно,- ничуть не смутился Александр.- Выиграла в покер.
      Андрей отвернулся, чтобы скрыть улыбку, конечно же, Саша не в курсе, что сестра торгует телом. Решил оставить друга в блаженном неведении, не хотел, чтобы у Александры были проблемы, и к тому же так сильно её обидел, вспомнив о прошлом. Девушка, наверняка, сделает правильные выводы и больше не будет отдаваться за деньги. Да он сам готов был расплачиваться с ней за секс, лишь бы она спала только с ним.
      Саша предложил начать тренировку и Андрей не возражал. Около часа они катались, пока не подошел Артем Данилович. По его недовольному и разочарованному лицу понятно, что он уже пожалел, что не взял Сашку в команду. Андрей злорадно улыбнулся. Артем Данилович жестом попросил Сашу спуститься, понятное дело чемпион спустился следом, чувствуя неладное.
      - Я видел тебя в списках,- без приветствия заявил хозяин площадки Александру.
      - Да, я нашел нужную сумму,- ответил Саша.
      - Тогда я не понимаю, почему ты здесь?
      - Тренируюсь.
      - На моей площадке не будут тренироваться противники моих ребят. Против тебя лично я ничего не имею, но таковы правила...
      - Ты хочешь сказать, что ему нельзя здесь тренироваться?- прервал хозяина площадки Андрей.
      - Да, именно это я и имел в виду,- вздохнул Артем Данилович, приготовившись к ожесточенному спору с экс-чемпионом.
      - И то, что он мой друг не имеет никакого значения?
      - Интересно, что ты запоешь, когда "твой друг" обставит тебя на соревнованиях.
      - Я буду только рад, никогда не испытывал зависти к тем, кто меня лучше,- фыркнул Андрей.
      - Зато я буду совсем не рад, когда кубок выиграет кто-то со стороны. Наши ребята выигрывают уже шесть лет подряд, и я не буду выращивать здесь угрозу для будущего чемпиона, моего чемпиона, которым должен снова стать ты...
      - Ах, вот как!- Андрей уже кричал и отчаянно жестикулировал, вокруг собиралась толпа, Артем Данилович устало вздыхал и не пытался его перебить, зато это отчаянно пытался сделать Александр, но чемпион только отмахивался.- Значит, ты хочешь его выгнать и меня ещё оставить виноватым?! Тогда я тоже не буду участвовать!
      Толпа удивленно ахнула, Сашка раздраженно махнул рукой, отчаявшись перекричать Андрея, а Артем Данилович только лукаво улыбнулся.
      - За тебя уплачено,- с усмешкой заметил он.- Утром ты подписал контракт и не имеешь права не выйти на рампу.
      - Я заплачу тебе штраф,- огрызнулся чемпион.
      - Андрей, перестань, вся площадка гудит о том, как ты вчера крупно проигрался, где же ты интересно возьмешь деньги на штраф?
      Парень понял, что в этом споре потерпел поражение, но сдаваться не собирался, раздраженно, но уже с меньшим запалом, ответил:
      - Тогда я намеренно проиграю эти соревнования,- Андрей знал, что сейчас блефует, потому что всегда вылаживался на рампе по полной, но преднамеренно хотел оставить последнее слово за собой.
      Повисла неловкая тишина, как оказалось на такое откровенно-капризное заявление Артему Даниловичу ответить нечего, за него это сделал Саша. Воспользовавшись паузой в споре, он влез в разговор и сказал:
      - Андрей, хватит молоть чушь, ты добьешься только того, что выгонят нас обоих. Скажи, пожалуйста, чем мне поможет то, что ты не будешь участвовать в соревнованиях или преднамеренно проиграешь кубок? Мне тогда из солидарности тоже следует отказаться от соревнований? Да Сашка просто взбесится, когда узнает, как легко мы пренебрегли её помощью и ещё остались должны, думаю, ты понимаешь, о чем я.
      Вспомнив Александру, Андрей опустил глаза. А ведь её брат прав, ей будет неприятно, если вчерашняя жертва окажется напрасной, парень сделал вид, что согласен, сославшись на подобный предлог, чтобы с честью выйти из заранее проигранного спора.
      - Но где ты будешь тренироваться?- уже спокойно спросил он у друга.
      Саша пожал плечами.
      - Найду.
      Андрей бросил вопросительный взгляд на Артема Даниловича, но тот едва заметно, отрицательно покачал головой и обратился к Сашке.
      - Рад, что ты понимаешь. Как закончатся соревнования - милости прошу, возможно, в следующем году ты будешь выступать за нашу команду.
      - Я тоже надеюсь,- ответил Саша и направился в раздевалку.
      Уже у выхода его остановил Тоха, которого Саша успел занести в списки собственных приятелей.
      - У меня сегодня вечеринка в честь начала соревнований,- он замялся.- Я, конечно, понимаю, что для тебя они начались не ахти. Ну, надеюсь ты придешь.
      - Приду,- кивнул Саша.- Нужно немного развеяться после всего.
      - Отлично. И сестру с собой бери...
      - Да она, наверное, с Андреем придет,- хмыкнул парень.
      Антон усмехнулся.
      - Сомневаюсь. После того, как она врезала Андрею по роже...
      - За что?
      - Да фиг их разберет. Андрей чего-то ей ляпнул и получил по лицу.
      - Хорошо, я передам, но не уверен, что она согласится, особенно, если с Андреем не в ладах.
      - Попытайся уговорить, у нас и так девушек в компании мало, а твоя сестра успела всех заинтересовать.
      Саша улыбнулся, как это не ново - Александра всегда так действовала на парней, они всегда сходили с ума от желания, но все же невольно уважали объект своей страсти, смущались и робели.
      - Хорошо, я попробую,- с доброй усмешкой ответил он.
      Они пожали друг другу руки и разошлись...
     
      ...Александра несколько минут практически бежала в неизвестном направлении. Мысли со скоростью света проносились в голове. Она представляла картину особо извращенных пыток, которым бы с удовольствием подвергла бы этого идиота. Невероятно! Андрей посчитал, что она заработала деньги своим телом. Это приводило её в такую ярость, что она даже не различала дороги и чуть, с дуру, не попала под машину, но водитель успел вовремя затормозить. Девушка замерла на месте и непонимающе уставилась на капот черной ауди.
      Водитель выскочил из машины, осыпая её совсем нелестными словами, но потом как-то странно умолк. Саша медленно пришла в себя и узнала в нем Виктора, ди-джея "Экстрима" и распорядителя соревнований.
      - Я задумалась,- нелепо нарушила она повисшую тишину.
      - А думать, оказывается, действительно вредно некоторым личностям. Ты хоть понимаешь, что я мог тебя сбить?- недовольно проворчал Виктор.
      - Понимаю, но, если честно, не осознаю ещё...
      - И часто ты такая рассеянная?
      - Только, когда в ярости,- улыбнулась Саша.
      - И с кем же ты подралась в этот раз?- напряжение спало, эмоции утихли, поэтому Виктор беззлобно подтрунивал над её беспечностью.
      - Ни с кем, хотя этого человека мне иногда хочется просто утопить где-нибудь или придушить собственными руками.
      - И чем этот несчастный заслужил подобную немилость?
      - Я не говорила, что это парень,- скривилась Саша.
      - Если бы это была девушка, то не сомневаюсь, что ты попыталась бы привести приговор в исполнение и спустила б пар.
      - Ты просто извергом меня каким-то представил,- рассмеялась Александра, злость быстро уходила, поведение Андрея отступило на второй план, да и когда её вообще беспокоили слова каких-то придурков? Сейчас рядом с ней стоит парень, красивый, интересный, не считающий её последней шалавой - пора переключиться и забыть неудавшийся роман.
      Саша была уверена, что это получиться, ведь всегда получалось. Разве Андрей какой-то особенный? Нет, значит, пусть носится со своей Катей, а она приятно проведет время в обществе Виктора.
      - Ты не опоздаешь?- спросила она, надеясь, что парень никуда не торопится.
      - Нет, без меня не начнут. Я ехал на площадку, что готовят к соревнованиям. Её сегодня закончили - нужно одобрить, а это я не доверю никому.
      - Ты в этом разбираешься?
      - Конечно, я же бывший скейтер...
      - Значит, собираешься проверять на деле?- понимающе кивнула Саша.
      Но Виктор вдруг заметно помрачнел и отрицательно покачал головой.
      - Проверять будут другие, я только на вид...
      - Почему?
      Он помрачнел ещё больше, вряд ли Александра издевается над ним, но его хромота была такой явной, что просто не мог поверить, что она не заметила. Виктор демонстративно прошел перед ней. Саша сперва не поняла, удивленно подняла бровь, а, когда заметила его недостаток, смутилась своей бестактности, опустила глаза и тихо спросила:
      - На рампе?
      - Нет,- ответил Виктор и отвернулся.
      - Извини, я, если честно, не заметила...
      - Ты первая,- неохотно признался Виктор.- Обычно девушки вечно пялятся на мою ногу, делают только вид, что не замечают, но всё же часто бросают косые взгляды.
      - Почему?- удивилась Саша.
      Он же удивился ещё больше.
      - Как это почему? Всё же большой недостаток. Из-за этого многие от меня уходили, не хотели показываться на людях с хромым.
      - Какими же глупостями иногда люди забивают себе голову,- искренне возмутилась она, и Виктор в ответ благодарно улыбнулся.- Ты ещё раз извини, что я так бестактно, это, наверное, для тебя больная тема.
      - Была раньше, а сейчас не обращаю уже внимания, сам виноват. Брезговал правилами безопасности, раздробил кость и вот результат. Сперва, если честно, жить не хотелось, врачи сказали, что на скейт я больше не стану. Но нашел новые увлечения, депрессия прошла. Сейчас только иногда бесит, когда пялятся на этот мой недостаток.
      Саша недовольно фыркнула, выразив таким образом мнение о недалеких людишках.
      - Зая, мне нужно ехать,- сказал он после паузы,- мы все-таки загородили проезд...
      - Будет очень бестактно, если я напрошусь с тобой?- спросила Саша.
      - Если не заскучаешь - прошу,- Виктор открыл дверцу машины, приглашая её внутрь.
      - Не заскучаю, я тоже люблю скейтбординг и немного разбираюсь.
      - Да что ты? Ну, это брат, наверное, тебе все уши прожжужал?- спрашивал он, уже сидя в машине.
      Ответ Александры заглушил шум мотора, они быстро тронулись с места, так как сзади уже нетерпеливо сигналили...

16.

   Сперва на предложение брата: пойти на вечеринку, ответила резко отрицательно. Не дура, понимала, что подобное мероприятие не обойдется без чемпиона. Но потом позвонил Виктор и пригласил туда же. Ну, Саша разрешила себя уговорить. Не хватало теперь ещё прятаться от Андрея и его друзей. Собиралась в этот вечер особенно тщательно. Несмотря на то, что с детства прославилась исконно мужским характером, она обладала собственным изящным стилем и шармом, благодаря чему в обществе её воспринимали в первую очередь, как утонченную, изысканную особу, лучшую представительницу слабого пола.
      Но из дома они вышли во время, так как Александра всегда начинала собираться заранее. Всю дорогу Сашка пытался выспросить, что же такое у неё произошло с Андреем. Но девушка упорно отмалчивалась. Стыдно признаться даже родному брату, в чем обвинил её этот напыщенный петух.
      Они пришли в числе первых. Виктор попросил не ждать его и отправляться вместе с братом. Сам же подъедет чуть позже. Тоха встретил их на пороге, как любезный хозяин. Саша проследила его оценивающий взгляд и улыбнулась. Её маленькое черное платье производит нужный эффект. Виктор не сможет остаться равнодушным.
      Хозяин квартиры пригласил их в зал, откуда слышалась музыка и голоса. Их встретила обычная жилая комната, в которой по случаю раздвинули мебель, загрузили столы выпивкой и закусками, и раскрыли окна.
      - Располагайтесь,- с улыбкой предложил Антон и тут же умчался открывать дверь новым гостям.
      Не успела Саша даже присесть, как объявился Андрей. К тому же не один, а в компании со своей бледной подружкой. Саша вся напряглась, пока он здоровался с приятелями и представлял им Катю. Она незаметно отошла в угол, не желая попадаться ему на глаза. Но Андрей всё же сразу её заметил, остановился в растерянности и удивленно вскрикнул:
      - А ты-то здесь, что делаешь?
      В его глазах была уверенность, что Саша здесь появилась исключительно из-за его блистательной особы. Настолько влюбилась, дура, что даже забыла его утреннюю грубость, выведала, где он будет вечером и прибежала, как послушная собачонка. К тому же Катя испуганно прижалась к нему, делает вид, что боится, Сашу. Он-то не видел злости и раздражения в её глазах, так не смотрят на обидчика.
      Саша всё это прочитала по его лицу, и губы сами собой растянулись в жесткую насмешливую улыбку.
      - Я здесь такая же гостья, как и ты,- холодно ответила она.- А почему это тебя так удивляет?
      - Не думал просто тебя здесь увидеть,- вовремя спохватился Андрей, понимая, что его реакция вызывает ненужные толки.
      Обняв Катю за талию, он отошел как можно дальше от Александры и сел на синий диван, оббитый мягкой кожей. Саша же осталась на своем месте и непринужденно вмешалась в разговор, который велся рядом.
      К середине вечера атмосфера для неё накалилась, так как постоянно чувствовала на своей спине взгляд Андрея, и это ужасно раздражало. К тому же не могла понять, почему все сочувствуют её брату, говорят о каком-то неудачном начале соревнований, а он сдержанно улыбается и отшучивается. Пару раз попыталась с ним поговорить, но Саша под любым предлогом увиливал от разговора.
      Поэтому решила выяснить обстоятельства у сидящего рядом парня. Тот посмотрел на неё как на идиотку и, сделав круглые глаза, изумленно спросил:
      - Как ты не в курсе?
      - Как ни странно,- разозлилась Александра,- в эту тайну мой братец решил меня не посвящать.
      - Да его же выгнали сегодня с площадки,- сообщил парень с таким видом, будто совершил подвиг.
      - Выгнали?!- вскрикнула она, а Сашка с опаской посмотрел в её сторону.
      Попытался скрыться, но Алекс ловко его догнала и взяла под руку.
      - Не получится убежать,- злорадно прошипела она брату на ухо.- Может, теперь попробуешь объяснить, что всё это значит?
      - Давай потом,- простонал Саша.
      - Ну, уж нет. Вчерашняя игра едва не стоила мне кое-чего побольше, чем денег, я не для того рисковала, чтобы сегодня узнать, что моего братца выгнали за что-то с площадки.
      - Да ни за что меня не выгнали, просто хозяин площадки не мог допустить, чтобы на его территории тренировались соперники его ребят,- фыркнул парень.
      - Твою мать,- выругалась Саша, а после щедро осыпала ругательствами хозяина площадки.- Тебе теперь негде тренироваться?
      - Это моя проблема, не можешь же ты решать за меня всё, я не такой беспомощный,- запротестовал Александр, зная, что сестра теперь не отступит.
      - Ты уже нашел, где тренироваться?- удивилась девушка.
      - Нет. На площадки меня вряд ли пустят, покатаюсь на улице, в крайнем случае, выступлю неподготовленным...
      - Как знаешь,- как-то быстро согласилась она.- Ты знаешь, где я сегодня провела остаток дня?
      Парень пожал плечами.
      - В "Экстриме" я познакомилась с Виктором - распорядителем соревнований. Сегодня он меня чуть не сбил машиной, а после любезно предложил поехать посмотреть площадку для соревнований.
      - И как?- вяло спросил Саша, решив, что сестра вздумала над ним поиздеваться.
      - Я в основном пялилась на рампу, она, несомненно, выше, чем на площадке, где ты тренировался, а материал!.. блеск! Доска просто скользит, никаких сил трения, взлетаешь до небес, короче говоря, мечта скейтера.
      - Зачем ты мне это говоришь?
      - Не перебивай. Рампа, как ты, наверное, слышал, новая. Виктор хотел, чтобы её немного обкатали, нанял парня, который не участвует в соревнованиях, ну, такое у него суеверие, что должен именно со стороны кто-то обкатывать. Так вот, Виктор нанял парня, а тот в последний момент внес вступительный взнос и наш распорядитель остался без скейтера, который бы выполнил свою задачу на отлично...
      - Если ты предлагаешь мне, то я не смогу, так как участвую в соревнованиях...
      Александра сердито махнула рукой.
      - Виктор уже нашел другого скейтера.
      Саша разочарованно вздохнул, все же надеялся на чудо. Александра взяла его за руку и всунула в ладонь холодный железный ключ.
      - Мы договорились по вечерам. Там никого не будет, так как Виктор в это время в Экстриме, а сторож подслеповат, при тусклом освещении не разберет.
      Саша не сразу сообразил, а после отрицательно покачал головой, пытаясь впихнуть ей ключ обратно.
      - Я не буду там тренироваться,- раздраженно начал он.- Ты представляешь вообще какой скандал будет, если кто-то узнает... Я не хочу нечестного преимущества... У меня появиться шанс узнать рампу в отличии от остальных участников.
      - Если ты не дурак, то поймешь, что подобный метод только уравняет тебя с остальными, так как сейчас тренироваться тебе и вовсе негде.
      Саша не собирался отступать, но вместе с этим прекрасно знал, что сестра будет стоять на своем до конца. Она не давала и слова вставить, а после и вовсе махнула рукой и ушла. Теперь была её очередь избегать разговоров с братом, не потому что Саша мог её переубедить, а потому что решила оставить разговор на потом, зная, что дома у брата не будет выбора. Он тоже это знал, поэтому и пытался всучить ей ключ обратно именно здесь.
      Её собеседники разбежались. Сашка, заметив её одиночество, быстренько закончил разговор и с довольной улыбкой приближался, Александра поспешила убежать на кухню и с досадой заметила, что там никого нет. Но ей на этот раз повезло, так как в нужный момент прибыла Инна и задержала Сашу в комнате. Алекс очаровательно улыбнулась брату и собиралась, было, уже вернуться в зал, но в коридоре столкнулась с Катей. Собиралась молча пройти мимо, но Катя её остановила злобным шепотом.
      - Тебе что, сука, плохо объяснили в "Экстриме" как нужно себя вести с Андреем?
      Саша замерла на месте, сжала и разжала кулаки, понимая, что её пытаются спровоцировать на ссору. Мысленно досчитав до десяти, она решила не обращать на эту невыносимую стерву никакого внимания, но Катю такой поворот событий не устраивал, она надменно протянула:
      - Это хорошо, что ты меня боишься, а то я уже начала подумывать, что ты появилась здесь из-за Андрея.
      - Если сейчас я не рядом с ним, то вовсе не из-за тебя,- ответила Саша.
      Ответ Катерине не понравился.
      - Если ты к нему приблизишься - обещаю, что здесь никто не помешает мне поставить тебя на место.
      Она не сильно толкнула Сашу в плечо. Александра перехватила её руку на и зло сжала пальцы. В этот момент, как назло, всю эту неприятную картину заметил Андрей. Он подбежал за секунду и просто уничтожил её злым и надменным взглядом. Саша быстро разжала пальцы, а Катя поспешила изобразить испуг и, разрыдавшись, кинулась чемпиону на шею.
      - Она опять мне угрожала,- намеренно громко взвыла она, привлекая к ситуации внимание остальных.
      - Черта с два, я тебе угрожала!- возмущенно вскрикнула Александра, понимая, что сейчас не только Андрей навображает себе черт знает что, но и остальные.
      - Саша...- издевательски начал Андрей, но девушка сделала ему красноречивый жест заткнуться.
      - Если ты сейчас это сделаешь,- еле слышно прошипела она,- я за себя не ручаюсь.
      Она не могла позволить ему обвинить себя в ревности в присутствии всех, поэтому быстро поспешила ретироваться и убежала на балкон. По дороге она едва не сбила с ног Инну, зло отпихнула её в сторону и прорычала:
      - Тебя ещё, сука, не хватало.
      Инна зарыдала, уткнувшись в плечо Александру. В другом конце комнаты громко рыдала Катя, а Сашка на балконе материлась себе под нос. Это ж надо было попасть в такую глупую ситуацию! Андрей и так слишком высокого о себе мнения, теперь оно вообще взлетит до небес. И ещё Виктор, как назло задерживается. Балконная дверь открылась, девушка напряглась, решив, что это чемпион пришел выяснять отношения. Но рядом с ней, ухмыляясь, облокотился на балконную раму Саша.
      - А Инку-то за что?- поддел он.
      - Я тебя сейчас пошлю,- фыркнула Алекса.- У меня был пренеприятнейший день... так что, будь добр, отвали!
      - Прости, я не хотел тебя поддевать,- хмыкнул брат.
      - Так я тебе и поверила. По твоему выражению лица видно, что ты очень доволен и вся эта дурацкая ситуация тебя позабавила.
      Саша отвернулся, чтобы скрыть улыбку, за что получил в плечо кулаком.
      - Мне Инка рассказала, что у тебя произошло с этой Андреевой фифой. Что, сестричка, ситуация глупая и абсурдная, но выхода из неё нет? Н-да, ловко эта Катя тебя сделала.
      - Знаешь, после того, как его величество чемпион сегодня назвал меня шлюхой, у меня исчезло любое желание завязывать с ним какие-то отношения. А тут ещё эта сука. Если я переживу сегодняшний вечер - это будет просто супер.
      - Я вообще-то зашел сказать, что там Виктор пришел. Выйдешь к нему или будешь прятаться?
      Александра фыркнула, всем своим видом показывая, что прятаться она и не собиралась. В ответ Саша любезно распахнул перед ней дверь.
      Виктор искал Сашу, она уже должна быть здесь. Его немного задержали дела на площадке. Но Саши не было. Вокруг стоял невообразимый шум, чемпион успокаивал плачущую навзрыд девушку, а остальные что-то бурно обсуждали. Когда открылась балконная дверь и на пороге появилась Александра, все разговоры моментально затихли. Виктор удивленно поднял бровь.
      Саша глазами нашла Виктора, улыбнулась ему с порога и пошла навстречу. На полпути её за руку остановил Андрей.
      - Пошли, поговорим!- довольно грубо шепнул он на ухо.
      Александра осторожно освободила руку и небрежно бросила в ответ:
      - Не сейчас, дорогой. Мой гость пришел!
      Грациозной плавной походкой она продолжила путь, представляя, как отвисла у Андрея челюсть, когда она так нежно поцеловала Виктора в щеку, а он её фривольно приобнял.
      Чемпион почувствовал небольшой укол ревности в тот момент, когда она поцеловала распорядителя соревнований, но, конечно, это неприятное чувство он ревностью не назвал, и даже не обратил на него внимания. Только стал слишком рассеян и постоянно поворачивал взгляд в ту сторону, где мило беседовали на диване Виктор с Сашкой. Она, видимо, решила заставить его ревновать. Так вот ничего не выйдет! - твердил он себе.- Это давно изученный трюк, все девушки им пользуются, только ему всё равно, вот так.
      Но, если быть честными, всё равно как раз в этот момент было Александре. Она и думать забыла о чемпионе и о недавнем инциденте. Ей нравился Виктор, он был интересным умным собеседников и довольно симпатичным мужчиной. Через полчаса общения, Саша прошептала ему на ухо:
      - Вить, здесь так шумно, может, пойдем на кухне поговорим?
      Он улыбнулся чуть иронично, но счастливо. Уж очень он комплектовал из-за своей хромоты, а эта девушка проявляла симпатию открыто и, делала вид, что нет вовсе никакого физического недостатка. И что самое главное - Александра ему нравилась, более того, он был готов влюбиться. Не любил посредственностей, а она - даже Солнце, наверное, тусклее. Когда сегодня чуть не сбил её машиной, взял с собой из чувства вины, думал быстро пройтись по площадке и увести девушку к ближайшее кафе. Но она его удивила, ох как удивила... он до сих пор был под впечатлением от проведенного дня.
      Когда они уже сидели в кухне, Виктор вдруг вспомнил, что волновало его весь вечер: он всё это время ловил на себе раздраженный взгляд чемпиона.
      - Извини, конечно, за вопрос, но у тебя с Андреем что-то было?- Александра шумно выдохнула и ответила:
      - Ты хочешь услышать правду или ответ "нет, конечно"?
      А он даже не обиделся на иронию в её голосе, его ужасно забавляла её манера язвить.
      - Давай правду,- улыбнулся он, понимая, что услышанное ему не понравится.
      - Мы спали несколько раз. Но сейчас отношения у нас... я бы так сказала не ахти!
      - Ты, надеюсь, не используешь меня, чтобы заставить его ревновать...
      Александра фыркнула в ответ, и Виктору этого хватило. В её глазах он прочитал: "Ещё одно подобное предположение и я тебя прибью". Он сделал руками жест: "Спокойно, я все понял!". Саша улыбнулась и, на его удивление смело коснулась его губ своими. Он не долго пребывал в растерянности и ответил, умело, исследуя губами поверхность её рта. Целовалось она как ангел!
      Но их прервал телефонный звонок. Виктор негромко выругался и ответил.
      - Да... Ты что издеваешься?.. Да, как здесь можно заблудиться...
      Саша слушала в пол уха. Да, Виктор то, что ей нужно. Настоящий умный мужчина и без криминального прошлого. Такой ей и нужен. Она настойчиво это себе твердила, будто пыталась себя уговорить. С ним будет хорошо и спокойно, он интересный и опытный. Он не обидит... Подавила приступ паники... Да что за напасть такая? Ну, почему ей всегда хочется убежать?
      Виктор ласково поцеловал её в щеку.
      - Солнышко, мой недалекий друг умудрился заблудиться. Я выеду, встречу.
      Саша вернула ему поцелуй и кивнула. Виктор ушел и Саша к своему неудовольствию испытала даже облегчение. Выругала себя последними словами.
      Погруженная в собственные мысли, Саша даже не заметила, как вошел Андрей.
      Андрей замешкался на пороге, а потом сделал вид, что захотел пить, хотя на кухню его потянула не жажда, а скабрезные картинки, он представлял, что вытворяет Алекс на кухне с Виктором и это его ужасно злило. Он только провел домой Катю, у которой из-за стычки с Сашей разболелась голова. Когда вернулся оказалось, что Александра уже обживала кухню с Виктором. Его это просто взбесило. Когда Виктор ушел, ноги сами понесли Андрея на кухню.
      Саша не сказала ему ни слова. Она думала о Викторе.
      К её удивлению Андрей сел рядом, и она услышала его насмешливый шепот:
      - Ничего не выйдет...
      Девушка удивленно подняла бровь.
      - Ты о чем?
      - Ты хотела меня заставить ревновать, так не выйдет, потому что чувств у меня к тебе нет, нас связывал только секс и, если ты этого не поймешь...
      Но Саша прервала его смехом.
      - Не продолжай,- заливалась она,- ради Бога, Андрей, чего ты себе уже напридумывал? Да мне насрать на все твои чувства, я неплохо поразвлеклась в твоей постели и больше мне ничего не нужно.
      - Перестань,- раздраженно прервал он её.- Мы оба знаем, что это не так. Ты выбрала, милая, не ту тактику. Я терпеть не могу, когда за мной так бегают.
      - Да, ради Бога, солнце, тебе не кажется, что после того, как ты назвал меня проституткой мне и близко стоять с тобой не хочется.
      - Ты прям, обиделась,- рыкнул он,- чего обижаться на правду...
      - Ну, знаешь,- ну, почему этот человек её так раздражает, так захотелось ему врезать от души.
      - Хочешь, чтобы я поверил, что ты получила вчерашние деньги просто так?
      - Я их выиграла!..- к своему ужасу поняла, что невыраженный гнев сейчас выльется слезами, захотелось забиться в истерике и лить слезы в три ручья, к горлу некстати подкатил ком, а лицо приняло обиженное выражение.
      - Конечно, а я тогда выиграл чемпионат на Луне...
      Саша вскочила, слова застряли в горле.
      - Ненавижу,- сквозь зубы прошипела она и резко отвернулась, так как слезы некстати брызнули из глаз, а из груди вырвался всхлип.
      Андрей умолк. Сердце бешено заколотилось, а руки задрожали. Он впервые видел её плачущей и сам был в этом виноват. Что на него нашло - сам не понимал. Не собирался быть настолько грубым, не хотел ворошить её прошлое...
      - Сашка,- виновато начал он.
      - Оставь меня в покое,- с трудом ответила она, пытаясь подавить слезы.- Я не хочу тебя больше видеть, ты самая большая ошибка в моей жизни, зачем я только подошла к тебе.
      - Саш, ну прости, я не хотел трогать твоё прошлое...
      Её слезы моментально высохли, она резко развернулась, и чемпиону показалось, что она сейчас выцарапает ему глаза. За мгновение из обиженной девушки она превратилась в разъяренную фурию.
      - Прошлое!..- заорала она.- Какого ты черта говоришь о том, чего не знаешь?! Твою мать, да я с тринадцати лет играю в покер... А если ты ещё раз хоть намекнешь на какое-то моё прошлое, я обещаю что...
      Она недоговорила, так как эмоции переполняли, а кухню вбежал Александр. Он быстро оценил ситуацию и с иронией заметил:
      - Вас слышно даже на балконе.
      Саша вспыхнула, представляя, что все подумали, услышав эту похабную ссору.
      Александр, выполнив миссию осведомителя, пошел обратно в комнату, но в дверях, как бы невзначай заметил:
      - Там стол небольшой организовался, для покера, желательно присутствие ещё двух игроков - не хотите.
      - Я не против,- улыбнулся Андрей, глядя прямо в глаза своей любовнице.
      Саша хмыкнула и приняла вызов.
      - Я тоже, пожалуй, сыграю.
      Ему становилось жарко с каждым её выигрышем и его проигрышем. Карты летали в её руках при раздаче, лицо всегда оставалось бесстрастным даже, если девушка блефовала. А, когда общий банк перекочевал в её руки, Андрей почувствовал себя уничтоженным. Какой же он осел! Идиот! Кретин! Не знал, как себя ещё назвать! Боялся поднять на неё взгляд. Друзья, которые стали невольными свидетелями их ссоры, тоже хмыкали за его спиной. Хорошо, что хоть Катьку домой отвел.
      Алекс поблагодарила всех за игру и вышла на балкон успокоить нервы и попрыгать от радости.
      - Ну, что? Извинятся, будешь?- толкнул его в бок Сашка.
      - Иди к черту! Ты же специально всё подстроил!
      - Конечно, специально. Мне тоже крайне неприятно, когда мою сестру обзывают шлюхой. Ты сделал очень некрасивое предположение. Когда я услышал ваши крики, мне захотелось вбежать и набить тебе морду, но я придумал другой выход. А вот Виктор вряд ли бы удержался...
      Только сейчас Андрей понял насколько зол Сашка, хотя внешне это никак не проявлялось.
      - Прости!- пробормотал он.
      - У неё проси прощения,- как можно более спокойно сказал Александр.- И ещё, Андрей,- его голос опустился до угрожающего шепота,- Сашка очень редко плачет, я бы даже так сказал, что ты единственный, кто после меня довел её до слез. Запомни, ещё раз такое будет, и мы будем беседовать не как друзья.
      - Я понял, - жестко ответил Андрей и твердо зашагал к балкону.
      Саша даже не обернулась, когда он вышел на балкон и стал рядом. Первой её реакцией была радость, что она, наконец, поставила этого человека на место, но потом на место радости пришла пустота. Покер был частью неочень приятных воспоминаний, той частью её прошлого, которое хотелось навсегда забыть.
      - Саш,- тихо позвал её Андрей.
      - Ты, конечно же, сейчас скажешь, что мне просто повезло, поэтому, дорогой мой, я не хочу тебя слушать.
      - Нет, я понял, что был не прав. Прости меня, пожалуйста.
      Она молчала.
      - Я идиот, признаю. Я пойму, если ты больше никогда со мной не заговоришь.
      - Ты был прав,- устало вздохнула она.- Моё прошлое не такое уж чистое. Я тогда ежедневно чувствовала себя проституткой, то чем я занималась тогда, наверное, даже хуже проституции, но за деньги я ни с кем не спала, никогда...
      - Прости!- пробормотал он, раньше никогда ни за что не извинялся, а сейчас почему-то так важно, что бы она ответила, что больше не злится.
      Саша взглянула на его виноватое лицо и улыбнулась, понимая, через что ему сейчас приходится переступать, извиняясь перед ней уже во второй раз. Это ему на пользу. Саша усмехнулась.
      Он осторожно накрыл её ладонь своей и опять тихо заговорил:
      - Саш, я идиот, что поверил такой ерунде. Я вообще вел себя, как последний кретин. А сегодня... не знаю... меня просто бесит, когда ты с кем-то...
      Саша хмыкнула.
      - Кто-то говорил о ревности...- поддела она.
      Андрей не знал, куда деть глаза.
      - Хорошо, я ревную,- выпалил он на одном дыхании.- Я, знаю, что дурак. Саш, я просто таких, как ты, не встречал...
      - Андрей, боюсь это не ревность, а задетое самолюбие. Но, фиг с ним, я не злопамятная. Даже знаешь, что тебе скажу, в целом все у нас было не так уж и плохо. Возможно, если бы не наша сегодняшняя ссора, мы бы уже были у тебя дома. Но так получилось, что я познакомилась с Виктором и он мне нравится. Поэтому хоть извиняйся, хоть нет, сегодня все закончится.
      Он опешил, не ожидая таких слов. На его лице появилась даже какая-то рассеянность.
      - Разве одно другому мешает? Я так же встречаюсь с девушкой...
      - Андрюша, когда парень спит со всеми подряд - он мачо, а девушка - проститутка. Это слово в свой адрес я сегодня слышала слишком часто. Больше не хочу.
      - Ну, прости меня, я же извинился.
      - Я тебя, может, и простила, но и насчет Виктора я серьезно. Он не тот человек, которому можно наставлять рога.
      Оба опустили глаза. Александра первая нарушила молчание.
      - Я возвращаюсь в комнату, пока не поползли слухи.
      Андрей неуверенно отступил в сторону. Саша бесшумно покинула балкон.
      Как оказалось, Виктор уже вернулся и недовольно курил на кухне, конечно же, ему уже поспешили сообщить о безобразной сцене, что разыгралась после его ухода.
      Саша зашла на кухню и села рядом. Несколько секунд они молчали, после Виктор тихо сказал:
      - Саш, я не позволю, чтобы мной играли. Если между тобой и чемпионом такие страсти, что все просто гудят, зачем всё это было?
      - Только что мы поставили жирную точку в наших отношениях. Я никогда не играю теми, кто мне симпатичен...
      - Ты его любишь?
      Саша пожала плечами.
      - Я давно научилась не думать о любви, к тому же Андрей слишком зациклен на собственной значимости, победа его разбаловала.
      - Ты не ответила на вопрос,- нажал Виктор.
      - Закричу "нет, конечно" ты сразу заподозришь неладное. Знаешь, о любви у меня остались очень неприятные воспоминания, до сих пор пожар в груди, когда вспоминаю. После того случая, я воспринимаю всех парней, с которыми у меня отношения только как друзей и партнеров в сексе, а чувства предпочитаю оставлять самой себе, так что Андрея я не люблю. Он друг моего брата и иногда, когда сбрасывает чемпионскую спесь, и мне в чем-то друг, ну и, конечно же, в прошлом любовник. Я не собираюсь врать тебе и говорить, что о нем у меня остались очень уж неприятные воспоминая, если не считать нескольких его выходок, всё было отлично и я все же получала от этой связи удовольствие. Но так же ты должен понять, что я прервала сегодня эти отношения и прошу больше к этой теме не возвращаться, иначе мы общий язык вряд ли найдем.
      Виктор на мгновение потерял дар речи. Конечно, он ждал и надеялся, что Саша ответит откровенно, но подобная прямолинейность его поразила.
      - И... ты хочешь, чтобы я после этого не ревновал?- со смешком спросил он.
      Александра глубоко вздохнула и потянулась к его пачке сигарет. Её руки дрожали... в последний раз они так дрожали, когда она влепила Ветхому пощечину в тот день - день игры. Да и курила она в последний раз в тот день, а вот сегодня её дрожащая рука вновь потянулась к сигарете. Зачем она здесь объясняется. Разве Виктор имеет на неё какие-то права, разве она собирается давать ему какие-то права на себя? Виктор, как бы почувствовал её настроение, остановил дрожь ласковым объятием и мягко забрал сигарету.
      - Оно того стоит?- спросил он.
      - Иногда,- прошептала Саша.
      - Если расставание с Андреем было таким сложным, тогда зачем ты пытаешься забыть его в других объятиях?
      - Всё намного сложнее и Андрей тут ни при чем... Просто за эти два дня я слишком часто сталкивалась со своим прошлым.
      - Хочешь рассказать?
      Но Александра покачала головой и улыбнулась.
      - Поверь, это вовсе не интересно. Есть вещи намного любопытней.
      - Например?- он уже включился в игру и с удовольствием ответил, когда Саша коснулась его губ в поцелуе.
     
      17.

   Сегодня "Экстрим" стоял на ушах. Команда клуба опять взяла кубок в соревнованиях. Вечером "Экстрим" превратился в гудящий улей. Скейтеры-чемпионы уже едва держались на ногах. Слишком часто за ним поднимали тосты. На сегодня все забыли, что впереди одиночка и долгие упорные тренировки. Сегодня Андрей и его команда праздновали очередную победу.
      Андрей пил мало. Прекрасно знал, сколько будет тостов, и опасался, что к концу вечера его унесут, как уже некоторых ребят. К тому же во время соревнований не увлекался спиртным. В "Экстриме" сегодня только мужская компания. Скейтеры предпочитали не делиться своей победой со слабым полом. Только Сашка мелькает туда-сюда - личная гостья распорядителя соревнований. Андрей недовольно посмотрел ей вслед. Ну, что ж поделаешь, сам виноват. Это понимал, но и легче не становилось. Продолжал ревновать ужасно. К тому же сталкивался с Сашей ежедневно, Виктор таскал её за собой везде.
      - Ты опять трезвый,- плюхнулся рядом на стул еле ворочающий языком Тоха.
      - Спасаюсь от похмелья.
      - Ой-ой-ой, какие мы серьезные. Сегодня такой повод!..
      - У меня ещё одиночка впереди.
      - Тю, так это ж через месяц. Надо веселиться, а ты прилип к стулу, как будто и не капитан.
      - Да вы за меня погуляете.
      - У меня есть кое-что. Похмелья от этого не бывает.
      Тоха что-то сунул ему в руку. Андрей с удивлением уставился на небольшую таблетку на своей ладони.
      - Это что?- его тон угрожающе поднялся.
      - Офигительная штука. Рубит получше всякой водки...
      - Ты что совсем сберндил? Где ты это взял?
      - Виталя, точку показал. Ребятки в полнейшем шоке!..
      Тоха под кайфом и не замечал, как Андрей сжал кулаки.
      - Сука! Да я его урою! Он что всех на эту дрянь подсадил? И давно?
      - Да успокойся ты. Это безобиднейшая вещь, привыкания никакого. Так побаловаться.
      Прежде чем Андрей что-то ответил, Антон хлопнул его по плечу и поспешил к орущим товарищам.
      Вот же хрень! Андрей зло изучал таблетку на руке. В его клубе наркота, его ребятки нажрались таблеток. Вот почему все как будто взбесились. Захотелось отдельно побеседовать с каждым. А толк сейчас, все равно мозги ни у кого не работают. А вот Витале надо завтра популярно объяснить, что и по чем.
      - Это что?!
      Андрей даже вздрогнул от гневного окрика рядом с собой и едва не уронил таблетку. Перед столиком застыл Сашка, в таком же адеквате, как и он сам, и с омерзением смотрел на таблетку в его руке.
      - Да, так. Видно что-то типа Экстези. Сам толком не понял. Тоха поделился. Говорит, безобидная вещь... без привыкания...
      - Наркоты без привыкания не бывает!
      - Да, ладно тебе... Я тоже не сторонник такого времяпрепровождения, но и так категорично не буду утверждать...
      - А я берусь!- Сашка едва держит себя в руках.- И советую тебе мне поверить...
      - В смысле?..- Андрей не понял неожиданной агрессии друга.
      - Не против выйти? Есть разговор.
      Андрей пожал плечами и пошел за другом. Они свернули в подсобное помещение, прошли длинный коридор и оказались на площадке.
      - Ну, что ты хотел?- спросил Андрей, присаживаясь на рампу.
      - Рассказать кое-что и показать, чтобы ты глупостей не делал и на других повлиял.
      Сашка замялся.
      - Ну? Я ведь во внимании,- приготовился выслушать длинную лекцию о наркоте, но Саша его удивил.
      Он принялся закатывать рукава и продемонстрировал руки другу. Все в шрамах прямо в тех областях, где видны вены.
      - Не понял...- пробормотал Андрей.
      - Что ты не понял?- Сашка зло пнул рампу ногой.- Когда нечем было остановить кровь, мы прижигали ранки. Идиотизм, но под кайфом мозги не работают...
      - Ты что... колешься?- Андрей вскочил, не веря своим ушам.
      - Уже нет, и возвращаться туда не собираюсь.
      - Но..., блин, что за хрень. Ты что,- Андрей покрутил пальцем у виска.
      - Могу поделиться опытом,- хмыкнул Саша.
      - А Сашка? Она знает?
      Александр грустно улыбнулся.
      - Будешь слушать или доставать меня своими вопросами?
      Андрей потрясенно умолк. Саша немного замешкался и начал рассказывать.
      - Я на скейт стал не здесь. Все было супер! Отлично катался, собирался на соревнования. У нас в компании, ну, принято было отрываться по полной. Сначала упивались алкоголем, а потом Виталя предложил вот такие таблеточки. Они вообще-то явного привыкания не вызывают, но вот открывают пути для дальнейших экспериментов. Я не собирался усложнять себе жизнь. Но потом... короче, кое-что меня просто морально убило. Я сорвался... Потом первая доза, вторая... Сам понимаешь, остановится не мог уже. Если бы не Сашка и... один старый приятель, наверное... уже бы...
      Он замолчал.
      - Сашка не сразу узнала, только когда начал всё из дома таскать. Пару раз порывался бросить. Не мог смотреть, как Сашка мучается, но... ломки страшные... башню срывает... Чего я только не творил. Потом заставили бросить. Три дня меня Ветхий из квартиры не выпускал. Когда совсем ломало, я кидался на всех, чуть башкой стены не прошибал. Меня Ветхий с ребятками водкой заливал до беспамятства. Клин клином, как говорится. На третий день попустило. В физическом плане... Но я бы опять на иглу сел, сто процентов. Ветхий мне неделю мозги промывал... Жестко!.. Ну, взял свою силу воли в кулак. Благо хоть не так долго кололся, ещё чего-то можно было сделать. Мы с Сашкой в деревню уехали, где с отцом жили, когда-то. Я там потихоньку в себя пришел... На скейт опять стал. Не возвращались мы сюда, пока я не был в себе уверен. Теперь я туда не вернусь... Поэтому спасай своих ребят и сам не вздумай.
      Андрей пораженно молчал.
      - Саша, для меня больше чем сестра. Она мой ангел-хранитель. Тянет меня уже не первый год, а я глупость за глупостью делаю. Из-за меня из казино ушла, потом у Ветхого играла, лишь бы меня обеспечить, найти деньги на реабилитационный центр и на жизнь. Я должен ей по гроб жизни. Этот человечек столько из-за меня натерпелся, до сих пор в себя прийти не может. Андрей, не лезь в её отношения с Виктором...
      - Я и не собирался,- опустил глаза чемпион.
      - Да, ладно. Я же вижу, как ты её постоянно глазами провожаешь. Ей нужны нормальные человеческие отношения. Она и так слишком много натерпелась. По ней не скажешь... всегда свои чувства скрывает, но... поверь мне, я её сломал своими поступками. Она теперь не разрешает себя оберегать никому... Делает вид, что сильная, сама со всем справится. Но на самом деле...
      - Я понял. Я не тот с кем ей будет спокойно... Можешь, не волноваться.
      - Добро! И с ребятами поговори. Пусть меньше Витале доверяют. Тот ещё тип.
     
      18.

   Саша задумчиво изучала Виктора, пока он ставил очередную песню. Рядом с ним было легко и уютно. Он умел красиво ухаживать, с ним было и весело, и интересно, но не так... Саша даже самой себе не могла объяснить, что её не устраивало. Она с удовольствием проводила в обществе Виктора дни, да и ночи тоже. Но почему-то когда он нежно улыбался, ей хотелось сбежать. Наверное, потому что по-глупому улыбалась в ответ. Раньше такая улыбка слишком дорого ей обошлась.
      Виктор почувствовал ей взгляд, повернулся и подмигнул ей. Сердце гулко застучало. Саша тихо выругалась под нос.
      - Вить, я пойду пройдусь.
      Виктор показал, что в наушниках ничего не слышит. Саша махнула рукой и вышла.
      Да, в "Экстриме" вальпургиева ночь не меньше. Скейтеры просто на ушах стоят, и пьяные в дым, но в тоже время какие-то слишком резвые. Саша неосознанно поискала глазами Андрея. Чемпиона нет. Наверное, уже унесли,- хмыкнула себе под нос и чуть не налетела на него у двери.
      От неожиданности оступилась и обязательно грохнулась бы, если бы Андрей не успел подхватить её за талию.
      - Ты что тоже пьяная?
      Ну, конечно, что ещё от него можно услышать, как не очередную грубость. Саше захотелось больно наступить ему на ногу.
      - Я в вашей попойке не участвую,- фыркнула она.
      - Я, как видишь, тоже.
      Саша недоверчиво посмотрела на него. Конечно, спиртным от него разит, но по лицу и не скажешь, что пил что-то.
      - А что так?
      - Я во время соревнований не пью, а для меня они закончатся после одиночки.
      - Неожиданно,- хмыкнула Саша.
      Андрей решил не отвечать на подколку.
      - Ты бы здесь одна не ходила. Мало ли чего...
      Как бы подтверждая его слова, подплыл Антон и, еле ворочая языком, скалясь на все зубы, пробуровил:
      - Это чё?! Вы опять вместе?
      Руки Андрея до сих пор на её талии. И не заметила даже. Саша отступила на пару шагов. Андрей спокойно спрятал руки в карманы.
      - Тоха, иди проспись.
      - Да, ладно тебе. Можно, я с Сашенькой потанцую...
      - Вряд ли это хорошая идея...
      Но Антон не стал дожидаться ответа, схватил Сашу за руку.
      - Тут ни одной девушки...- он глупо хихикнул.- А я хочу танцевать... Саша, пойдем?
      Александра покачала головой, но он крепко вцепился в руку и отпускать, видимо, не собирался. Саша неуверенно посмотрела на Андрея. Чемпион без особых церемоний отпихнул друга в сторону.
      - Тоха, ты чего-то не понял?- угрожающе начал он.
      - Так бы и сказал, что она с тобой,- надулся Антон и отправился к ревущей толпе скейтеров.
      - Саша, лучше иди к Виктору. Тут такое творится...
      - Андрей, он же не пьяный...- Сашка ошарашено смотрела вслед Антону.- У него нет перегара.
      - Тебе показалось,- буркнул Андрей.- Тут уже все в хлам.
      - Нет, мне не показалось. Что с ним?
      Андрей не собирался ей рассказывать, но она и сама догадалась. Понял это по испуганному лицу.
      - Где Сашка?!- она начинала паниковать.
      Она боялась повторения того кошмара. Страх за брата леденящим холодом пробежал по телу. Начало трясти, как в лихорадке. Если опять... опять повторится тот ужас... если Сашка не сможет отказаться...
      - Где он?!- она захлебнулась собственным криком.
      - Он пошел домой,- почти по слогам произнес Андрей.
      - Какой?
      - Саш, вполне адекватный. Ничего кроме коньяка он сегодня не употреблял.
      Саша даже не заметила, что вцепилась в Андрея мертвой хваткой.
      - Давай, я тебя к Виктору отведу,- Андрей осторожно подтолкнул её к диджейской кабинке, но Саша замотала головой.
      - Я выйду на улицу. Мне нужно позвонить.
      - Ну, пошли.
      Андрей решил не отходить от неё ни на шаг и вручить Виктору в целости и сохранности. Но Саша резко рванула к выходу и скрылась с его глаз.
      Саша села у затемненной стены клуба, прямо на землю. Облокотилась о холодный камень и со стоном потерла виски. Значит, и "Экстрим" тоже. Да сколько это уже будет продолжаться? Неужели не останется ни одного места в этом городе, до которого не докатилась эта чума? Виктор, конечно же, не в курсе... А если в курсе? Саша быстро прогнала эту мысль. Нет, Виктор не допустил бы такого. Сказать ему? И что он сделает? Только неприятностей на свою голову найдет.
      Саша достала телефон. Долго изучала светящийся дисплей. Но потом все же набрала знакомые цифры. Пару гудков показались вечностью.
      - Слушаю,- ответил недовольный голос.
      И тут Саша сорвалась, заорала в трубку.
      - Ветхий, убери свою гадость с "Экстрима"! Или я, я...
      Она сбросила трубку, потому что слезы просто брызнули из глаз...
      ... Ветхий со сна не сразу понял, кто и почему звонил. Если уже откровенно, он ни хрена не понял. Услышал только истерические крики, Сашкины крики. Да, что же опять!.. Он перезвонил, но Саша сбросила. Выругался. Опять набрал номер. После долгих гудков, Саша приняла вызов, но молчала. Ветхий только услышал всхлипы и опять короткие гудки. Зло отшвырнул попавшуюся под руку пепельницу. Попробовал ещё раз. Сашка подняла трубку.
      - Ты где, твою мать?- заорал он с ходу, пока она не сбросила.
      Между всхлипами разобрал слово "Экстрим".
      - Я сейчас приеду.
      Натянул брюки, схватил первую попавшуюся под руку рубашку и вышел из дому, громко матерясь на всю улицу. В кои-то веки решил поспать ночью, отменил игру и на тебе. Сашка опять куда-то вляпалась. Он прыгнул в машину и помчался к "Экстриму".
      Сашу увидел сразу. Фары осветили боковую стену клуба и её зареванную у стены. Резко затормозил и подошел.
      - Ну, и что случилось?
      Сашка вздрогнула, подняла голову. Ветхому показалось, что сейчас просто кинется и выцарапает глаза.
      - Ненавижу тебя! Ненавижу!- закричала она, вскакивая.
      - Офигеть,- вырвалось у него.- С чего это вдруг такая любовь пламенная? Ты что сорвала меня посреди ночи, чтобы сообщить то, что я и так знаю?
      - Ты... ты...,- она заревела ещё громче.
      Ветхий, не долго думая, дал ей пощечину. Саша схватилась за щеку и ошарашено на него посмотрела.
      - Ну? Успокоилась? Теперь давай с начала и по порядку.
      - Ты меня ударил...- пробормотала она.
      - У тебя была истерика, деточка. Давай в машину, знаешь, я ещё не до конца проснулся, чтобы разбирать твои вопли.
      - Я никуда с тобой не пойду.
      Ветхий шумно выдохнул, успокаивая нервы.
      - В машину, бегом!- рявкнул он.
      Саша все же решила послушаться и поплелась к машине, проклиная себя за то, что позвонила ему. Ветхий был настолько зол, что хотелось просто разбить кулак о стену. Понимал, что напугал Сашку своим приказным тоном, но и контроль потерял. Такие истерики не предвещали ничего хорошего. Саша ждала его в машине. Он решил покурить и успокоить нервы.
      Когда сел рядом, Сашка уже не ревела, только невидящим взглядом смотрела на огни "Экстрима". Из ступора её вывел телефонный звонок. Саша посмотрела на дисплей и приняла вызов.
      - Да, Вить. Я домой пошла, прости... Да голова разболелась... Прости, что не позвонила... Я боялась, что ты не услышишь... Нет, все нормально. Я с братом ушла. Хорошо, до завтра.
      Она нажала отбой и теперь изучала кнопки на телефоне.
      - Ну, так и будешь молчать?- как можно спокойней сказал Ветхий.
      - В этом городе осталось хоть одно место, куда ты не запустил свою дрянь?
      - Ты о чем говоришь?
      - Как будто ты не понял...
      - Представь себе.
      - Сегодня весь Экстрим под кайфом.
      Ветхий выругался, громко, не пытаясь сдерживаться. Опять?! Да что за лажа, как ей объяснить, что он никогда не имел дела с наркотиками? Да откуда она вообще взяла, что это его бизнес?
      - Саша, я-то тут причем?
      - Ты? Ну, ни при чем, конечно,- фыркнула девушка.- На иглу всех сажаешь и ни при чем.
      - Дура ты! Да никогда я не лез туда. Там свои каналы и сети. Мне бы башку оторвали, если бы я попробовал подгрести это под себя.
      - Да, конечно. Я знаю, что твой подельник снабжал Сашку наркотиками.
      - Какой подельник? Саша, может, выясним уже все раз и навсегда.
      - Лис, конечно.
      - Лис мне не подельник. Ты много не понимаешь. В нашем мире свои законы. Ну, почему ты мне не веришь? Ну, не имею я дел с наркотиками и никогда не имел.
      Он накрыл её суетящуюся руку своей ладонью, но Саша брезгливо оттолкнула его.
      - Оставь Экстрим в покое...
      - Ты вообще меня слушаешь?- Ветхий раздраженно ударил по рулю.- Не трогал ни я, ни кто-то другой этот клуб. Его авторитетные люди крышуют и наркоте туда хода нет. Это, скорее всего, залетный какой-то. Я позвоню Лису, они быстро разберутся... Так что успокойся. Я отвезу тебя домой.
      Саша покачала головой и хотела выйти из машины, но Ветхий усадил её на место и захлопнул дверь.
      - Хватит уже! Что ты как ребенок себя ведешь?
      Саша молчала всю дорогу до дома. Когда машина остановилась, она так же молча вышла из машины и скрылась в подъезде. Ветхий проводил её тяжелым взглядом. Упрямая, зараза! Ну, не хотел он её сталкивать с криминалом. Игровой притон - одно, а наркота - совсем другое. Он брезгливо поморщился. Он даже не собирался претендовать на такой заработок. Ему нравился покер и он рассчитывал в скором времени открыть казино. Вполне легальное казино, а потом со временем чемпионат по покеру организовать. А наркота - прямой путь назад на нары. Дурочка! Он же всегда для неё старался. И игры начал организовывать, чтобы обеспечить её семью и о чемпионате по покеру грезил только из-за её мечты. Она же его чуть ли не в наркобароны уже записала.
     
      18.

   Завтра начинались одиночные соревнования. Саша решил потренироваться в последний раз перед выступлением. Прокатать быстренько программу и ехать к Виктору, который устраивал небольшую вечеринку в честь начала одиночной части Лиги.
      Сторож на секунду оторвался от газеты, посмотрел на вечернего посетителя и вернулся к чтению. Сашка открыл ключом зал соревнований, зажег свет и пошел к рампе. Она уже не новая, выдержала командные соревнования. Саша провел рукой по гладкому дереву. Андрей часто расписывал ему особенности рампы, но Сашка знал это все. Доска скользила, как по льду, никаких сил трения. Единственное, ради чего стоит жить. Когда взлетаешь, никаких мыслей в голове, адреналин зашкаливает и легкость во всем теле. Это его спорт! Кто знает, чего бы он уже достиг, если бы не был таким дураком. Уныло посмотрел на скейт. Вспомнились длительные беседы с Ветхим. Когда на очередное заявление жизнь дерьмо и ничего хорошего в ней нет, Ветхий принес ему скейт. У него тогда руки задрожали, когда снова коснулся доски. А напоминание о сестре, о том, как она мучается, окончательно заставили отказаться от наркотиков. Он, конечно, ещё не раз впадал в депрессию, лежал неделями на кровати, отвернувшись к стенке, и мечтал о дозе, рычал на Сашу, ничего не ел. Но постепенно её упорная забота, свежий воздух и скейт поставили его на ноги. А месяц назад в "Экстриме" Саша понял, что усилия Ветхого и Саши не прошли даром. Наркотики больше не соблазняли его, вызывали только отвращение и небольшой страх. Он здоров, теперь был уверен в этом.
      Он взял скейт и быстро поднялся на рампу...
      ... Виктор заканчивал дела и торопился на дачу, где готовил для скейтеров небольшую вечеринку. Спиртного на ней по минимуму. Большинство не пьет перед выступлением, не смотря на то, что соревнования начнутся показательными выступлениями без оценок жюри. Но вечеринка на даче уже успела стать хорошей традицией, и Виктор не собирался её менять.
      Он проехал мимо площадки, которую построил специально для соревнований и резко затормозил. В зале горел свет или ему показалось? Он отъехал назад. Точно. Кто в такое время может быть на площадке. Решил проверить лично. Кивнул сторожу и прошел в зал.
      Его заворожили финты Сашки. Он стоял с открытым ртом не больше, не меньше. Это выступление достойно кубка Лиги. До такого уровня даже Андрей не дотягивает, до которого остальным, слабо говоря, далеко. Ну, дает! А он даже не подозревал таких талантов...
      Когда Сашка спустился с рампы, заметив наблюдателя, Виктор удивился вдвое. Александр! Это её брат. Какого черта он тут делает? Виктор пожал Сашке руку и недовольно сказал:
      - Ты, конечно, круто катаешься, но какого черта здесь?
      Сашка замялся. Не хотел подставлять сестру, но Виктор, наверное, все и сам понял.
      - Она тебе ключ дала, да?
      Саша кивнул, ожидая скандала и позорного изгнания с соревнований.
      - Мне негде было тренироваться. Клубы меня не брали, чтобы соперников не тренировать. Ну, вот... так и получилось. Сашка ни при чем...
      - Да все она причем,- буркнул Виктор.- Ну, фиг с ним. Если такое дело, то я не возражаю, тем более, завтра уже соревнования. Остальные одиночки все равно в командных рампу узнали, так что преимущества у тебя не будет. Но мне можно было и сказать.
      - Сашка побоялась... ну, ты понимаешь...- блин, ком в горле стал от такой неудобной ситуации.
      Знал же, что добром вся эта затея не кончится. Теперь ещё и у Саши проблемы с Виктором будут.
      - Ладно, забудь. Я прекрасно понимаю, что для брата она много чего сделать готова. Побоялась она, а врать не побоялась? Твоя сестра ни Бога, ни черта не боится, и ты это прекрасно знаешь. Я намного чаще за неё переживаю, чем она за себя.
      Виктор вздохнул.
      - Ты на вечеринку едешь.
      Сашка кивнул.
      - Переоденусь только, приведу себя в порядок.
      - Пошли, подвезу. А за сестру не переживай, ей, конечно, не мешало бы всыпать, как следует, но фиг с ним уже.
      Виктор закрыл зал и, когда доставал ключи от машины, из кармана выпала маленькая обшитая бархатом коробочка. Прикатилась к ногам Сашки. Парень поднял её и протянул Виктору. Догадаться, конечно, можно было, что внутри, но Саша не стал спрашивать. Виктор сам решил открыться.
      - Небольшой подарок твоей сестре.
      Саша опустил глаза и пошел следом за Виктором к машине. Сашка не поймет, она сразу же сбежит. Нужно сказать ему. Саша пару раз кашлянул.
      - Виктор, а ты не торопишься? Ты прости, что лезу, но я-то Сашу лучше знаю.
      - Да это так... Просто сентиментальный подарок не больше. Сам понимаю, что рановато. Хотя я бы с удовольствием предложил руку и сердце твоей сестре, очень уж она меня зацепила.
      - Советую тебе не спешить с откровениями...
      - Да я и так вижу, что Сашка ну,... холодновато ко мне относится... Бесится, когда я пытаюсь о ней заботиться. Она что, до сих пор об Андрее думает?
      - Э-э! Ну, этого я не знаю... Сашка просто долго одна была и ей тяжело терять свою независимость.
      Виктор затормозил у их дома.
      - Я попозже вас заберу.
      Саша кивнул и поспешил домой. Сестра наводила марафет перед высоким зеркалом.
      - Сегодня на площадку заявился Виктор.
      От такой новости, к тому же неожиданной, рука Саши вздрогнула и вместо ресниц накрасила верхнее веко. Раздраженно бросила тушь на столик и резко обернулась.
      - Скандалил?
      - Да нет, сказал, что ему по фиг, обидно только, что скрывали.
      Саша кивнула и вернулась к макияжу.
      - Золотой он человек,- продолжил Саша, наблюдая за её реакцией.
      Сашина рука опять вздрогнула и девушка выругалась.
      - Сашка, хочешь что-то спросить, давай прямо, а то я так себе в глаз тыкну, а ты не успеешь собраться.
      - Ты вообще как к Виктору относишься?
      - Нормально я к нему отношусь,- буркнула Саша.
      - Не мучай ты его. Нормально - это не тот ответ, который ему нужен. Только душу треплешь человеку.
      - Саша, иди в душ,- холодно сказала Александра.
      Брат развел руками и оставил её одну. Вот зараза, прав Сашка. Ну, нет у неё чувств к Виктору. Да он хороший и все такое, но ей тяжело постоянно подстраиваться. Его обходительность в последнее время уже просто раздражала. Но взять и уйти, ничего не объясняя, Саша так не могла. Потому что хороший он человек, блин! Замкнутый круг...
     
     
      19.

   Саша заметила, что все поступки Виктора её сегодня раздражают больше обычного. Хотя, ничего особенного он не делал. Возился только, как с принцессой,- фыркнула она про себя. Наверное, ей пора успокоить нервы, убежать куда-нибудь ненадолго, успокоиться и вернуться к Виктору не психованной стервой, а нежной и милой Сашенькой. Чувствовала себя каким-то монстром, особенно, когда Виктор смотрел с укоряющей улыбкой.
      - Саш, давай на террасу выйдем, поговорим,- прошептал Виктор ей на ухо, обнимая сзади.
      Александра не нашла причин для отказа и покорно пошла за ним следом. Виктор усадил её на деревянную лавочку под навесом. Его рука осталась лежать на талии, Саша вздохнула и положила ему голову на плечо. Ну, почему она такая дура?! Лучше, наверное, было убиваться за Ветхим или психовать из-за Андрея.
      - Что ты хотел?- улыбнулась она Виктору.
      - Украсть тебя ненадолго.
      Виктор легко поцеловал её. Саша не возражала. В физическом плане Виктор ей нравился и даже очень. Он был прекрасным и нежным любовником, правда, не настроенный на экстримальный секс.
      - У меня есть подарок для тебя,- прошептал он, отрываясь.
      Саша задрожала, как осиновый лист, когда он всунул в руку бархатную коробочку. О, Боже! Только не надо предложения делать, она не сможет отказать, но и согласиться не может. Дрожащими руками откинула крышку. Как и ожидала, кольцо. Милое золотое колечко с камушком. Она уставилась на такой символичный подарок и не знала, что ответить.
      - Вить, я... я...- слова стали в горле, не могла она наплевать в душу такому человеку, как Виктор.
      - Расслабься,- криво улыбнулся Виктор.- Это не предложение руки и сердца. Хочу просто, чтобы ты знала, как серьезно я к тебе отношусь.
      "Лучше было бы предложение руки и сердца,- подумала Саша.- Так бы легче было в сто раз".
      - Ты такой хороший, Витя.
      Саша, подлизываясь, поцеловала мужчину в губы.
      - А у тебя тут есть беседка?- прошептала она.
      - Есть, за домом, а что?
      - Может, теперь я тебя хочу украсть,- Саша призывно улыбнулась.
      - Солнце, та беседка на всех у виду. А развлекать гостей, таким образом, я не собираюсь.
      Он легко стукнул по носу, встал и предложил ей руку. Саше ничего не оставалось, как пойти следом. Виктора тут же кто-то отвлек, он убежал решать какой-то спор, а Саша захандрила. И чего не хватает? Пытала она себя, заканчивая один бокал шампанского и принимаясь за другой. Виктор - серьезный и уважаемый человек. Только зависит от чужого мнения. Это, наверное, пузырьки шампанского заговорили. Ну, и пусть зависит, как в его положении не зависеть, все-таки все время на виду. И тебя будет таскать за собой, и выставлять напоказ. Саша тихонько послала себя подальше и взяла ещё один бокал. Зато и оберегать будет, поможет, если нужно, все проблемы снимет.
      Саша залпом допила, взяла ещё один. А оно ей надо? Так же и со скуки помереть можно. Виктор за неё же и пустяковые проблемы пытается решать. Уберет все кочки с её дороги, даже самые маленькие. Как скучно идти по ровной дороге. Вот Ветхий, никогда не мешал ей оступаться, только убиться на давал. И какого черта вспомнила?! Из-за него столько скелетов теперь в шкафу, что Виктору и до конца жизни не решится рассказать. Саша выпила ещё, за скелетов. Вот-вот, как она сможет жить с человеком и не доверить ему своё прошлое? И кто вообще знает, как Виктор такое прошлое воспримет. Это Андрею по фиг, он даже в проститутки её записал и сказал, что ему на её прошлое наплевать. Саша поставила очередной бокал и взяла новый. Вот уж с кем скучать не приходилось. Саша пьяно хихикнула и допила остатки шампанского.
      Взгляд сам остановился на Андрее. В голове промелькнули пошлые картинки из их общего прошлого. Вот Андрею наплевать на то, что о нем подумают, наверное... ладно, редко, но бывает... Согласилась она с собой, заканчивая очередной бокал. По крайней мере, то, что беседка на виду у всех, ему бы не помешало... "Так! Стоп, подруга! Кажись, тебя понесло",- Саша решила сбежать от причины пьяных мыслей и заодно подышать свежим воздухом, а то что-то напилась сегодня...
      ...Андрей немного скучал. Настроение на нуле и все из-за Катьки. Решила из него монаха сделать. Второй месяц играет в недотрогу. Сегодня, так вообще в последний момент сказала "нет". Раньше, блин, не поняла - хочет она секса или нет. И подружек всех разогнала. Теперь прекрасно знал, на что способна его постоянная девушка. Инна рассказала ему правду о драке в "Экстриме". Он разборки не стал устраивать, после драки кулаками не машут, только вот появилась ещё одна причина просить у Сашки прощения.
      Андрей снова искоса посмотрел на недавнюю любовницу. Кажись, решила напиться. Андрей хмыкнул. Интересно, какая она пьяная? Что-то его последнее время интересуют всякие мелочи из вкусов и жизни Сашки. Её брат уже даже косо на него поглядывает. Скоро подкалывать начнет.
      Не будешь тут интересоваться. Сашка единственная живая девушка в его поле зрения. Остальные погибли в неравном бою. Чертова Катя! Сама-то чего ламается? Вот даже за поклонницами стал скучать. Посмотрел завистливо на Александра, который собственнически обминал Инну. Надо же, нашли общий язык! И кажись там все серьезно. А у него хрен знает что. Да ещё и перед одиночкой. Разве можно выходить на рампу в таком нервном состоянии. Ещё и ребята с команды головной боли прибавляют. Сколько сил и нервов пришлось потратить, чтобы вправить всем мозги. Виталя же до сих пор артачится, благо хоть больше не предлагает свою гадость в клубе.
      Саша нетвердой походкой вышла на улицу. Его потянуло следом. Мало ли, вдруг ей плохо или помощь понадобится, так он прокомментировал свои действия. Александра спряталась в беседке, которая, можно сказать, у всех на виду сейчас из-за яркого света на улице. Он пошел следом.
      - С тобой все нормально?- решил спросить и уйти.
      Саша подняла голову и пьяно улыбнулась.
      - Отлично просто,- заплетающимся голосом ответила она.- Ты что мысли мои читаешь?
      Она поднялась, сделал пару шагов навстречу, задела ногой опору беседки и свалилась ему в руки. Андрей хмыкнул, поставил её на ноги. Саша предпочла держаться за него, а не за беседку. Повисла на шее.
      - Ну, ты и напилась,- не смог сдержать усмешки.
      - Напилась. И что?
      - Да ничего...
      Андрей замолчал, так как почувствовал её горячую ладонь, а потом и губы на своей груди. Когда она успела пуговицы расстегнуть?
      - Ты что делаешь?- удивленно спросил он.
      - А на что это похоже,- оторвалась Саша и потерлась бедрами, теснее прижимаясь к нему.
      - Кажись, это плохая идея...
      - Почему?
      Саша стала расстегивать его ремень, Андрей накрыл её руку своей.
      - Сашка, не хочу, чтобы ты потом орала, что я воспользовался твоим невменяемым состоянием.
      - А зачем тогда пришел? Не для того, чтобы воспользоваться?
      Саша нежно укусила его за шею.
      - А Виктор? Ты же сама...
      Саша с трудом поднялась на цыпочки и поцеловала его в губы. Андрей не смог не ответить. Руки самопроизвольно заскользили по спине, опустились ниже. Недаром же она ему снится почти каждую ночь. Его тело уже не простит, если он упустит такой случай. Он провел рукой по её бедру.
      Черт! Сашка его убьет! Да и сама Александра, когда протрезвеет! О Викторе и говорить нечего. Саша все же расстегнула ремень и её доводила его своими ласками до безумия. А фиг с ним! Андрей увлек Сашу на лавочку.
      И в этот момент заметил Виктора, который стоял рядом и наблюдал за ними со сжатыми кулаками. Андрей оторвал от себя Сашку и пересадил её на лавочку рядом, а сам приготовился к драке.
      - Что такое?- не поняла Саша.
      - Ничего особенного,- прорычал Виктор.- Ревнивый муж вернулся из командировки.
      Саша даже затряслась вся, как показалось, Андрею. А потом посмотрела на него немного протрезвевшим взглядом и зло сказала:
      - Кошмар!- пробормотала она и закрыла лицо руками.- Какого черта ты за мной поперся? Одни проблемы от тебя.
      - А мне ты ничего не хочешь сказать?- вмешался Виктор.
      - А разве что-то можно сказать? Я не знаю, что... Вот, черт! Я не знаю, что на меня нашло...
      Виктор не стал слушать дальнейшие объяснения, просто развернулся и ушел. Саша тихо застонала. Лучше бы она просто разорвала отношения, чем так... Андрей сидит рядом, лицо виноватое... Неужели вину за собой чувствует?
      - Ты можешь меня домой отвезти?- пробормотала ему Саша.
      - Пошли,- Андрей подал ей руку.
      Как же некрасиво получилось. И о чем он только думал? Да, долгое воздержание плохо сказалось на его умственных способностях. Обещал же Сашке не лезть туда. И на тебе, стал причиной разрыва. Идиот! Ругал себя последними словами, пока возврашался в город, а Сашка спала на соседнем сидении.

21

   Андрей наблюдал, как утреннее солнце заставляется Сашу жмуриться во сне. Вчера он так и не нашел ключи в бездонной женской сумочке и привез девушку к себе. Она даже не проснулась, когда поднимались в квартиру. Выпила, видно, немало. Андрей хмыкнул. Сегодня её день начнется с кошмарного похмелья.
      Андрей проснулся около часа назад. На работу торопиться не надо - всегда брал отпуск на время соревнований. Он уже успел выпить кофе и спокойно ждал, пока проснется Саша. И обязательно накинется с упреками. Конечно, ситуация не из лучших. Да и он тут виноват больше Саши. Мог хотя бы подумать, что из дома видно все, что в беседке происходит. В остальном вины за собой не чувствовал. Если уж Сашке вздумалось вернуться в его постель, так с какой это стати он должен быть против. Очень даже "за".
      Саша открыла глаза и тут же зажмурилась. Солнечный свет больно ударил в глаза, по голове как будто кувалдой треснули, а во рту, наверное, не меньше сотни кошечек побывало и сделало свои дела. Саша приоткрыла один глаз и тут же уперлась взглядом в Андрея. Зажмурилась.
      Кошмар! А он-то почему здесь? Конечно, помнила, что попросила его доставить её невменяемое тело домой, но какого он тут остался. Или она не дома? Саша приоткрыла второй глаз и наткнулась на знакомое кресло Андрея. Зажмурилась сильнее.
      Ещё лучше! Она не дома. И зачем он сюда её приволок? О, Боже! И просыпаться не хочется. Все тело ламает и стыдно, ужасно стыдно... И перед Андреем тоже. И чего ей вздумалось вчера накинуться на него? А вставать надо. Не претворяться же. Саша закрыла глаза рукой и приняла сидячее положение. Когда приступ болезненного головокружения и проклятия в адрес шампанского закончились, Саша решилась открыть глаза.
      Как и ожидалось, Андрей поглядывал на неё с глупой улыбочкой.
      - С добрым утром! - насмешливо пожелал он.
      - Тебя сразу послать или как?- буркнула в ответ Саша.- Я, кажется, просила отвезти меня домой.
      - Ба, а память, оказывается, не отшибло!
      Саша едва удержалась, чтобы не запустить в него подушкой.
      - Лучше бы отшибло... Так почему я здесь?- спросила она после очередного смешка.
      - Ты как ключи находишь? С металлоискателем? А то среди массы разных не совсем понятных мне штук, ключи я так и не нашел.
      - Черт, ключи,- Саша бы стукнула себя по лбу, если бы в висках так не стреляло.- Они у Сашки!
      Тут уж Андрей прыснул от смеха.
      - Ничего смешного,- Саша запустила в него подушкой.- Я в душ!
      Если бы смогла - побежала, но ноги едва передвигались.
      Прохладные струи воды немного привели её в норму, конечно, голова продолжала болеть, но стало чуть полегче. Правда вот с вещами засада, все помятые и провонялись дымом. Решила позаимствовать у Андрея рубашку и хоть немного привести свою одежду в приличный вид.
      Андрей ждал её на кухне и с улыбкой подвинул к ней чашку крепкого чая и порезанный колечками лимон.
      - Не знаю, как ты спасаешься от похмелья, но цитрусы самое-то. Не сразу, но наверняка.
      Саша благодарно кивнула. Да уж, кроме лимона её желудок точно ничего не примет.
      Чай она пила в полной тишине, надеясь, что не подавится от пристального взгляда Андрея.
      - Что?- спросила она, когда он очередной раз посмотрел и усмехнулся.
      - Да, ничего. Думаю, о том каких делов мы вчера наделали. Ты прости, что я так влез в ваши отношения...
      - Я сама тебя втянула,- махнула рукой Саша.
      Сейчас не могла думать о Викторе. Чувство вины вгрызалось все сильнее и сильнее. Ну, почему она такая дура была?
      - Да, уж, не ожидал,- протянул Андрей и Саша едва не подавилась чаем.- И, признаюсь честно, был рад...
      Саша подняла глаза и удивленно захлопала ресницами. Андрей нервно крутил в руках ложку и начал постукивать ногой по полу.
      - Нужна ты мне, Саш...
      Александра не знала, что его подвигло вдруг на такое признание, но почему-то потеплело на душе. Губы растянулись в нежной улыбке. Андрей натянуто улыбнулся в ответ. Они пристально смотрели вдруг другу в глаза, всего пару секунд...
      У Андрея зазвонил телефон. Он вздрогнул, взглянул на дисплей мобильного и поднес трубку к уху.
      - Да, зая! Да, я уже дома... Все нормально... Ты же знаешь, что я не пью во время соревнований. Все хорошо. Не переживай. Нет, я не расстроился...
      Саша криво улыбнулась, слушая его милую болтовню с постоянной девушкой. Нужна ему? Понятно для чего. Она же не подходит на роль его постоянной девушки, так он говорил.
      Она молча встала и пошла в комнату приводить в порядок одежду...
     
      22

   Саша пришла на соревнования. Не могла же пропустить выступление брата. И Виктор её видел. Посмотрел всего мгновение и отвернулся. Совесть просто орала в голове. Череда "зачем" и "почему" мешала спокойно дышать. Не права она была вчера... Ох, как не права. И не только в поведении, ну и в чувствах. Нужен ей Виктор, очень нужен. Его постоянное спокойное присутствие, его надежность и молчаливая поддержка, его теплый взгляд и улыбка. Только поздно теперь. Какой бы не был хороший Виктор, а предательства не простит. Причем такого - у всех на глазах. Саша слышала, как перешептываются за спиной, видела, как подначивают Андрея и как все больше хмурится Виктор. И ещё Сашин молчаливый упрек, он-то знал, что сестра не ночевала дома.
      Как бы там ни было, но ей нужно обязательно поговорить с Виктором. Она не будет пытаться объяснить. Глупость объяснить не возможно, но попытаться хоть немного смягчить удар она просто обязана. Только не сейчас. Нужно подождать окончания первого дня соревнований.
      Как и ожидалось, Андрей даже без оценок занял верхнюю позицию. Это было ясно по тому, как орала толпа болельщиков. Имея брата, помешанного на скейтбординге, Саша прекрасно понимала все нюансы этого спорта. Андрей был на высоте, тут уж не поспоришь.
      Когда на рампу поднялся Сашка, никто не приветствовал его выход. Для болельщиков он был "темной лошадкой". Его выступление начиналось в полнейшей тишине, но закончилось бурными аплодисментами и криками. Всем стало очевидно, что за кубок будут бороться эти двое и в основном между собой. Остальные скейтеры показывали высший класс, но Саша и Андрей перегоняли их в мастерстве.
      Саша поцеловала брата в щеку, поздравляя с успешным началом соревнований и его тут же увлекли за собой ребята из команды Андрея. Несмотря на неудачное начало, команда "Экстрима", считала Сашу своим. Александра осталась в одиночестве. В зале ей оставаться не было смысла, поэтому она тихо покинула площадку.
      Решила дождаться Виктора на стоянке. Присела на бордюр у черной ауди и, проклиная собственную глупость, прождала так около часа.
      Виктора заметила издалека. Он брел к машине, изучая носки своих туфель. А когда заметил её у машины, остановился в замешательстве, не зная, как реагировать на присутствие главного раздражителя в его жизни.
      - Вить,- пролепетала Саша, чувствуя, как её решимость испаряется с каждым мрачным взглядом.
      - Саш... Не думаю, что это была хорошая идея...
      - Я хотела поговорить.
      Она никогда ещё не чувствовала себя такой уничтоженной.
      - О чем? О том, что произошло на даче? Зачем? Все и так ясно... Все-таки чувства к Андрею взяли свое. Так?
      Саша отчаянно затрясла головой.
      - Не так... Я не знаю, как объяснить, да и не смогу...- ей буквально приходилось выдавливать из себя слова.
      Виктор только махнул рукой и прошел мимо к машине. Дрожащими руками открыл дверь, но прежде чем садится, не поднимая глаз, пробормотал:
      - Жестокая ты, Саш. Могла бы просто сказать, я бы понял.
      Хотелось кинуться на шею, разреветься в три ручья и умолять о прощении. Но Саша так и осталась стоять на бордюре и, онемев, наблюдала, как он уезжает. Когда черная ауди скрылась из виду, слезы брызнули из глаз. Все правильно,- успокаивала она себя. Она не может и не должна быть рядом с таким человеком. Её не за что любить, потом будет только хуже, когда он узнает о прошлом... Или когда прошлое само найдет её и накинется с претензиями. Да и её сердце уже давно - камень. Виктор не заслуживает такого, нужно чтобы кто-то его любил по-настоящему. Только вот почему-то такие мысли не приносят облегчения каменному сердцу. Саша всхлипнула и отчаянно потерла глаза. Нужно взять себя в руки, она же сильное звено. Сильное звено! Повторяла про себя, как мантру, заученную много лет назад фразу...
      Саша сегодня был на подъеме. Давно не чувствовал такой эйфории и поддержки. Он очень нервничал перед выступлением. Не из-за техники даже, а из-за того, как примут его другие. Очень боялся, что в случае успеха отношения с командой "Экстрима" испортит зависть. Но Андрей с довольной улыбкой пожал ему руку, а ребята накинулись с поздравлениями и уже пророчили феерический финал.
      И, конечно же, не могли оставить первый день не отмеченным. "Экстрим" опять гудел. Из команды выступали только трое: Андрей, Саша и, непонятным образом добившийся одиночки Виталий. Он хорошо выступил и ему прочили, где-то пятую позицию.
      Тоха шепнул Саше на ухо, что ставки на тотализаторе 60 к 40 пока в пользу Андрея, как экс-чемпиона, но до утра скорее всего сравняются.
      Саша был счастлив. Он всегда мечтал о такой команде, где все друг друга поддерживают, а не пытаются вылезти выше за счет других, не завидуют и не пичкают всякой дрянью. Даже Виталий, наверное, после разговора с Андреем перестал торговать своими таблетками. Впервые Саша поверил, что все будет хорошо, что соревнования не закончатся так трагично, как те... Что один Виталий? Разве он сможет что-то поделать против такого сплоченного братства скейтеров?
      Но нужно было идти домой. Им с Андреем просто необходимо выспаться перед основной частью соревнований. Саша, можно сказать, летел домой, но возле подъезда его ждали. И совсем не тот человек, которого Саша хотел видеть. Он даже в нерешительности остановился, когда увидел Виталия, облокотившегося о стену. Неуверенно подошел, руки сами сжались в кулаки. Виталий мгновенно вскочил просто утопил его в своей ненависти.
      - Что тебе надо?- пора отбросить глупые страхи и встретится лицом к лицу со старым кошмаром.
      - Осмелел, да,- хмыкнул Виталий.- Помню последнюю нашу встречу... Плачевное было зрелище. Даже сил до рампы не хватило дойти.
      Саша сжался весь от болезненных воспоминаний. Но все это в прошлом, здесь другая ситуация и ничего он сделать не сможет.
      - Да пошел ты,- Саша решил просто пройти мимо, ввязываться с ним в ссору - себе дороже.
      Но Виталий грубо толкнул его в плечо.
      - Что натравил на меня своих дружков и, думаешь, все сойдет с рук?
      Саша на мгновение растерялся, не зная, о чем идет речь.
      - Ты, кажись, прочно подсел на свои таблетки,- пожал плечами он.- У тебя навязчивые идеи.
      - Слушай ты! Пожаловался сестричке, да? Ветал, такой плохой опять всех на наркоту сажает? А мамочка в защиту кинула все свои темные связи...
      - Ты бредишь,- фыркнул Саша.
      Виталий ещё раз толкнул его в плечо. Саша ощутимо ударился об стену. Хотелось вмазать раз по этому лицу, но драка будет ему в минус завтра. Только в крайнем случае...
      - Слушай сюда,- продолжал хорохорится Виталий.- Ты сам себя закопал! Не выиграешь ты Лигу! Мне, видишь ли, деньги теперь позарез нужны, чтобы откупиться от цепных псов твоей сестрички. Так что жди ада. Я бы и сейчас тебя по стенке размазал, только крыша твоя мешает, но на рампе же никто не застрахован.
      Виталий гадко ухмыльнулся и скрылся в темноте. Саша почувствовал знакомый страх. Да, на рампе никто не застрахован, ему бы не знать. Не за себя боялся. Предупрежден - вооружен. Но вот те, кто выше Виталия по рейтингу. И Андрей - главная помеха на пути к кубку. Нужно завтра поговорить с ребятами и предупредить, чтобы за скейтами следили. Только рассказывать нельзя... нельзя ворошить прошлое...
     
      23
      В первый день соревнований Сашка стал лидером, даже Андрея опередил. Александра искренне радовалась его победе, да что радовалась - прыгала от счастья. Для брата так важна эта победа. Это шанс наступить на горло всем страхам и комплексам прошлого. Забыть первые кошмарные соревнования. Саша получала от соревнований заряд положительных эмоций, все личные драмы и трагедии отступили на второй план. Сейчас она жила победами брата. Правда, приходилось крутиться среди скейтеров "Экстрима" и, соответственно, рядом с Андреем. А он как назло слишком явно намекал на возобновление отношений. Сегодня перед соревнованиями заявился с Сашкой к ним домой. Сашка практически сбежала от череды случайный прикосновений и активного флирта. Не собиралась она возвращаться к Андрею, но он, кажется, думал по-другому и оставлять в покое не собирался
      Саша крепко-крепко обняла брата.
      - Я так за тебя рада,- с улыбкой поприветствовала она.
      Но Саша почему-то без особого энтузиазма кивнул. А улыбка, какая-то неестественная, как приклеенная.
      - Что-то не так?
      - Так, конечно, но впереди ещё два дня.
      К ним, улыбаясь, подошел Андрей и протянул руку Сашке.
      - Хороший соперник, не жалко и проиграть.
      - Ты ещё меня обгонишь,- отмахнулся Саша.
      - Да ладно тебе скромничать.
      Саша не чувствовала в словах Андрея зависти.
      - Я прекрасно знаю, что недотягиваю до твоего уровня и с удовольствием уступлю чемпионское место. Кроме того, надеюсь, что меня утешат.
      Он, наверное, таким красноречивым взглядом думал дыру к ней прожечь. Саша сделала вид, что не услышала. Но Андрей даже не обратил внимание на её игнор. Собственнически притянул за талию и тихо спросил:
      - Ну, хоть утешительный поцелуй.
      Саша про себя выругалась. Не хотела она поцелуев, объятий и нежностей. Не могла сказать, что ей неприятны ухаживания Андрея, но крутить с ним - себе дороже.
      - Андрей, прекрати. Мало о нас шепчутся?- фыркнула она.
      - Да фиг с ними. Все равно все уверены, что мы любовники. А я, между прочим, всего лишь дружеский поддерживающий поцелуй просил.
      Саша все же поцеловала его в подставленную щеку и быстро освободилась от его объятий. Андрей многозначительно хмыкнул. И тут же отвлекся на доску с результатами.
      - Вот это номер!- услышали близнецы его удивленный выкрик.- Виталий до третьего места дополз.
      Сашка дернулся, как от удара и, сдерживая дрожь в голосе, спросил:
      - А те, кто опережал его.
      Андрей внимательно пробежал по списку глазами.
      - Ни хрена не понимаю. Вал и Ден отличные скейтеры, всегда в верхних позициях зависали. Ты глянь, Ден на предпоследнем, а Вала вообще нет. Пойду, у ребят узнаю. Они всегда в курсе, наслушаются сплетен среди болельщиков.
      Саша с беспокойством поглядывала на брата, который стал белее стены.
      - Это тот самый Виталий?- спросила она.
      Брат кивнул.
      - Саш, ты только не нервничай. Его появление на третьем месте ничего не значит. Это совсем другие соревнования и та ситуация не повторится.
      Саша опустил глаза и кивнул. Не хотел ввязывать в свои проблемы сестру. Она и так немало намучалась. Да и не поверит. А вот Андрей принес совсем не утешительные вести.
      - Представляешь, Ден, того... пьяный в доску. А Вал, говорят, вчера ногу сломал. Да не повезло.
      Саша кивнул.
      - Ты только не забывай, о чем я тебя просил,- тихо, чтобы не слышала Сашка, прошептал он Андрею.
      - Да я свой скейт никому на соревнованиях не доверю. Здесь подсидки - не редкость. Раскрученное колесо - и прощай кубок.
      - Ты сейчас куда?
      Андрей пожал плечами.
      - Ребята в "Экстрим" звали, но мне уже надоело на их пьянки смотреть. Наверное, домой пойду. Завтра битва посложнее будет.
      - Давай к нам.
      Сашка фыркнула от такого предложения брата. А Андрей расплылся в улыбке, не сводя с неё взгляда.
      - Да я не против.
      Саша быстро поцеловала брата в щеку и затараторила.
      - Вы идите, а у меня есть кое-какие дела.
      Она убежала от общества экс-чемпиона. Побрела по улице, даже и не зная чем себя занять. Разрешила ногам себя нести. И так оказалась в старом дворе, где минула её юность. Вот та беседка, в которой они отдыхали в шумной компании. Беседка, где с Ветхим так много связано... Черт! Потянуло же на воспоминания. Если уж вспоминать, ожесточенно подумала она, так вот те окна. Его квартиры, его игрового притона. Там он её девственности лишил, прежде чем за зону загреметь, там он вынудил её сесть за стол и играть, там он Сашку "на ноги ставил", а перед этим, наверное, там же и накачивал всякой дрянью. Саша добилась горечи от воспоминаний и заглушила неуместную нежность. Только вот по-прежнему стояла и таращилась на эти окна. А тем временем Ветхий домой вернулся. Она и не заметила машину и его самого. И даже вздрогнула, когда он возник рядом.
      - Саш, что-то случилось?
      - С чего ты взял?- нервно ответила она.
      - Ты же меня ждала?
      - Нет, не ждала, так забрела просто.
      - Ясно. Ну, что проблема в "Экстриме" решилась? Лис говорил, что они выкупили того барыгу. Так что парень крепко попал.
      Саша подсознательно сжала губы.
      - Как будто ему от своих достанется. Не пичкай меня сказками.
      - Он не свой,- зарычал Ветхий.- И тем более не мой.
      Конечно, она не поверила.
      - Как Сашка?
      - Не плохо. Спасибо за заботу.
      В её голосе столько злой иронии, что Ветхому захотелось пнуть какой-нибудь близ лежащий предмет.
      - Саш, ну не начинай. Я же уже сто раз говорил...
      - Не нужно повторяться. Ты же у нас ангел...
      - Никакой я не ангел, твою мать! Но и не такой, каким ты меня сделала в своем больном воображении!- вот всегда она его заставляет кричать.
      - Значит, я теперь ещё и больная?
      То, что сделал Ветхий было для Саши полной неожиданностью. И ударом ниже пояса. Она даже не сразу поняла, как оказалась в его руках, как его губы оказались прижаты к её рту. Настойчивый и грубый поцелуй вернул её на мгновение в юность. Губы приоткрылись, подчиняясь его властному напору. По коже пробежали мурашки, ноги стали ватными. А внизу живота разливалось предательское тепло. Саша уперлась руками в его грудь, пытаясь оттолкнуть. Все равно, что пытаться сдвинуть стену. А он продолжал её мучить своими, как оказалось, до сих пор желанными губами.
      Ветхий отпустил её сам. Саша едва удержалась на ногах. Не могла прийти в себя от внезапно нахлынувших чувств. Этот человек посадил твоего брата на иглу,- такими мыслями пыталась привести себя в чувство. Но и тут Ветхий помог ей с насмешкой бросил:
      - Можешь, начинать кричать.
      - Ненавижу!- пробормотала Саша, чувствуя, что сейчас из глаз брызнут слезы.
      - А вот я теперь в этом не уверен.
      Он тыльной стороной ладони провел по щеке. Саша отшатнулась, почувствовав приятную дрожь.
      Опять она спасалась бегством. Ветхий не стал её догонять, главное, что, наконец, выяснил её настоящие чувства. Пусть она прячется за стеной ледяной ненависти. Все равно, когда-то поверит...
     
      24

   От Сашиного взора не укрылось, что брат какой-то нервный, лицо осунулось, будто всю ночь не спал. Наверное, поэтому и проиграл Андрею во второй день и список теперь возглавлял экс-чемпион. После этого дня стало понятно, что кубок достанется кому-то из них. Виталий с третьей позицией сильно отставал по очкам и мог выиграть, только если оба фаворита не выступят вообще в третий день. Но Сашка, услышав такую новость, ещё больше нахмурился. Вместо того чтобы радоваться и ликовать, ходил с опущенными плечами. На расспросы не отвечал. Саша добилась от него только слов, что его мучают воспоминания.
      Андрея, конечно же, все поздравляли, хотя с Сашкой установилась разница в пару очков. И последний день - будет решающим днем. Саша не стала подходить к экс-чемпиону. И надеялась вообще избежать его присутствия. Вчера, после столкновения с Ветхим, ей пришлось около часа бороться с Андреем. Но экс-чемпион не заставил себя ждать. Тут же возник рядом.
      - Теперь я требую поздравлений.
      Саша предпочла сразу поцеловать его в щеку, чтобы отвязался. Но у Андрея были другие планы. Он схватил её в охапку и поцеловал. Саша возмущенно отстранилась. Они что сговорились что ли? Уже и не спрашивают даже, нужны ли ей эти поцелуи. Возмущение после поступка Ветхого, повторенного экс-чемпионом, вылилось на голову Андрею.
      - Может, ты к своей девушке за поздравлениями отправишься?
      - Она ничего в этом не понимает. А ты разбираешься в тонкостях... Да и очень смотришься на площадке. Катю я здесь даже представить не могу.
      - Значит, с Катей в клубе, со мной - на площадке. Не жирно?
      Андрей хмыкнул.
      - Да я и не претендую ни на что, если ты против. Поговорить мне с тобой надо,- добавил шепотом, опускаясь к уху.
      - Нам не о чем разговаривать. Я к тебе возвращаться не собираюсь.
      - Я о Сашке хотел поговорить,- так же шепотом сказал он.
      - А что случилось?
      - Может, выйдем?
      Саша кивнула и пошла за ним. Брат пошел следом, но в нерешительности остановился и остался. Андрей привел её в служебное помещение, куда имели доступ только участники Лиги.
      - Что с Сашкой?- тут же накинулась с расспросами Александра.
      - Это я у тебя хотел спросить? Какой-то он нервный последнее время, постоянно скейт проверяет. Какие там проблемы у него с Веталом были?
      Саша села на лавочку. Глубоко вздохнула. Рассказывать ему? Сашке от точно зла не желает, но кто знает, что запоет, когда всплывет прошлый скандал.
      - Андрей, он просто нервничает. Понимаешь, в прошлом один его друг разбился на соревнованиях, вот и всплывают воспоминания. А Ветал тогда в их команде был, поэтому и реагирует на него так Сашка. Ситуация там не простая была, да и потом... наркотики, я так поняла брат тебе все рассказал. Сашке нужно закончить эти соревнования, даже без кубка. И потом все придет в норму. А то после того случая, он вообще о соревнованиях не заикался. Катался для себя. Это его первые соревнования, после всего что случилось.
      - Ну, тогда понятно. Постараюсь поддержать. Только у меня сложилось впечатление, что он Ветала в чем-то винит...
      Саша замялась и уверена была, что он заметил.
      - Винит... В смерти друга, но это все случайность была. Не знаю, почему Сашка так взъелся на него. Он тебя, наверное, опекать принялся?
      - Есть немного...
      - Ну, если можешь, потерпи.
      - Да меня особо и не напрягает. Просто обеспокоило его странное состояние. Ты видела выступление. Такие глупые ошибки. Никак не похоже на Сашку.
      - Видела. Это все нервы. Давай вернемся, пока шептаться не начали.
      Андрей расплылся в улыбке.
      - Да сплетни пошли сразу, как мы вдвоем вышли из зала.
      - Андрей, я не хочу никаких отношений,- попятилась Саша, когда он попытался поймать её у выхода.
      - Как скажешь, но я был бы не против. Ты меня очень привлекаешь и не только в физическом плане.
      Саша хмыкнула в ответ.
      - Андрей, на двух стульях ты не усидишь.
      - Я расстанусь с Катей, если только в этом дело.
      - Не только... Мне на твою подружку наплевать, серьезных отношений я ни с кем заводить не намерена.
      Он улыбнулся.
      - И не серьезных тоже,- предупредила его Саша и прошмыгнула мимо него к выходу...
     
      Сашины предостережения не имели должного эффекта. Конечно, ребята пообещали следить за своими скейтами, но особо не обратили внимания на его слова. На следующий день один из соперников Виталия, выступил очень плохо и скатился на последнюю позицию. Говорили, что парень перебрал немного и Саша надеялся, что это все так и есть.
      Но когда на второй день парень, занимавший третье место, не вышел на рампу, поговаривали, что его сильно избили, вот тогда Саша понял, что все серьезно. И вернулся к знакомому напряженному состоянию. На пути Виталия теперь только двое. Саша и Андрей занимали первые места, а Виталий - третье.
      Осталось решающее выступление. По очкам Виталий не был фаворитам соперником. И Саша предполагал худшее. Стал с опаской оглядываться по сторонам и, буквально, ложился спать со скейтом. Конечно, ему это на пользу не шло. Предполагал, что проиграет все-таки Андрею. Но главное, чтобы Андрею.
      По обычаю перед последним витком соревнований скейтерам давали два дня перерыва. Саша ходил за Андреем по пятам, опасаясь, что по глупости чемпион все-таки во что-то ввяжется. Андрей посмеивался над его опасениям и тщательными проверками исправностей скейта. Конечно, Андрею тяжело было устроить диверсию. Он не пил перед соревнованиями, о наркотиках и речи быть не могло, его постоянно сопровождала команда, а скейт он не доверял никому. Но, зная, Виталия, Саша для успокоения души предпочитал находиться рядом и даже таскал Андрея за собой на собственные тренировки.
      Сестру в это ввязывать не захотел. Она и тогда не верила его рассказам, а сейчас чего доброго подумает, что опять вернулся к наркоте. Да и дуется на него из-за Андрея. Убегает, когда экс-чемпион появляется рядом.
      - Ты с нами?
      Саша захлопал глазами: за мыслями не услышал, о чем шла речь и куда его зазывал Андрей.
      - Конечно,- как можно спокойней ответил он, все равно куда, лишь бы с Андрея глаз не спускать.
      Как оказалось, у команды был ещё один обычай, в первый день перерыва все оправлялись на, так называемую, "лебедку". Что это такое Саша даже и не подозревал.
      Как оказалось, "лебедкой" называли часть города с замысловатыми дорожками, крутыми спусками, уймой лестниц, перил и других сооружений, подходящих для уличного стиля.
      - Можно было хотя бы предупредить,- заворчал Саша на Андрея.- Я даже скейт не взял.
      Андрей хмыкнул.
      - Расслабься - это не наш праздник. Тут те, кто не участвуют в Лиге, устраивают мини-соревнования, между собой. А наша задача - определить победителя. Пойдем, займем наблюдательный пост.
      Саша послушно побрел следом. Лестница, по которой они поднялись, насчитывала не меньше пятидесяти ступеней и вела к небольшому заброшенному памятнику на вершине холма, с которого просматривалась вся "лебедка". Бетонные ступени давно не ремонтировались и угрожающе топорщились острыми краями щебенки. Возможно, когда-то здесь были красивые витые перила, но сейчас их заменяла наспех сваренная железная труба, уже давно покрытая ржавчиной. Но лучшее место для наблюдения, представить было сложно.
      Андрей рассказывал Саше запланированный маршрут, пока скейтеры готовились к старту. По лестнице ещё кто-то поднимался. Саша напрягся весь, когда увидел Виталия.
      - Тебе чего здесь надо?- тут же зарычал Сашка.
      Андрей примирительно опустил ему руку на плечо.
      - Успокойся, он же на третьем месте, так что тоже должен судить.
      - Вот именно,- с усмешкой протянул Виталий.
      И усмешка эта Сашке не понравилась. Его просто трусило уже от нервного ожидания, и присутствие Виталия выбивало почву из-под ног. Да, он боялся, но было чего... пусть Сашка и говорила, что все это - страшные фантазии. Саша вцепился в перила и подсознательно, наверное, занял место между Виталием и Андреем. Если что-то случится - ещё одного обвинения он не перенесет. А Виталий - мастер сваливать вину. Саша почти не видел соревнований. Его трусило от воспоминаний и предчувствий. Лестница, такая же старая и крутая, как снимок из его памяти; скейт у Виталия в руках и ухмылочка на лице. Лестница... Каждая ступенька оставит отметину на теле, а особо острый камушек отнимет жизнь. Лестница... Как оживший кошмар, дикий крик и каждый удар об ступеньку - его удар. Он не готов все это увидеть снова, не готов опять оправдываться и доказывать, но он опять второй в борьбе за кубок, у него есть мотив. И эта проклятая лестница может стать кошмарным де жавю. Хотелось скинуть Виталия с этой ветхой лестницы, только бы избавится от его присутствия. Прошлое сводило его с ума. Нервы на грани срыва от такой знакомой и ужасной ситуации...
      ... Андрей с удивлением наблюдал за другом. Вцепился в перила так, что побледнели костяшки пальцев. Челюсти сжаты, сейчас заскрипит зубами и взгляд бессмысленный. Андрей никак не мог понять, почему Виталий так на Сашку действует. Чемпион недолюбливал Виталия, но и угрозы в нем не видел. Может, Сашка так реагирует, потому что Виталий когда-то его на наркотики подсадил? Вероятно. И вообще друг какой-то нервный стал последнее время, ходит, как на иголках, скейты не хуже мастера осматривает. Подсидки и в Лиге были не редкостью, так что Андрей свой скейт не доверял никому. Раскрученное колесо - и прощай кубок!
      Андрей пытался внимательно следить за соревнованием, но вот не нравился ему странный ступор Сашки. Мог поклясться, что друг не видит скейтеров и погружен в невеселые мысли.
      Тоха на этот раз был первым. Скейтеры по очереди финишировали и собирались у лестницы, ожидая заключительного слова лидеров. Андрей толкнул Сашу в бок.
      - Вернись к нам, пора результаты объявлять.
      Саша вздрогнул и кивнул, с опаской косясь на Виталия.
      - Ну, тут Тоха вне конкуренции.
      Андрей видел, что Сашка не воспринимает его слова, кивает головой так, для вида. Виталий тоже коротко кивнул. Андрей пошел к лестнице. Пора спуститься к народу и объявить победителя. Но его остановил Виталий.
      - А сам класс показать не хочешь?
      Андрей непонимающе на него посмотрел. Виталий держал в руках скейт.
      - Не понял.
      - Ну, чемпион все-таки. Вот и спустись по-чемпионски.
      Виталий кивнул на перила.
      - Ты что на слабо меня берешь?- фыркнул Андрей.
      - А если и так?- Виталий специально говорил громко, чтобы слышали ребята внизу.
      Конечно, досадно было терять даже каплю престижа, но Андрей ещё не выжил из ума, чтобы проехаться по таким перилам. Но Виталий уже протягивал ему скейт. Решил взять скейт и просто бросить его по ступенькам, но Сашка его опередил. Вырвал скейт из рук Виталия и бросился к перилам.
      - Сашка, не вздумай!- крикнул ему вслед Андрей.
      Но Саша уже ехал по перилам. Доска наткнулась на вершину острого железного прута, послышался треск и Сашка покатился по лестнице. Андрей потрясенно наблюдал за его падением. Да и все ребята застыли и в гробовой тишине наблюдали за Сашкой. Эти несколько секунд, пока Сашка катился по лестнице, растянулись для всех в час. Наконец, он упал на землю, не подавая признаков жизни. К нему тут же бросились ребята. А Андрей не мог заставить себя сдвинуться с места.
      - Живой,- послышалось снизу.- Скорую вызовите.
      - Не соперник,- хмыкнул рядом Виталий и до Андрея, наконец, дошло.
      Он дернулся к Виталию и схватил того за грудки.
      - Это ты сволочь специально!
      - У тебя фантазия разыгралась,- с усмешкой фыркнул Виталий.- Я ему ничего не предлагал. Сам полез.
      - Вместо меня.
      Андрей был готов разорвать Виталия на куски.
      - А ты бы разве поехал? Остынь! Парень сам виноват!
      - Ты же на него морально давил, сволочь!
      Андрей врезал ему кулаком в челюсть. Виталий упал, но и не собирался наносить ответный удар.
      - У дружка твоего психика расшатана из-за наркоты!- услышал Андрей его язвительный окрик, когда уже спускался по лестнице.- И навязчивые идеи!
      Сашка сейчас важнее, твердил про себя Андрей, хотя так и хотелось взбежать назад по лестнице и избить того придурка до полусмерти...
     
      24
      Андрей уехал на скорой вместе с другом. Сашку увезли, но что с ним - никто не говорил. Медсестры просили его набраться терпения, а врачи пробегали мимо, ничего не объясняя. Попросили только связаться с родственниками.
      Андрей уже полчаса сжимал телефон, не решаясь позвонить Саше. Как ей это говорить? Что с ней вообще будет после таких известий? Знать бы, что с Сашкой все в порядке. А так... Он все же набрал номер. Лучше сам, чем с больницы позвонят.
      - Андрей, я только, если честно, занята,- недовольно проворчала в трубку Саша.
      - Саш, я в больнице...- он замялся.
      - Что с тобой?
      - Не со мной...
      На другом конце повисла тишина.
      - Саша?! - от её неожиданной догадки кошки заскребли на душе.
      - Да,- выпалил Андрей на одном дыхании.
      - О... Что случилось?! Что с ним?!
      - Саш, он упал с лестницы. Я не знаю, что с ним... Врачи ничего не говорят...
      - В какой вы больнице? Я еду.
      Андрей быстро назвал адрес, и Саша отключилась. Андрей, не выпуская из руки телефон, сел на диван, переживая вместе с ней те страшные новости, которые вынужден был сообщить. Черт! Да ему самому хреново от всей этой ситуации. Сашка успел стать ему очень хорошим, да что там, лучшим другом. С ним было легко найти общий язык, да и искать не приходилось - во многом так похожи. Черт! Откуда только взялся этот Виталий со своим скейтом? И почему врачи так долго возятся? Без переломов, наверняка, не обошлось, но... так долго.
      На Саше лица не было, когда вбежала в больничный холл. Бледная, растрепанная, с ужасом в глазах. Увидела его, тут же подбежала. И сказать ничего не может. Слезы сейчас из глаз хлынут. Он подскочил и молча обнял. Саша вцепилась в него, спрятала лицо на груди, плечи вздрогнули.
      - С ним все хорошо? Да? Скажи, что все хорошо.
      Андрей погладил её по волосам и прижал крепче.
      - Я не знаю, солнце. Ничего не знаю...
      - Что случилось? Где он упал?
      Андрей заставил себя рассказать, хотя слова давались с трудом.
      - Значит, Виталий?- только и простонала она, и слова снова прервали всхлипы.- О, Боже! Сашка прав был... Мне нужно найти врача... Где врач?!
      - Они пока с Сашкой. Тебе нужно какие-то документы заполнить...
      Что он говорит? Как в таком состоянии можно что-то заполнять? Саша едва держалась на ногах. Он прекрасно понимал, каково ей и переживал всю её боль. Осторожно подвел её к регистратуре. На большинство вопросов отвечал сам. Медсестра не возражала, видя, в каком состоянии единственная родственница их пациента. Саша пыталась отвечать, но слезы душили её. Андрей чувствовал, как она дрожит, как напряжена её спина.
      - Девушка, может какое-то успокоительное?- тихо спросил он.
      Медсестра кивнула.
      - Присядьте, я принесу.
      Андрей осторожно усадил Сашу в кресло, не выпуская из объятий. Заставил её выпить принесенное медсестрой лекарство. Саша немного успокоилась. По крайней мере, всхлипы стали реже. Он продолжал крепко сжимать её руку и гладить второй по волосам, попутно нашептывая, что все будет хорошо. Не к месту понял, что не нужен ему никто кроме Саши и Саши. Друга и девушки... любимой девушки. Сердце сжимается, когда она вот так убивается в его объятиях, а врачи в это время колдуют над братом. Самому уже валерьянку пить надо. Неизвестность просто убивала.
      Наконец, вышел врач и спросил о родственниках "того скейтера". Саша сразу вскочила и почти побежала к нему. Андрей пошел следом, но врач попросил его остаться в коридоре и увлек Сашу в кабинет. Полчаса, которые Саша отсутствовала, превратились для него в вечность. Он бегал туда-сюда по коридору и постоянно кидал взгляды на дверь. Ну, почему ему не разрешили войти? А если Сашке нужна его поддержка?
      Вот она, наконец, появилась. Слез нет, даже улыбается, но как-то неестественно. Вышла, облокотилась о стену и закрыла глаза.
      - С ним все хорошо,- едва разобрал её шепот.- Врач сказал, что в рубашке родился... Травм серьезных нет...
      - Почему тогда так долго?- Андрей не мог поверить.
      Она будто выдавливала из себя каждое слово и глаз не открывала.
      - Он долго в себя не приходил... Из-за шока, наверное...
      Андрей аккуратно взял её за руки. Её горячие ладони дрожали.
      - Ты как?
      У него такое ощущение, что Саша сползет сейчас по стене.
      - Не знаю... Я ещё не поняла...
      Андрей ласково обнял её и позволил спрятать лицо в складках его рубашки.
      - Все хорошо. Видишь, все обошлось.
      Наверное, камень с души должен упасть, а у него наоборот водоворот дурных предчувствий и тягучая ноющая боль.
      - Пойдем, я напою тебя чаем? Ты успокоишься, а потом к Сашке нас пустят.
      Ей не хватило сил даже кивнуть. Позволяла делать с собой все. Впала в какой-то ступор. Взгляд в одну точку и невероятно напряженная спина. Выпила предложенный чай, но продолжала молчать. Андрей молча поддерживал.
      А потом Сашу позвали к брату, но он опять остался в коридоре, мечась, как зверь в клетке. Саши долго не было. Он поймал её на выходе из палаты. Она плакала только что, нет сомнения. Но сейчас пыталась держать себя в руках и даже пробовала улыбаться.
      - Саша привет тебе передает. С ним все хорошо. Он здесь ненадолго.
      - Можно его увидеть?
      - Не сегодня. Он сейчас заснет, его снотворным напичкали. Я здесь останусь... А ты иди домой...
      - Вот ещё. Я тебя не оставлю одну.
      - Я у Сашки в палате посижу. Мне разрешили... Иди, у тебя завтра соревнования. Нечего тут ночью торчать.
      - Да какие на фиг соревнования,- вспылил Андрей.
      - Андрей ты должен их выиграть. Ради Сашки. Он просил, чтобы я отправила тебя домой.
      - Саш, я хочу быть рядом. Вдруг тебе или брату что-то нужно будет.
      Она улыбнулась на этот раз по-настоящему. Легко поцеловала в губы и прошептала:
      - Спасибо. Но иди... все у нас будет хорошо.
      Он хотел возражать и дальше, но Саша пальчиками накрыла его губы и покачала головой. А потом скрылась в палате у Сашки.
     
      25

   Домой Андрей не пошел. Он просто сойдет с ума от четырех стен и дурных мыслей, которые почему-то не покидали. Да и ребятки телефон обрывают, пытаясь узнать что-то о Сашке. Он отправился в "Экстрим". Уже темнело и клуб быстро наполнялся людьми. Громкая музыка и царящее вокруг веселье, показались Андрею кощунством в такой ситуации. Но в основном веселился посторонний народ, а его ребятки с мрачными лицам сидели за отведенными в вечное пользование столиками. И, конечно же, успели распить не одну бутылку.
      На Андрея тут же накинулись с расспросами. Он пересказал то, что ему говорила Саша. Все облегченно вздыхали.
      Витали не было. Хотя хотелось бы побеседовать наедине. Тоха рассказал, что он смылся сразу после того, как скорая уехала и не появлялся. Но завтра наверняка объявится. Скорее бы это завтра наступило. А то нервы скоро лопнут. Тоха подвинул ему рюмку, Андрей раздраженно отставил её в сторону. Не хватало ещё перебрать и отдать завтра победу Витале. Сашка его прибьет.
      Наверное, нужно все-таки домой, попытаться заснуть. Но некстати нагрянули девчонки и с ним рядышком опустилась Катя. Не хотел её видеть, надоела жуть. Но сейчас не время разрывать отношения.
      - Солнышко, ты как?- прошептала Катя на ухо, целуя в щеку.
      - Нормально,- отмахнулся Андрей.
      - Пойдем ко мне. Тебе расслабиться надо. Я помогу.
      - Не сегодня, хорошо?
      Катя молча принялась массировать ему плечи. А Андрею хотелось отмахнуться от неё, как от назойливой мухи.
      - Кать, я пойду домой. Ладно? Мне сегодня не до "Экстрима". Попытаюсь заснуть. Хотя, вряд ли получится, наверное.
      Девушка не стала возражать, покопалась в сумочке и сунула в руку что-то. Андрей не понимающе посмотрел на две таблетки.
      - Это тебе заснуть поможет. Они на травах, как что не опасные. Действуют не сразу. Выпей и иди.
      - Нет, Кать, я сам как-то.
      - Нет, я тебя так не отпущу. Всю ночь же промучаешься, а завтра у тебя соревнования. Выпей.
      Андрей глотнул таблетки, лишь бы отстала. Катя поцеловала его.
      - Иди. Меня девчонки проводят...
      ... Андрей не понимал, что с ним происходит. Эффект от таблеток с точностью да наоборот. Откуда-то взялась бешеная энергия. Он бегал по квартире, а ноги, казалось, проваливались в пол, как в вату. А потом ещё эти странные посетители. Андрею, казалось, что сходит с ума. Затуманенный мозг отказывался воспринимать реальность и в тоже время чемпион понимал, что это были за таблетки.
      Попустило почти под утро. Он все же заснул, чтобы через час встать по будильнику...
      ... Финт и падение. Второй финт - снова неудачно. Андрей просто не мог удержать равновесия, а толпа разочарованно и удивленно охала. Да и какой тут скейтбординг? Никаких сил не осталось. Ноги подкашиваются, голова кружится, перед глазами все расплывается. Он попытался ещё раз, опять приземлился на колени. Нужно хоть что-то показать. Если он сейчас сойдет с рампы, Виталий выиграет. Сашка ведь в больнице. Но ничего не выходило. После шестого, наверное, падения, он со психу швырнул скейт об рампу и подал знак, что не будет выступать.
      Ребята встретили его гробовым молчанием. В глазах немой вопрос. Что случилось с их чемпионом всего за одну ночь? Андрей сел на лавку и сжал виски руками. Хотелось просто удавить Катьку. Зачем она это сделала? Почему?
      Сейчас Сашку объявят и он должен будет сказать, что друг в больнице. Чертов Виталий выиграет кубок. Вон, стоит, ухмыляется возле рампы. А экс-чемпион даже не способен сейчас ему морду набить. Объявляют Сашку. Андрей поднялся, чтобы дать отказ на выступление вместо друга. И с открытым ртом сел на лавку. Сашка поднимался на рампу. Неужели до сих пор глюки? Да и ребятки все офигели.
      Выступление было посредственным и даже плохим. Но все понимали, что Сашке достаточно просто показать пару финтов, чтобы забрать кубок. Андрею казалось, что он с ума сходит. Не Сашка это на рампе. Не катался так Сашка. И дело не в ошибках, которые можно было бы объяснить падением с лестницы. Другая техника, другой стиль. Не Сашка на рампе. До него медленно дошло. Александра! Шумно выдохнул! Не может быть!
      Саша тем временем закончила выступление. И спустилась в зал. Ребятки, кажись, не догадались и ждали, когда будущий чемпион подойдет. Но Сашка быстренько скрылась за дверью. Андрей, как мог, помчался следом и все-таки успел её догнать за площадкой.
      - Саша,- позвал он.
      Девушка ускорила шаг.
      - Александра, стой. Я тебя узнал!
      Девушка замерла на месте и позволила Андрею подойти.
      - Саш... объяснить не хочешь?
      Саша грустно улыбнулась.
      - А что объяснять? Сашка прислал меня, как запасной вариант. Если с тобой что-то не так будет. Мы не могли позволить Виталию выиграть. Это уже дело чести что ли. Ты не подумай ничего. Я банк оставлю, как дополнительный приз к следующим соревнованиям, кубок только заберу. Сашка его заслужил.
      - Я ничего не думаю. Твой брат отличный скейтер и я рад, что его чемпионом будут считать. Но вы подумали, как приз получать будете. Церемония награждения и поздравления. Это издалека тебя никто не узнал, а вблизи...
      Саша присела на бордюр, облокотилась о стену.
      - Скажу, что Сашке плохо стало. Ему вообще из больницы нельзя было выходит, а он сбежал. Вот на скорой назад и поехал.
      Она закрыла глаза. Лицо бледное и осунувшееся. Без макияжа в этой бесформенной одежде брата она казалась маленькой и беззащитной.
      - Андрей, я тебя обманула,- еле слышно прошептала она.- С Сашкой все очень плохо.
      - Как плохо?
      - Он очень неудачно упал. У него куча переломов и... позвоночник. Сашка на скейт больше не станет... Вообще не понятно будет ли ходить...
      Андрей от такой новости пораженно присел рядом. Саша положила голову ему на плечо. Дрожит вся, видно, что слезы едва сдерживает. Да тут сам готов завыть от таких новостей. Обнял Сашу, она посмотрела на него с благодарностью, по щекам уже беззвучно слезы катятся.
      - Мы вместе скейтбордингом начинали заниматься. Только у меня эта блажь быстро прошла. Я научилась некоторым вещам, а потом подсела на карты. А у Сашки осталась страсть к скейту. Он потом меня ещё много раз вытаскивал на рампу, учил финтам. Я старалась, чтобы ему угодить. Да и в деревне, когда жили, Сашке не с кем было делить свое увлечение, вот я и занималась с ним вместе. Я знаю, что катаюсь не ахти, но и не важно сегодня мастерство было. Главное - на рампу выйти. А я должна Сашке кубок принести. Это его кубок... Ты понимаешь?
      Андрей ласково стер слезы, прижал к себе крепче.
      - Понимаю,... конечно, понимаю...
      - Я вчера тебя домой отправила, чтобы ты Виталия обошел все-таки. Чтобы не пришлось за сходством прятаться. Сашка был бы рад, если бы ты выиграл. Я вчера специально соврала, чтобы ты выспался и сделал Виталия. Если бы ты знал, как обстоят дела, ты бы не пришел на соревнования вообще. А так, я была уверена, что ты заберешь кубок. Но Виталий видно что-то придумал. Что с тобой сегодня?
      - Меня вчера наркотиками напичкали. Вернее я сам выпил, думал снотворное на травках.
      Он выругался. Саша молчала. Андрей чувствовал, что должен объяснить.
      - Я не ожидал такой подставы от... от того, человека, который мне эти таблетки всучил... Сейчас едва на ногах держусь.
      Саша продолжала молчать. Видно догадалась, о ком он говорит. Какой же он кретин был. И чтобы это понять понадобилась вот такая трагедия? И проигранные соревнования? Как он вообще на эту Катю наткнулся, чем она его привлекла? Бледной холодной неприступностью? Все фальшивое и наигранное. А Сашенька, она же яркая... настоящая... И чтобы это понять нужно было Сашке покалечиться? Он теперь не имеет ни на что прав, но и оставить их не сможет. Сашке нужен кубок, он сам передаст его из рук в руки, как экс-чемпион чемпиону нынешнему.
      - Саш, там уже, наверное, выступления заканчиваются. Сейчас награждать будут. Тебе нужно переодеться и получить кубок вместо Саши, а я пойду и скажу, почему после выступления наш новый чемпион так быстро ушел. То, что ты говорила, про больницу. Скажу, что сам видел, как его скорая опять увозила.
      - Спасибо,- пробормотала Саша и поцеловала его в щеку.- Не смотря на наши недомолвки, я всегда была уверена, что ты хороший друг.
      - Можно, я с тобой в больницу пойду?
      Саша кивнула.
      - Он рад будет, хотя и молчит почти все время. Его такое положение дел убило. Но о тебе спрашивал и увидеть хотел.
      - Саш, мы его на ноги поставим. Ходить он обязательно будет, а увлечение я ему новое найду, обещаю. Похлеще старого.
      Саша грустно улыбнулась и кивнула. Поспешила в подсобное помещение переодеться и в порядок себя привести. А Андрей вернулся на площадку, чтобы успокоить всех и рассказать придуманную с Сашей историю и объяснить причину своего провала друзьям...
     
      26

   Особой радости на этой церемонии награждения никто не проявлял. История, рассказанная Андреем, быстро облетела зал. Организаторы соревнований согласились вручить кубок Сашкиной сестре, особенно, когда узнали, что банк они оставляют, в качестве приза симпатий на следующий год.
      Саша прижала кубок к груди и с приклеенной улыбкой принимала поздравления и пожелания скорейшего выздоровления Сашке. Андрей представлял каково ей все это слушать, зная настоящее положение дел. Он поддерживающее обнял её за талию и Саша поблагодарила его взглядом.
      - Давайте, все пойдем в больницу и поздравим нового чемпиона,- вдруг проявил инициативу Тоха.
      Саша, наверное, упала бы, если бы не твердая рука Андрея на талии. И что теперь говорить? Как отговаривать? Андрей на этот раз не оставил её и спокойно ответил другу.
      - Такую ораву в больницу не пустят. Я сам поеду и все ваши поздравления передам.
      Никто возражать не стал. Все же уверены, что Саша скоро к ним вернется и поучаствует в вечеринке в честь нового чемпиона Лиги. Они уже собирались уйти, как к рампе пробился Виталий и с перекошенным лицом заорал.
      - Да вы что ослепли? Не Сашка это выступал? Это же ты,- он тыкнул пальцем в Александру,- на рампе была.
      - Виталя, ты бредишь,- Андрей даже растеряться ей не дал.- Сашенька, мастерски в покер играет, а с доской девушка вряд ли справиться.
      - Да, я давно её знаю. Она с братом занималась...
      - Ты хочешь сказать, что знаешь её лучше меня?
      Андрей жестом собственника прижал Сашу к себе, намекая на близкие отношения, демонстративно поцеловал Сашу в щеку и только для неё прошептал: "Не бойся, ничего он не докажет. Его на куски разорвут, если я так скажу. Недаром же я чемпион бывший. Это моя Лига".
      Он был чемпионом, толпа ловила каждое его слово. На каждом углу все смаковали его отношения с Сашкой и были свидетелями его крепкой дружбы с Александром. И в этот момент престиж и популярность пошли на пользу. Виталию никто не поверил.
      - А с тобой я потом отдельно побеседую,- пригрозил он Виталию.- Если, конечно, ещё когда-нибудь увижу.
      - Пугаешь меня? Что ты со своей шлюхой мне сделаешь?
      - За словами следи,- рыкнул Андрей
      Кулаки сжались, но Саша удержала его. Он ей сейчас нужен больше. Ещё успеет. Да и ребятки возмущенно загудели. Тоха толкнул Виталия в плечо.
      - Рот закрой, а то нам найдется, что вспомнить.
      Виталий замолчал, но продолжал сверлить глазами. Андрей махнул рукой. Потом... Виталий может подождать, никуда он не денется. Поддержать дорогих людей важнее драки, пусть даже с их обидчиком.
      Андрей осторожно повел Александру к выходу, чувствуя, что она с минуты на минуту сорвется. А у выхода ещё один сюрприз. Катенька собственной персоной. А в глазах фальшивые слезы.
      - Ты что с ней?- загородила она дорогу.
      - Не видно?- огрызнулся Андрей.
      - Но почему? Я думала, у нас все отлично...
      - Особенно после вчерашнего. Спасибо за таблетки, дорогая, я отлично выспался. Так, что сегодня даже выступить не смог.
      Катя захлопала глазами. Делает вид, что не понимает, зараза. А Саша уже совсем повисла в руках. Лицо бледное, едва держится.
      - Отойди,- с холодной яростью сказал Андрей Кате.
      - Я не понимаю, Андрюша. Я вчера правда хотела помочь. Ко мне один твой друг подошел, рассказал, что у тебя несчастье приключилось. И что ты, наверное, завтра соревнования проиграешь, потому что заснуть не сможешь. Дал те таблетки. Сказал, что это успокоительное. Почему ты не выспался? В чем я виновата?
      - Наверное, в том, что дура полная,- Андрей не стеснялся в выражениях.- Лучше бы ты в аптеке таблетки купила. А сейчас отойди, меня ждет друг.
      Одной рукой Андрей грубовато отодвинул Катю в сторону и выволок Сашку на улицу, подальше от духоты зала и неприятных личностей. Усадил в машину и сел за руль. Саша мыслями была далеко. Так сжимала кубок, что побелели костяшки пальцев.
      - Саш, ты извини, если я там что-то не так сказал или сделал. И за все мои дурацкие выходки извини. Сейчас не время отношения выяснять. Я и пытаться не буду. Просто хочу сказать, что ты на меня всегда можешь рассчитывать. Я теперь любого за тебя и брата твоего разорву.
      Саша улыбнулась и легко сжала его ладонь.
      - Ты хороший человек, Андрей. Не смотря на все глупые поступки. Давай поедем уже. Саша ждет.
      Он кивнул и завел мотор. По дороге в больницу Саша уснула. Наверное, всю ночь не спала, бедная. Сердце щемило, когда смотрел на её страдания. Ему, наверное, такая встряска и нужна была, чтобы с Олимпа спуститься и нормальными глазами на всех посмотреть. Свою звездную болезнь преодолеть. Как она его ещё не возненавидела? Из-за своей чемпионской заносчивости умудрился такую девушку упустить. Сейчас даже пытаться не будет лезть со своими чувствами, нужно просто поддержать по-дружески, а там время покажет.
      Ему пришлось все-таки разбудить Сашу. Она захлопала сонными глазами и потянулась как ребенок. А потом, наверное, вспомнила, и тут же взгляд потух, исчезла улыбка.
      - Мы приехали?
      Андрей кивнул. Он тенью пошел следом в больницу. Саша спрашивала о самочувствии брата и добилась разрешения навестить его. Андрей накинул белый халат и, не без боязни, переступил порог комнаты. На вид не все так страшно. У Сашки рука в гипсе, голова перебинтована, из-под одеяла выглядывают бинты, видно, туго стянуты ребра.
      Саша тут же бросилась к брату, присела рядом у кровати. Андрей медленно подошел и остановился рядом. Застыл, не зная, что сказать.
      - Ты как?- самый, наверное, идиотский вопрос в жизни.
      Саша попытался улыбнуться.
      - Да как-то так,- дурацкий ответ, на идиотский вопрос.
      - Саша, мы выиграли,- защебетала рядом Александра.
      - Да, ты - чемпион!- Андрей протянул ему кубок.
      Саша взял здоровой рукой. И хмыкнул.
      - Сам, почему с дистанции сошел?
      - Постарались,- только ответил Андрей.
      - Я предполагал. Виталий ещё та сволочь. Хорошо хоть цел. Значит, Саш, ты на рампу выходила?
      Александра кивнула.
      - Страшно было?
      - Сашенька, я уже ничего не боюсь. Даже, если бы кубарем покатилась, все равно бы полезла. У меня хороший учитель был.
      Её ладонь накрыла его руку и легко пожала.
      - Да уж, совсем я тебя замучил... Ты хоть ела что-то?
      Саша опустила глаза. Не до еды было и не до сна. Просто не представляла, как дальше жить. Как Сашку на ноги поставить, где взять новый источник сил. Мантра "Я - сильное звено!" уже не помогала. А ей нужно держаться, без неё Сашка пропадет.
      - Саш, иди поешь, хоть немного. А я с Андреем поговорю.
      Хотела отказаться, но поняла, что брат пытается остаться с другом наедине. Ладно, пусть поговорят, может, Андрей чуть расшевелит брата.
      Саша кивнула и вышла из палаты.
      - Присядешь?- спросил Саша.
      Андрей сел на стул рядом с кроватью. Саша какое-то время молчал, изучая потолок и вдруг огорошил неожиданной просьбой.
      - Андрей, пообещай мне, что Сашку не оставишь... рядом будешь, если...- он не договорил.
      - Никаких "если",- огрызнулся Андрей.- Я, конечно, обещаю, но ты такие мысли должен гнать подальше. Кости срастутся и все будет нормально.
      - Ни хрена нормально не будет. Кости - это ерунда. Я ног не чувствую, понимаешь, они не сломаны, но пошевелить я ими не могу. Да лучше бы там по десять переломов было, я бы счастлив был терпеть боль, но так... У меня волосы дыбом стают, как подумаю, что всю жизнь в инвалидном кресле просижу. И Сашке достанется... Опять мучится из-за меня будет...
      - А ты подумал, как она мучится будет, если ты...хм,.. не поправишься...
      - Подумал. Не надо мне нотации читать, я обо всем подумал, так что успокойся. Я о Витале хотел поговорить, пока Сашки нет. Понимаешь, от меня толку мало теперь, а он так просто не отстанет. Поэтому и прошу о Сашке позаботиться.
      - Да что он сделает? Я его из команды вышвырну, и никто не заступится.
      - Он очень опасный человек.
      - Сашка говорила, что ты его в смерти друга винишь...
      - Сашка ничего не знает. Из-за него действительно погиб человек. Я тогда в первых соревнованиях участвовал. И на второе место пробился, на первом мой друг был, который меня на скейт и поставил. А Виталий - третий. Виталий долго подначивал нашего чемпиона. На "слабо" брал, как тебя. Только мы совсем молодые были. Вот и повелся Игорь на провокацию. Тоже по лестнице скатился перед последним днем соревнований. Лестница не большая была, перила крепкие, а вот скейт подкачал - надвое разломился, представляешь. Явно с чье-то помощью, я же видел обломки. Игорь ещё и неудачно упал. Виском ударился и умер. А Виталий на меня все свалил. Мы тогда втроем были. Пока я с другом возился, Виталий наплел всем, что это я Игоря подбил, чтобы кубок забрать. В клубе меня встретили полным игнором и за глаза "убийцей" называли. Смерть друга и потом ещё обвинения эти меня на наркотики и подсадили. А там, на "лебедке", я просто сорвался. Мне ведь Виталий давно угрожать начал. И, наверное, предполагал, что нервы сдадут от повтора ситуации, вот поэтому тебя и стал подбивать. Я как подумал, что опять все обвинения на меня посыплются, а потом ещё старый скандал всплывет... Ну, короче, вот результат...
      Андрей слушал и хмурился все больше и больше. Он раньше слышал о таком случае. Мол, подсидел лидера. И парень разбился. Да это на весь регион звучало. Все шокированы были. Понимал, почему Сашка ему раньше не рассказал. Не поверил бы Андрей ему, слишком большой скандал и пятно на репутации. А теперь, когда с этим Виталием познакомился, Андрей уверен, что Сашка не виноват ни в чем.
      - Гнилой он человек,- после паузы продолжил Сашка.- Ему из-за наркоты неплохо досталось от местных. Наверное, Сашка постаралась с Ветхим. На счетчике он стоит и деньги ему позарез нужны. И в такой ситуации может на что угодно решиться. Поэтому за Сашку и боюсь. Я бы к Ветхому обратился, но Сашка против будет и таких дров наломает - Виталий раем покажется. Не любит она Ветхого в последнее время. А почему не говорит.
      Тихо приоткрылась дверь и в палату вернулась Саша. Александр приложил палец к губам и улыбнулся сестре.
     
      27

   Саша уснула на диванчике в приемной. Андрей остался рядом. Никак не получалось уговорить её, пойти домой и отдохнуть. Ладно, он тоже здесь отправится. От всех происшествий и рассказов голова кругом. Он как в другом мире вырос, взрослел и чемпионом становился. Даже представить не мог, что ребята из команды могут подсидеть, подставить, завидовать. Они же одним единым братством через все проблемы проходили. Радовались победам друг друга. А тут такое... Да уж точно, в идеальную среду он попал. Разве жизнь ему когда-то подбрасывала серьезные проблемы? Драки с неместными, поиски нового члена команды, назойливое внимание поклонниц - это все такая ерунда, как оказалось. А Сашка за двоих грязи нахлебался. При одной мысли о Витале кулаки самопроизвольно сжимались. Вот же, сволочь. Таких убивать надо.
      За своими мыслями Андрей не заметил, как кто-то остановился напротив. Виктор замешкался на мгновение. Больно было видеть вот такую идиллию. Сашку спящей на коленях у чемпиона, пусть даже и в больнице. Но не мог не прийти. Знал, что Виталий не ошибся в своих подозрениях. Александра вместо брата выступала, Виктор мог в этом поклясться. Он же давно знал, что и брат, и сестра на скейте стоят. Недаром же в свое время Сашеньке ключи от зала соревнований дал. Вся сложившаяся ситуация сбивала с толку. Зачем нужна была такая подмена? Из-за денег? Но они отказались от главного приза. Виктор нюхом чувствовал, что не все так просто. Кажется, Андрей его заметил. Виктор подошел ближе.
      Андрей аккуратно переложил Сашу на диван и подошел, предчувствуя катастрофу.
      - Это она же выступала, так?- не стал темнить Виктор.
      Андрей кивнул. Видел, что Виктор знает даже больше его.
      - Ну и на хрена вам это надо было? Цирк устроили, ей-богу. Экс-чемпион отказывается выступать, а вместо него девчонка выигрывает Лигу. Что нервы решили пощекотать, так уже хватит, наверное.
      Его не тихий голос, разбудил Сашу, она села, хлопая глазами. Увидев Виктора, она вскочила и застыла напротив.
      - Поздравляю с победой,- с усмешкой бросил ей Виктор.
      - Вить...Ты не так все понял...
      Но Андрей решил, наверное, держаться роли защитника до конца. Подошел к Виктору и коротко бросил:
      - Пошли, поговорим.
      Саша издалека наблюдала за их разговором. Андрей все расскажет, понятное дело, теперь уже нет смысла скрывать. По взглядам Виктора и его бледному лицу Саша поняла, что не ошиблась. Вот теперь и лишат её брата кубка, слишком уж щепетильным был Виктор в вопросах справедливости.
      Парни, видимо, до чего-то договорились. Андрей пошел к автомату с кофе, а Виктор сел рядом с ней на диван.
      - Значит так,- без церемоний начал он и Саша вся сжалась, вот теперь он все обиды и вспомнит.
      Виктор шумно выдохнул. Достал из кармана портмоне и пачку визиток. Долго перебирал и нашел, видимо, нужную. Саша удивленно взглянула на протянутую бумажку.
      - Это отличный реабилитационный центр. Врачи там чудеса делают и после таких травм восстанавливают, что и не снилось. Я не знаю, насколько там у Сашки с позвоночником серьезно, но и таких на ноги ставили. Есть методики. В любом случае проконсультироваться не повредит. Клиника частная... И довольно дорогая.
      Саше захотелось тут же всучить ему обратно визитку. Но Виктор остановил её руку. Опять к Ветхому, опять играть? Саше чуть плохо от такой мысли не стало. Но Виктор решил её удивить.
      - В такой ситуации, думаю, вам нужно забрать главный приз. Это приличная сумма денег. Я сохраню вашу тайну, пусть это и противоречит моим принципам и настою, чтобы деньги тебе отдали. Мол, нарушение правил Лиги и так далее.
      Саша опустила глаза.
      - Вить, спасибо. Ты золотой человек.
      - Да не такой уж золотой. Люблю я тебя до сих пор. Но это уже не важно, не заморачивайся.
      - Вить, прости...
      - Не надо. Все и так ясно. Сердцу не прикажешь. Успехов тебе, солнышко, и терпения.
      Он ласково погладил по щеке. Саша заметила в его глазах боль и желание быть рядом в такой вот сложный момент в её жизни. Но она не может взваливать все на плечи этого прекрасного человека, которого так несправедливо обидела.
      - И тебе счастья...- машинально ответила она.
      Виктор грустно улыбнулся и, не оборачиваясь, пошел к двери.
     
      28

   Саша бежала. Подальше от больницы и того кошмара, который в одно мгновение перевернул всю жизнь. Пальцы вцепились в помятый тетрадный листок в клетку. Слова отпечатались в голове, как и вопрос: "Зачем? Ну, зачем?".
      Она проснулась утром с новыми силами, надеясь, что Саше можно будет помочь. Андрей умчался за завтраком. И тут в палату брата один за другим стали бегать врачи. Александра не находила себе места. А потом кто-то в белом халате с мрачным выражением лица сунул ей ту бумажку в руку. Каждое слово медленно убивало, разрывало на части все существования, разрушало все надежды, всю жизнь.
      "Сашенька!"- она выучила те слова наизусть, но так и не смогла выбросить помятый листок.-"Прости меня, пожалуйста, милая, если сможешь. Я не смогу так, я просто трус, но я не смогу сидеть в инвалидном кресле. Пойми, пожалуйста. Самое страшное в жизни для меня - видеть, как ты чахнешь, пытаясь наладить мою жизнь. Я просто не имею права лишать тебя будущего счастья, опять быть обузой. Я не могу и не должен жить. Прости...".
      Она перечитала эти слова несколько раз, не в силах поверить. Смотрела с надеждой на врача, который так грубо разрушил её надежды секунду назад. Но мужчина только покачал головой. Молча! Да и что он сказать-то мог. Записка Сашкина все говорила.
      Она не могла больше оставаться в больнице. Не сейчас... Не может, она заполнят бумажки и слушать врачей. Ей нужно бежать подальше от всей этой боли. Только боль преследует, боль у неё в руке, синей пастой по белому листу в клетку. Она забежала на высокий мост, под которым быстрым потоком несутся машины. Зрелище завораживало. Саша, как безумная подошла к краю и взглянула вниз.
      Она уже не замечала слез. Все равно пожар в душе они не потушат. Нет у неё больше брата. Будто взяли и отрезали на живую кусок сердца. Оно уже не болит даже, просто тихо воет. Сашка... Она может, наверное, понять его поступок, но не принять. Да как такое можно принять. Сашенька, ну зачем? Разве ты когда-то был для меня обузой? Слезы ручьями сбегали по щекам, капли срывались с подбородка и разбивались где-то внизу об асфальт и капоты пробегающих машин. Сашенька! Ты же единственный родной человечек остался... был... Мы же без слов всегда друг друга понимали.
      Саша вспомнила, как в детстве брат мечтал о скейте. Все уши матери прожужжал, а она и слышать ничего не хотела. Александра тогда деньги на школьные завтраки откладывала и купила на их общий день рождения скейт. И мать купила... Сашка тогда офигел от счастья, то ни одного, а то сразу два. И на площадку тогда её с собой потащил. Они же никогда не разлучались... Близнецы же. Были...
      Саша вцепилась в ограду моста и застонала от боли. Сашенька! Она же на этот чертов скейт стала, только чтобы с братом рядышком быть. Это только с возрастом они разными путями пошли. Нашла она свою настоящую страсть, потом любовь и первое разочарование. Сашка тогда единственной поддержкой был, на его плече ревела, когда узнала правду о Ветхом. Брат её тогда можно сказать с того света вернул, жить заставил и на других смотреть. Да я же пропала бы без тебя, Саша! И сейчас пропаду.
      Зачем связалась с картами? Лучше бы и дальше с братом на площадку ходила. Тогда бы и не было ничего. Не обвинили бы Сашку, не сорвался бы он, на наркотики бы не подсел.
      Сашенька! Жить не хочется. Она же совсем одна теперь. Зачем ей жить? Она же последние годы только для Сашки жила. Все делала, чтобы брата любимого вернуть. Ей плевать было даже на закон, только бы Сашка не мучился. Готова была не только играть, но и убила бы, если нужно. Всегда пыталась сильной быть и плечо ему подставлять, как он подставлял. На все была готова, только бы услышать снова его смех. И там, в деревне, сколько ссадин, шишек и синяков набила, когда заново училась на скейте ездить. Только для него, ему нравилось... он смеялся и переставал хандрить.
      Саша! Боже, у нас же даже имя одно на двоих. Мы же половинки. Зачем? Что мне делать с этой половинкой жизни?
      Не хотела она её. Некому её отдать, а себе оставлять больно. Саша перелезла через ограждение моста. Внизу мчаться машины, все спешат к родным людям. А у неё теперь таких нет. Здесь лететь-то недолго и они опять будут одним целым. А если удар об асфальт не поможет, там ещё столько машин... Она наклонилась, всё ещё удерживаясь за край ограждения. Пальцы медленно разжимались. Она закрыла глаза и отпустила холодный метал.
      Только вот удара не последовало, и падения не было. Кто-то поймал её налету, затащил обратно в дурацкую несправедливую жизнь...
      ... Эти несколько мгновений для Ветхого обернулись кошмарным сном. Он затормозил посреди скоростной магистрами и помчался наверх по холму, падая, обдирая ладони об острые ветки и кусты. Успеть, ему нужно успеть. Сердце не стучало, оно замерло в ожидании трагедии. Саша, не смей, не вздумай! Наверное, страх за любимую подарил крылья. В последнее мгновение он успел перегнуться через перила и схватить Сашу за талию.
      Прижал крепко к груди, боясь отпустить. Он, наверное, совсем поседел. За считанные секунды. Саша в шоке, замерла и не понимает ещё ничего. Да что её заставило совершить такой шаг? Почему она оказалась на краю моста?
      - Саша, ты меня слышишь, Саш...
      Ветхий не понимал, что сейчас просто трясет её как куклу, пытаясь вернуть в реальность.
      - Почему, Саш?
      Он остановился и опять крепко-крепко прижал к себе.
      - Не дам, никогда больше не пытайся...
      Саша даже не двигалась. Только рука сжимает какой-то обрывок бумаги. С трудом освободил его из побелевших пальцев, не отпуская Сашу от себя. Он пробежал корявые строчки и выругался. Вот так, во весь голос, это ему поможет принять то, что только что прочитал...
      Саша уткнулась носом в его плечо и, наконец, заплакала. Ветхий не отпускал её, да никогда теперь не отпустит.
      - Плачь... Так легче будет...
      Да ему самому в пору реветь. Руки дрожат, колотит всего от таких новостей, от недавнего марафона.
      Он, наверное, машинально гладит Сашу по волосам, целует темные прядки, шепчет что-то ласковое.
      - Он умер,- Саша тихо подвывает.- Его нет!
      Она громко закричала, потом ещё раз. Ветхий только сильнее прижал её к себе.
      - Костя, он умер!
      Ещё один дикий крик. Пусть кричит, пусть выплеснет все это горе.
      Они, наверное, так около часа стояли. Ветхий даже пошевелиться боялся, стоял столбом, пока она рыдала и кричала в его объятиях. А потом странно затихла. Ветхий подхватил её на руки и понес к машине.
     
      29

   Уже, наверное, сотая сигарета. Наполовину выкуренная, безжалостно смятая в куче собратьев. Ветхий затушил её, но через секунду потянулся за новой. Без этого дыма уже и не представляет себя, особенно в такие моменты.
      Саша, наконец, уснула. Ветхий привез её к себе бледную, дрожащую от внезапного горя. Первое потрясение, видимо, прошло, так на мосту. Но попеременно истерики возвращались. Её крики, рыдания до сих пор в голове. И обвинения... Череда обвинений, которые она снова выплеснула в его адрес. Знать бы что случилось с Сашкой, почему его обвиняют опять.
      Ещё одна сигарета отправилась в пепельницу и новая появилась в руке. И выйти никуда нельзя. Ветхий боялся оставлять Сашу одну в квартире. Спрятал все колющие и режущие предметы, но сколько разных способов существует... Он себе не простит, если Саша воспользуется его отсутствием и сведет счеты с жизнью. И какого черта её братец поступил так? "Обузой" быть не хочет, неужели не понимал, что после его смерти сестра одна останется? Совсем одна... Она же никогда близко не подпускает, она же всех друзей растеряла, когда его же дурака от наркомании лечила. С кем ей здесь оставаться? Дурак! Ветхий ругал Сашку про себя и в тоже время смерть и в его мохнатой душе оставила мутный осадок. Они же как одна семья раньше были.
      Дребезжание телефона на столе заставило его вздрогнуть. Сашкин! Ветхий принес его сюда вместе с другими выпавшими из сумочки вещами. Он недовольно посмотрел на дисплей. Андрей... Ветхий догадывался, кто это и раздраженно сбросил. Но парень принялся настойчиво перезванивать. Да и уже трезвонит не в первый раз. Около десяти пропущенных. Ветхий принял вызов и, не здороваясь, прорычал в трубку.
      - Ей не до тебя, парень. Что не доходит?
      - А ты кто такой? И где Сашка?
      - Мое имя для тебя никакой роли не играет. У Саши большое несчастье стряслось, так что отвали пока со своей любовью.
      - Ты, наверное, Ветхий...
      - Ба, ты-то меня откуда знаешь?
      - От Сашки... брата... Я в больнице.
      - Хочешь сказать, в курсе дела?
      - Да, все на моих глазах происходило. И Сашку ищу, потому что не знаю где она, и как восприняла эту новость.
      - Лады... Думаю, ты знаешь где меня искать. Топай сюда, побеседовать надо.
      Ветхий сбросил звонок. Раздраженно бросил на стол пачку сигарет. Встречаться с хахалем Сашки как-то не очень хотелось, но и узнать, что случилось нужно. Так что готов терпеть даже Андрея в своей квартире. Да и мало ли, что Александра вычудит, когда проснется. Во время последней истерики она уже дралась и обвиняла его во всем снова. Ему пришлось даже силу применять, на руках у Сашки точно синяки останутся. Не нравилось ему такое положение дел. Ещё одна причина у Сашки появится его ненавидеть и так уже чудовищем каким-то считает. Да и он сам хорош! Нет, всегда прошлое будет стоять между ними. Тут только смириться осталось. И добровольно отпустить, отдать кому-то, помогать скрыто. Только вот не Андрею. Плохое впечатление у него осталось о чемпионе скейтеров. Не успокоится с ним Саша, только проблем новых добавит себе. Но пока ничего не оставалось, как дожидаться того же Андрея и выяснить на конец, что заставило Александра покончить с собой...
      ...По дороге к игровому притону Ветхого Андрей в сотый раз прокручивал события сегодняшнего утра. И проклинал себя, что пошел в ближайшее кафе, надеясь к Сашиному пробуждению завтрак доставить. Тарелки с едой так и остались нетронутыми, в больнице его ожидали слишком страшные вести.
      Когда врач сообщил ему о самоубийстве друга, Андрей даже подумал сперва, что это какая-то глупая шутка. Сашка же сказал, что все понимает... И вдруг решился на такое. Теперь его слова "Я обо всем подумал" обретали другой смысл? и Андрей проклинал себя, что не понял. Сорвался на медсестру, когда она в ответ за вопрос: "Как Сашка это сделал?", сказала, что друг выпил дозу обезболивающего в десять раз преувеличивающую норму. Как они вообще могли допустить это? Почему оставили в зоне досягаемости покалеченного человека такое опасное лекарство? Они, что, не понимают, какие мысли лезут в голову при таких травмах?
      А когда выкричался, вспомнил об Александре. Её нигде не было. Он принялся обрывать телефон. Саша не отвечала. Он уже просто места не находил от волнения. Где она? Что с ней? Оставалось только надеяться, что и она глупостей не наделает. И тут на очередной вызов последовал немедленный сброс. Значит, жива, просто разговаривать не хочет. Но ему нужно услышать голос и узнать хотя бы где она. После пятого, наверное, звонка трубку снял Ветхий. Честно сказать, Андрей слегка растерялся, да и дошло пока с кем он говорит. Как Саша там оказалась? Александр вроде бы говорил, что она в последнее время не любит Ветхого. Об этом человеке у него какое-то странное мнение сложилось. С одной стороны он не мог с уважением относиться к человеку, который зарабатывал себе на жизнь подобным способом. Да и сам пострадал от его промыслов. С другой стороны мимолетные упоминания Сашки о Ветхом, как о хорошем друге, чего-то да стоило. В любом случае встречи не избежать. Андрей позвонил в знакомую дверь. Ветхий открыл и молча пропустил его в квартиру.
      - Где она?- без церемоний спросил Андрей.
      - Сашка спит, на кухню пошли, поговорить надо.
      Уже за кухонным столом Ветхий протянул ему сигарету.
      - Не курю,- отказался Андрей.
      Ветхий усмехнулся.
      - Ну, тогда терпи, бросать из-за твоей особы я не собираюсь.
      Он затянулся и бросил:
      - Рассказывай.
      - Что именно?
      - Не тупой, сам догадаешься.
      Андрей помедлил немного, но все же решил поведать все, как есть. С каждым сказанным словом лицо Ветхого становилось мрачнее, он изредка вставлял крепкие слова, кулаки то сжимались, то разжимались, а сигаретам Андрей счет потерял.
      Когда Андрей закончил, Ветхий молча смотрел в окно, что-то обдумывая.
      - Может, ты теперь скажешь?
      - Что тебе сказать?
      - Как Сашка у тебя оказалась?
      Ветхий шумно выдохнул и еле слышно ответил:
      - С моста я её снял, за братом порывалась. Там в больнице, наверное, о формальностях позаботиться надо. И похороны организовать, будь они неладны. Сашке не до этого... Так что я сам все сделаю.
      В дверях кто-то громко всхлипнул. Саша вышла на кухню и услышала его последние слова. Слезы сразу же покатились из глаз, убежала назад в комнату. Андрей тут же за ней собрался, но Ветхий остановил его в дверях. Бесцеремонно схватил за ворот рубашки и подтянул к себе.
      - Сюда слушай! Если я узнаю, что Сашке плохо из-за тебя будет, найду и урою.
      Андрей зло стряхнул его руку и прорычал в ответ:
      - Сашке сейчас явно не до меня или кого-то ещё. А если у нас какие-то отношения и будут, то не тебе туда лезть.
      И пошел утешать девушку. Саша тут же спрятала лицо у него на груди и тихонько плакала. А Ветхий, сжимая кулаки, стоял в дверях, пытаясь совладать с тупой ревностью. Сейчас не время играть Отелло. Пора кому-то руки оторвать и башку открутить за такие фокусы. Сашка ой как была права, когда обвиняла его. Ветхий косвенно виноват был в таком положении дел. После того разговора у "Экстрима", он натравил на залетного барыгу местных во главе с бывшим подельником Лисом. Ребятки быстро отыскали Виталия и поставили того на счетчик за такие дела. По собственной просьбе Ветхого держали в курсе, да и на хату к Виталию он ездил вместе с Лисом. Думал, что парнишка поуспокоится, а оно вон как вышло. Значит, нужно успокоить собственноручно. И пусть его посадят.
      Рассудок потрясенно молчал, когда Ветхий достал пистолет и направился к двери. В его бизнесе нельзя без оружия, но до сих пор он успешно обходился без его применения. До сегодня... Даже не собирался останавливаться и обдумывать свое решение. Виталий - причина всех бед. И близнецов и его собственных. Это из-за Виталия Александра обвиняла его в торговле наркотиками, из-за Виталия Сашка подсел на иглу, из-за Виталия Сашка покончил с собой и из-за Виталия Александра на грани нервного срыва. Хватит продолжать список, сегодня он поставит большую и жирную точку во всей этой истории.
      Он резко затормозил у знакомого дома и, не растеряв решимости, пошел к подъезду, не замечая ничего вокруг. Мозг в какой-то прострации, но решимость не угасает. Вдруг его кто-то толкнул в плечо.
      - Ветхий, куда торопишься?- услышал, как сквозь вату он голос Лиса.
      Подельник загораживал ему путь в подъезд.
      - Отойди,- рыкнул он.
      - Не лезь, сами разберемся.
      - Тут личное, я должен сам...
      Лис кому-то подал знак и прежде чем Ветхий успел что-то понять, его обезоружили, заломали руки и поволокли к машине. Не беспокоясь об удобствах, его запихнули на заднее сидение машины.
      - Вези к босу. Уже давно пора мозги кое-кому прочистить,- сквозь туман злости услышал Ветхий...
      ...Местного авторитета прозывали Интеллигентом, частично из-за двух высших образований, частично из-за того, что он редко пользовался феней и заставлял свое окружение разговаривать правильно. После зоны Интеллигент покровительствовал Ветхому, до той игры, которую так бездумно сдала Сашка.
      Ветхого усадили на стул перед Интеллигентом. Он вскочил и тут же, получив под дых, упал обратно. Интеллигент посмотрел на него с кривой усмешкой и жестом приказал всем выйти.
      - И что же ты такое делаешь? Объяснишь, может? На зону захотел? Мало пятихи было?
      - К чертям собачим, мне побоку. Я все равно убью того придурка. Вам-то какое дело?
      - Да есть дело? За убийство пятнадцать не меньше светит. И зачем ты мне через столько лет нужен будешь?
      - А сейчас я нужен?- хмыкнул Ветхий, вспоминая по чьему приказу его избили после той игры.- Не на ком приемы отрабатывать...
      - За словами следи,- гаркнул Интеллигент.- Ты что думал, пожалеют тебя после такого? Ноешь тут, как баба. Опять из-за той стервы все?
      - Не ваше дело...
      - Моё... Или сам расскажешь или с твоей барышней побеседую, выбирай.
      - Не трогай...
      - Не тебе тут угрожать. Я слушаю... и советую тебе рассказать, пока мне не надоело с тобой возиться.
      Ветхий начал рассказывать сквозь зубы. Иногда Интеллигент вставлял свои реплики и вопросы, на которые отвечать хотелось меньше всего. Так вытащил всю жизнь, всю историю отношений с Сашкой. Когда вопросов не осталось. Интеллигент отошел к окну и какое-то время молчал.
      - Ну и задачка,- услышал Ветхий его задумчивый голос.- Знал я дядю твоей Алексы. Ловкий черт был. Теперь хоть какие-то поступки твои объяснимыми становятся. Должен я тебе и долгов не забываю. Помню, что за сына моего ты срок мотал. Сам бы условным отделался, если бы чужую вину на плечи не взял. Конечно, мы встретили тебя здесь, начальный капитал вручили. Но отработал уже деньги по полной. Так что должок за мной. Ты вот что, глупостей не делай. Мокруха - это не твое, нечего руки марать. Есть свои профессионалы в этом деле. Сделают все чисто - комар носа не подточит. А ты наследишь и пойдешь по этапу. Сиди и не рыпайся. Сами все сделаем в лучшем виде. Занимайся своим делом и девчонку в чувство приводи. Её ручки нам бы ещё пригодились. Добро?
      Ветхий недовольно кивнул, понимая, что Интеллигент прав.
      - И без глупостей, а то сам башку снесу. Иди!
      Ветхий вышел на улицу, как пьяный. Закурил! Горький дым медленно возвращал в реальность, он напряженно думал обо всех превратностях судьбы. О собственном нестабильном положении. Немного осталось! Скоро он откроет казино и чемпионат по покеру организует. Все по-другому пойдет. Да и здесь долгов нет больше. Рассчитался он с тем миром давно. Не зря же его уже давненько не цепляли, до сегодня. Ветхий бросил окурок на асфальт. Нужно в больницу... Об Александре позаботится нужно. Интеллигент прав - пусть Виталием занимаются другие в счет старого долга.
      ...Интеллигент задумчиво смотрел в спину Ветхому. Да уж... каких только глупостей из-за баб не делают. А парень же не без башки. Многое доверить можно было бы. Только смысл теперь. Уже давно заметил, что ускользнуть пытается из-под влияния, тяготит его покровительство авторитета. Раньше подумывал приблизить к себе, дело из рук в руки передать, очень уж сообразительный паренек с потенциалом. Да вот и тут вмешалась женщина. Пытался раньше мозги вправить, да без толку. Ещё тогда понял. Ну, хорошо же. Пусть своей дорогой идет. Жаль, конечно, у самого-то сын дурак дураком. Полетит все к чертям собачим, если в свои руки их дело возьмет. Наверное, позволит Ветхому соскочить. Прикипел как-то к парню. Он позвал Лиса.
      - Того барыгу без шума убрать нужно, понял?
      Лис кивнул. Исполнительный, конечно, не достает ему хватки Ветхого, но лучше чем ничего.
      - И организуй мне встречу с Алексой.
      Лис удивленно поднял бровь.
      - Ветхого сначала убрать надо. Он же всех тут со злости перестреляет.
      - Никого убирать не надо. Я побеседовать с девчонкой хочу и все, так что спокойно ей встречу назначьте и без всяких фокусов. Только позже, пусть поуспокоится немного...

30

   Три месяца, три долгих месяца без брата. До сих пор пустота в сердце, кошмары и слезы по ночам. Работа, работа и работа с утра до вечера. Нельзя останавливаться иначе опять лезут болезненные ненужные мысли и воспоминания. Особо тяжело по вечерам, в квартире, где каждая вещь напоминает о брате. Наверное, поэтому так часто приходила к Андрею. Он никогда не возражал. Сначала просто молча поддерживал, пытался развеселить, потом отношения стали более близкими. Саша добровольно вернулась в его постель. В моменты их близости ощущала, что жива ещё. Хоть тело не утратило способность чувствовать. А в душе проеденная болью дыра. Саша уже третий месяц жила без эмоций и до сих пор ей иногда казалось, что все это сон, и она скоро проснется. Но кошмар продолжался и приходилось принимать реальность такой. Боль со временем притупляется. Не исчезает, нет, только притупляется. Конечно, через три месяца стало чуть легче, хотя, может, только, потому что сердце окаменело от боли.
      Андрей поцеловал её, едва касаясь губами, Саша тут же ответила. Такие моменты отодвигают боль на задний план.
      - Саш, может, ты ко мне переедешь?
      Саша удивленно уставилась на лицо любовника.
      - Зачем?
      - Не знаю, ты все равно почти постоянно у меня ночуешь и в квартире своей тебе плохо. Я и подумал, может, попробуем.
      - А ты понимаешь, что кроме общей постели у нас ещё и общий быт появится? Как и права друг на друга.
      - Понимаю, конечно,- ответил он, но как-то неуверенно.
      - Вряд ли. Прости, Андрей, но меня устраивает то, что у нас сейчас. Ты нужен мне как любовник и как друг. К большему я не готова.
      Андрей уткнулся носом в шею.
      - Как хочешь. Я, Саш, не против. Значит, сейчас у нас никаких прав друг на друга нет?
      А он разозлился.
      - Я не претендую на твое безраздельное внимание.
      Андрей сел на кровати. И сквозь зубы ответил:
      - Может, я хочу, чтобы ты претендовала на мое безраздельное внимание.
      - Тогда я тебе должна буду предоставить такое же право. Но я не хочу быть связанной.
      Андрей выругался. Вскочил, забегал по комнате, потом резко остановился и как можно спокойней сказал:
      - Я все понимаю, Саш, я не буду на тебя давить. Хотя твоя философия свободных отношений мне уже поперек горла стоит. Все, я пошел успокаиваться и делать кофе.
      Саша проводила его взглядом. Как же она может ему ответить, если чувства, как будто умерли все и сразу. Конечно, она благодарна была моральную поддержку, ей нравилось проводить ночи в его постели и слушать разные забавные истории. Но что у них было кроме этого? Если так подумать, то об Андрее Саша и не знала ничего. Что ему нравится, кроме скейта, если вообще что-то нравится. Он со своим скейтом целыми днями возиться. Саша скосила взгляд в угол комнаты. Оригинальная, конечно, у Андрея доска. Такого рисунка нигде не видела, хотя в свое время по всем модным магазинам с братом таскалась, и каталоги с ним рассматривала. Где-то Андрей умудрился эксклюзив отхапать. Рисунок сложный с игрой цвета, такое тяп-ляп в мастерской не на штампуешь.
      Через время вернулся Андрей, вручил ей чашку с кофе и уселся рядом.
      - Ты, наверное, много денег на скейт потратил?- спросила Саша.
      - Да как все. Конечно, выбирал тщательно, чтобы не подвел на рампе. А почему ты решила так?
      - Да вот рисунка такого ни в одном каталоге не встречала.
      Андрей тихо хмыкнул и ошарашил её ответом.
      - Это я сам.
      - Ты хорошо рисуешь,- только и смогла выдавить Саша.
      Что не говори, а сумел удивить.
      - Хочешь, тайну большую открою,- заговорщицки прошептал Андрей и дождался её кивка.- Только обещай, что смеяться не будешь.
      Саше пришлось согласиться, по Андрею видно было, что он заметно нервничает.
      - Я даже художественную школу закончил.
      Саша все-таки подавилась. Андрей с грустной усмешкой взял у неё чашку, пока она пыталась откашляться.
      - Когда ты успел? Ты же с детства на скейте.
      - Мать заставила. Все пыталась из меня высокодуховного человека сделать. Я, видишь, как бы её талант унаследовал. Что есть, то есть, могу все что угодно нарисовать. Только это не для меня. Мать мне тогда вопрос ребром поставила: без художки - никакого скейта. Ну, пришлось ходить. От пацанов ныкаться... Засмеяли бы... Помню, пейзаж нас вывели рисовать. Рассадили всех с мольбертиками и красками напротив пруда. А тут, как назло, ребята из команды. Я в пруд и нырнул, чтобы не заметили. Грязный, зараза, пруд. Вылез весь в грязи и водорослях, а на берегу уже кипиш подняли, что в воду свалился и потонул. Зато ребята не видели...
      Саша улыбалась во весь рот. Вот только жаловалась, что ничего об Андрее не знает, пожалуйста, такие ошеломляющие подробности из прошлого.
      - Таланты грех скрывать...
      - Саш, у меня талант - это скейт. Остальное, не считается. Даже мать уже смирилась.
      - Ты, по-моему, замечательно сочетаешь оба таланта.
      Она махнула на скейт.
      - На этом можно деньги зарабатывать. Ты вообще говорил кому-нибудь, что это твоя работа?
      - Нет, конечно,- фыркнул Андрей.- Все так сильно интересовались в свое время, что боюсь мне всему "Экстриму" скейты разрисовывать придется. А это процесс длительный.
      - А у тебя есть ещё рисунки.
      Андрей покачал головой.
      - Саш, я не рисую. Так несколько тем для скейта. Хотя при желании могу и портрет твой нарисовать, для меня это не проблема. Я не понимаю просто тяги к картинам. В наше время фотоаппараты их успешно заменяют.
      - Не скажи. Нарисовать можно и выдуманные вещи.
      - Если честно, именно сейчас, когда ты в моей постели и в таком виде, мне лично из всех направлений боди-арт ближе всех.
      Саша к своему ужасу поняла, что краснеет. С чего это вдруг? Андрей усмехнулся, забрал пустую чашку из её рук и потянулся к губам.
     
      31

   Саша потянулась на постели и зевнула. Андрея уже нет. Убежал на работу, а ей сегодня бежать некуда. Сейчас выпьет кофе, позавтракает и опять загрузится мрачными мыслями. А через окно так ласково согревает августовское солнце. Последние теплые лучики. Саша вдруг поняла, что за всеми грустными мыслями пропустила любимую пору года. С таким горем не поспоришь, конечно, но нужно уже как-то учиться жить без Сашки. Он бы вряд ли одобрил добровольное затворничество и мрачный пессимизм. А вот и не будет она варить кофе, пойдет и позавтракает в любимом кафе, которое совсем забыла в последнее время.
      Впервые за много дней Саша, прихорашиваясь, провела перед зеркалом целый час. Совсем забросила себя! Андрей, правда не жалуется, значит, не так уж все плохо. А вот Костя уже бы что-то ляпнул. И не потому что ему она без макияжа не нравится, а потому что знает, забывает она о себе только, когда морально подавлена. Саша раздраженно бросила расческу на стол. Надо же, опять мысли о Ветхом в голову лезут. Уже наваждение какое-то. Мало того, что снится постоянно, так ещё и на мысли претендует. Он все хлопоты по организации похорон взвалил на свои плечи. Саша, конечно, была ему благодарна и сказала об этом, но прошлое до сих пор стояло между ними и мешало нормальному общению. Ну, не могла Саша спокойно воспринимать то, что Ветхий торговал наркотиками, и перебороть себя не могла. И дело даже не в подельнике Ветхого, Лисе, который занимался наркотой всегда. А в той бумажке из суда, в которой черным по белому написано, что основной срок Ветхий получил за хранение и распространений наркотиков. Та бумажка все дружеские чувства к Ветхому убила. Её брат погибал от дури, а бывший любовник эту дурь распространял. Теперь, когда встречалась с Ветхим, сразу перекошенное от ломок лицо брата всплывало. Только вот дурацкое тело, почему-то до сих пор помнит Костю. Может, и не странно, он же все-таки первым у неё был. Хотя та первая и единственная ночь уже кажется какой-то нереальной. Ветхий много раз пытался её вернуть, уже после зоны. Сперва Саша просто боялась, потому что любила его, в конце концов, и ещё одного расставания по любой причине не выдержала бы, а теперь вообще его ненавидела. По крайней мере, пыталась себя в этом убедить.
      С такими мыслями она добрела до кафе, уселась возле окна. Все мысли прогнала из головы. Наблюдать из окна кафе за суетящимся народом - её метод релаксации. Саше нравилось угадывать настроение прохожих, придумывать, куда они торопятся. Так все личные неурядицы затихали и терялись среди многообразия других жизней. Но сегодня её желанное уединение-созерцание было нарушено. Саша чуть не подпрыгнула на стуле, когда напротив опустился Лис.
      - Алекса, мое тебе здравствуй. Рад видеть...
      - Я если честно не очень,- буркнула Александра.
      - Не выпускай коготки, деточка, я тебе не Ветхий. Тебя кое-кто на завтрак приглашает. Присоединишься?
      - А у меня есть выбор?- подняв бровь, спросила Саша.
      - По правде говоря, нет.
      Он поднялся и выразительно посмотрел на собеседницу. Саше ничего не оставалось, как пойти за ним, хотя сердце выпрыгивало от страха. Да уж, он не Ветхий...
      Её привели в банкетный зал для VIP- персон. За столиком спокойно завтракал немолодой, полноватый мужчина. Сашу бросило в дрожь от холодного взгляда, которым он её наградил. Только пикни что-то не то,- говорили его глаза.- И тебя больше не существует в этом мире. Саша догадывалась, кто он и от этого страх усиливался.
      Её усадили напротив Интеллигента. Мужчина жестом подозвал официанта.
      - Налей девушке вина.
      Саша хотела отказаться, но не решилась.
      - На столе меню, заказывай.
      - Я не хочу...- боже, какой у неё жалкий голос.
      - Не говори ерунды,- прервал её Интеллигент.- Мои ребята тебя от завтрака оторвали. Да я тебя сорвал, чтобы позавтракать в обществе милой молодой особы и к тому же ловкой. А если эта особа будет сидеть, как статуя и смотреть на меня испуганными и голодными глазами, то я так подавлюсь ненароком.
      Саша не могла сосредоточиться на меню. Её всю трясло. Видимо, устав ждать, Интеллигент сделал заказ сам. И через несколько минут перед Сашей во всю благоухало незнакомое ей блюдо. Она ковыряла вилкой в тарелке и глотала, не замечая вкуса. Все органы чувств забил страх.
      - Что же ты мне парня испортила?
      Интеллигент заговорил так неожиданно, что вилка выпала из её дрожащих пальцев и покатилась по полу.
      - Вы... вы о ком?
      - Не мямли. Никто тут счеты сводить с тобой не собирается,- хмыкнул Интеллигент.- Конечно, о Ветхом. За что ты его так? А?
      - Он знает за что.
      - А вот мне, кажется, деточка, что плохо ты о нем думаешь. Неплохой он парень. Умный. Моего сыночка прикрыл. Сын у меня - дурак! Я ему все что хочешь и обучение за границей и бабки. А он решил нервы пощекотать и дурью торговать начал.
      Саша молчала, но опустила глаза.
      - Хочешь в лицо мне швырнуть, мол, весь в папочку...
      - Нет, я...
      - Да вижу по лицу. И не скрываю от тебя, откуда прибыли. Короче попался мой сынок, зона светила. Ветхий с ним в тот момент был, вот и прикрыл дурака. Понимал, что после зоны ждет его здесь слава и почет.
      Саша второй раз уронила вилку, когда до неё дошел смысл его слов. Первой мыслью было - Ветхий попросил, но рассудок быстро опроверг. Не тот человек Интеллигент, чтобы решиться его о такой услуге попросить. Значит, Костя ни в чем таком замешан не был. Ей нужно время, чтобы поверить в это и осознать, хотя сердце уже кричало, что всегда знало об этом.
      - Ты кушай, вон совсем худая. И Ветхого мне не мучай. Парень из-за тебя чуть на мокруху не решился, торопился твоего обидчика на тот свет отправить.
      Он закончил завтрак, бросил деньги на стол и удалился в сопровождении охраны. А Саша так и застыла над тарелкой. Разнообразные чувства и эмоции одолевали её. Все-таки затаились где-то и теперь решили утопить в бурном потоке. Не могла пока поверить, что обошлось даже без угроз, не могла понять до конца, что Ветхий говорил ей правду. О, Боже! Правду он говорил. А она его подставила... его же и убить могли за такое. А он не только не злился, но и постоянно ей руку помощи протягивал. Оберегал! Костя,- её сердце уже просто сгорало в прежних чувствах, которые она так долго гнала от себя и прятала под разными масками, которые сегодня вдруг решили вернуться. Разве можно было такой дурой быть? Только вряд ли он теперь простить сможет... Нельзя вот так одним махом взять и забыть все те обиды и недомолвки. Да, вряд ли у них что-то сложится теперь,- успокоил рассудок разошедшееся сердце. Но вот извиниться за все нужно обязательно...
     
      32

   За мгновенным облегчением последовала кризисная неделя. Саша закрылась в себе, ушла с головой в работу, не отвечала на звонки Андрея. К боли примешивалось теперь и чувство вины. И две сложные эмоции сводили её с ума. Как она до сих пор курить не начала, снова? Раньше даже потрясения помельче возвращали к прежней зависимости, с которой боролась с переменным успехом уже n-ное количество лет. А сейчас даже не хотелось курить.
      Мысли о Ветхом постоянно преследовали её. Но Саша все не решалась наведаться к другу детства. До ужаса боялась предстоящего разговора. Костя может очень резким быть. Как бы он не послал её со всеми извинениями. Ему-то она не поверила...
      Да, трусила и спокойно себе в этом признавалась. Наверное, боялась ещё и потому что эмоции при мысли о нем возвращались и сильные очень, приправленные грезами. Если Ветхий её оттолкнет... да она тогда точно в камень превратится. Страшно было очень. Но сегодня она наступила себе на горло и заставила себя отправиться к Ветхому, как бы там ни было. Добиралась около двух часов, попеременно поддавалась панике, возвращалась назад, торчала как дура посреди дороги, споря с собой. Но все же как-то ноги принесли к его квартире.
      Нажала на кнопку звонка, надеясь, что Ветхого нет дома. Но её трусливым надеждам не суждено было сбыться. По утрам Ветхого всегда можно было застать на квартире. Щелкнул замок и вот он перед ней собственной персоной. Саша застыла и хлопала глазами, проклиная себя за мгновенный ступор.
      Он, видимо, спал. Волосы взлохмачены, глаза сонные, без рубашки. Хорошо хоть штаны натянул.
      - Саш, ты так и будешь молчать?- спросил он, когда первое удивление прошло.- Это ты же ко мне пришла, а не я.
      Саша что-то нечленораздельно промычала. Как будто кто-то за горло держал и мешал говорить.
      - Саш, случилось что-то?- Ветхий уже подозрительно на неё поглядывал.
      - Можно, войти?- промямлила Саша и Ветхий отступил в сторону, пропуская её в квартиру.
      - Что случилось? Опять проблемы какие-то? Да не молчи ты, ради Бога.
      - Костя... я, я...- слезы сами брызнули из глаз.
      Не думала даже, что извинятся так трудно. Ветхий вздохнул и по привычке уже обнял.
      - Успокаивайся... меня уже типает всего, что случилось?
      Саша спрятала лицо на его груди и выпалила на одном дыхании.
      - Костя, я полной дурой была. Прости меня, пожалуйста, если сможешь.
      Ветхий поднял ей голову за подбородок и внимательно взглянул в глаза.
      - Саш, ты за что сейчас извиняешься?
      - За то, что обвиняла тебя в том, чего ты не делал. Я пойму, если ты сейчас меня выставишь за дверь. Я полной дурой была, когда тебе не верила.
      - И что же заставило тебя изменить свое мнение?- он все же не мог удержать накопленную за все это время злость.
      - Не важно...
      - Вижу, кому-то ты больше веришь, чем мне. А я вот возьму и разрушу твои иллюзии. Я на зоне сидел как раз за наркоту,- бросил эти слова и выругался, ну зачем? Почему не мог просто промолчать? Видимо, все-таки сильно его задели эти обвинения.
      - Я знаю,- спокойно сказала Саша и тихо добавила,- и знаю, что не за свои поступки ты сидел...
      - Ах, вот оно как значит?- Ветхий хмыкнул.- Ты Лису поверила? Или кому? Кто же тебе такую ценную информацию сообщил?
      Саша молча отстранилась от него. Взгляд уничтоженный, несчастный.
      - Я пойду, наверное, понимаю, что простить такое тяжело.
      - Я тебе пойду,- неожиданно зло бросил Ветхий.- Пришла отношения выяснять, так давай до конца.
      - Зачем? Тебе хочется помучить меня?
      - Дура,- фыркнул Ветхий и рывком притянул её обратно.- А я вообще полный идиот.
      Его губы быстро накрыли её рот, заглушая слова. Саша сдалась сразу же. Просто обомлела от внезапно нахлынувших чувств, от знакомого горьковатого привкуса дорогих сигарет, который всегда сопровождал их поцелуи. Будто опять семнадцать. Если Костя сейчас позволит себе больше, она не станет сопротивляться. Позволит ему все и будет рядом, если он потребует. Её чувства оживали, а она уже похоронила своё сердце. Он оторвался на мгновение и внимательно посмотрел в глаза.
      - Я правильно тебя понял?- прошептал он в губы.
      Саша смогла только кивнуть и потянулась за его губами.
      - Ветхий, где у тебя полотенца?
      Громкий женский голос сбросил её на землю. Саша широко распахнула глаза и пораженно уставилась на высокую полуобнаженную блондинку с пышной грудью.
      Ветхий выругался. Забыл совсем, что не один. Как же не вовремя Сашка пришла прощения просить. Теперь закроется совсем, опять занесет его в черный список. Подтверждая его опасения, Саша попыталась убрать его руки с талии. Но Ветхий только крепче прижал к себе.
      - Она сейчас уйдет, и мы это обсудим?- прорычал он на ухо.
      Но Саша не была согласна, ему пришлось выпустить её из кольца рук. Так как взгляд не предвещал ничего хорошего, и Сашкино настроение грозило ещё одной истерикой. Она попятилась к двери. Ветхий схватил её за руку.
      - Саш, дай мне объяснить.
      Но Саша резко выдернула руку.
      - Я, видимо, не во время,- голос опять ледяной.- Ну, то для чего пришла - я сделала. Прощай!
      Она распахнула дверь и рванула в подъезд. Ветхий не успел остановить ей.
      - Саш! Ну, подожди!- закричал он в след, хотя прекрасно знал, что она не остановится.
      - Да что за...
      Его кулак врезался в ни в чем неповинную лутку.
      - Это кто?
      Ветхий сжал кулаки, чтобы не сорваться на девушку. Она-то при чем. Сквозь зубы прошипел:
      - Лишних вопросов не задавай. С тобой ещё вечером расплатились, уходи!
      - Да, ладно тебе. Уйду сейчас.
      Ветхий пошел на кухню, не собираясь наблюдать за ночной гостей. Ругал себя последними словами. Как же не вовремя Саша пришла? Теперь ни за что ему не пробиться. Та стена, которая на мгновение разрушилась, выросла заново, только выше. И не объяснишь ей ничего, что не ждал уже от неё взаимности, думал, что Андрей тут его обошел. Что он не монах и не собирался игнорировать свои потребности. В конце концов, он же, по сути дела, и не изменял ей. Ничего же не было между ними до сегодня. Ситуация, конечно, некрасивая вышла, но он же не мог постоянно ждать её прихода? Только Саше не объяснишь это. Восприняла, как измену, по глазам видел. Щелкнула входная дверь. Ветхий закурил. Пусть чуть успокоится, и он заставит Сашку выслушать, заставит вернуться. С ней иногда надо так, силой, напролом, иначе и себя может разрушить дурацким упрямством. Подуется немного и простит, главное, доказать ей, что есть что-то между ними.
     
      33

   Собирала вещи, машинально, не думая, ни о чем. Сегодняшнее утро задело больные струнки в душе. Как она всегда боялась идти у чувств на поводу. Особенно с Ветхим. Может, кому-то трагедия её первой любви не покажется такой уж страшной. Но Саше тогда казалось, что её просто растоптали и человек, которого боготворила с раннего детства. В подростковом возрасте она бредила Костей, и плакала по ночам, потому что он обращался с ней, как с сестрой. Кидалась на всех, когда встречала его в подъезде с новой девушкой.
      Потом немного успокоилась, попыталась с другими отношения строить. Бездумно бросалась из одних объятий в другие, но как-то умудрилась не расстаться с невинностью, даже на пьяную голову. А когда решилась, наконец, перейти черту, явился Ветхий, и огорошил своей внезапной ревностью. Саша очень на него тогда разозлилась, кричала, что он "собака на сене", ругала его последними словами, заученными в безбашенной компании. Он же предпочел просто поцеловать, закрыл рот, так сказать. Саша злилась на него и дальше, но после того поцелуя все похороненные чувства вспыхнули заново.
      У них было счастливых три месяца. Саша летала в облаках и не ожидала, что её так грубо собьют. Она всегда идеализировала Ветхого, он ей казался тогда нереальным и благородным принцем. Её розовые очки разрушила грубая реальность. После прекрасной и самой дорогой для неё ночи, Ветхий исчез. Рушился весь её идеальный и счастливый мир, в который она сбегала от ежедневных будничных проблем, веря, что Костя все решит, всегда поможет. И вот он пропал...
      Саше жить не хотелось. Винила себя, думала, что сделала, что-то не так. Что не понравилась ему их ночь, что нашел себе другую лучше и раскованней. Стыдно вспоминать, вены резала, правда так и не смогла серьезно себе навредить. Брат после такого по щекам её отхлестал и так отчитал, что и не думала больше о самоубийстве. Через время начала ненавидеть Ветхого и все, что с ним было связано. В ненависти до глупостей доходила. А потом узнала, что Костя в тюрьме и раскаивалась. Бегала в гор. отдел, истерики закатывала, с пеной у рта доказывала, что не виноват её любимый ни в чем. А когда следователь доходчиво все ей объяснил, она в невменяемое состояние впала. Бушевала так, что смело могла сама на срок заработать. Но следователь терпеливый попался, пожалел.
      Успокоилась понемногу, начала жить заново. Только теперь каждого подвергала жесткой ироничной оценке. А потом вообще заводила только кратковременные интрижки. Не могла больше доверять никому, боялась снова влюбиться и полной дурой стать, как тогда.
      И тут Ветхий вернулся. Какие чувства в душе бушевали, когда он прощения просил. Но больно очень было ей тогда, и она больше этой боли не хотела.
      И потом, когда обстоятельства свели вместе, Саша каждый день с собой боролась, лавировала на краю пропасти, забывая обо всем, когда Ветхий решался её поцеловать. Сколько раз они уже в постели оказывались и в последний момент она убегала. От себя в первую очередь. А когда узнала о наркотиках, уцепилась за обвинения, как утопающий за соломинку. Камушек за камушком выстроила стену на ненависти, заставила замолчать все юношеские бредни. Убедила себя, что любовь - выдумка, что нет мужчин, на которых положиться можно. Поэтому-то и не задевали особо все выходки Андрея, разве чего-то другого от мужчин дождешься?
      А когда узнала в кафе, что не виноват Ветхий. Растерялась сначала, потом испугалась. Стена-то рушилась, все убеждения - коту под хвост. Мировоззрению больше не было на чем держаться. Мучительные чувства вернулись и страх боли с ними вместе.
      Ветхий... ну, почему он не мог просто выгнать её? Зачем полез с поцелуями, дал почувствовать, что сказка возможна? Она, конечно, понимала, что вряд ли он не спал ни с кем, но вот эта встреча с его любовницей в такое утро, выбила почву из-под ног, напомнила о мучительной боли. Саша знала, что Ветхий теперь не отступит. Скорее всего, просто явится завтра и заставит её подчиниться чувствам. Он умел быть жестким, и это его ни капли не портило. Поэтому и убегала сегодня. От чувств, от новой боли, от разочарований. Ей нужно жить рассудком, в логике нет места боли и другим эмоциям. Рациональное звено - оно сильное. А она - "сильное звено".
      Звонок в дверь заставил её задрожать. Первой мыслью было не открывать, но прекрасно понимала, что Ветхий дождется пока она выйдет из квартиры, уж его характер знала досконально. Неуверенно посмотрела в глазок и облегченно вздохнула. Андрей! Особо не раздумывая, пустила его в квартиру. С ним легко, нет бешеных чувств, но и больно не будет. Да и он, уверена, особо не пострадает от её холодности, даже если думает, что влюблен. У него есть любимое увлечение и это покруче, и важнее всякой любви.
      - Ты куда-то едешь? - недовольно спросил Андрей, рассматривая сумки.- Могла бы хоть сообщить.
      - У меня начитка через пару дней начинается, обычные дела.
      - Саш, пропадать почти на месяц - не нормально. Ты могла бы хотя бы на звонки отвечать, я же места себе не нахожу.
      - Извини, я не хотела никого видеть.
      - Я просто отпуск взял, хотел забрать тебя куда-нибудь отдохнуть.
      Он махнул рукой.
      - Злая ты, Саш.
      - Андрей, не начинай. Я бы с удовольствием с тобой поехала, но учиться-то надо.
      - Понимаю,- разочаровано протянул Андрей.
      Саша посмотрела на него. И неожиданно даже для себя предложила:
      - А поехали со мной. Конечно, моря и солнца не обещаю, но перемена места - тоже отдых.
      Андрей посмотрел на неё, прищурившись, и ответил:
      - А поехали. Только ко мне заедем за вещами.

Перейти к окончанию романа "Экстрим ненависть"